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讲武谈兵|印度完全版LCA战机首飞,能比肩“枭龙”吗?

澎湃新闻特约撰稿 黄国志

2020-03-24 13:44  来源:澎湃新闻

近日,印度首架达到FOC(完全作战能力状态)的LCA“光辉”轻型战斗机成功实现首飞。我们常常用“十年磨一剑”来形容一些成就来之不易,而对于印度LCA“光辉”战斗机的研发历程来说,几乎可以说是“四十年磨一剑”!
印度首架达到FOC(完全作战能力状态)的LCA“光辉”轻型战斗机成功首飞
四十载蹉跎之路

在我们通常的印象中,LCA“光辉”战斗机如此漫长的研发历程,几乎已经成为印度航空工业乃至世界航空工业史上的一个“笑话”。其实,鲜为人知的是,LCA“光辉”并不是印度航空工业研发的第一种超音速喷气式战斗机。早在1955年,印度空军就提出研制一种国产喷气式多用途战斗机,设计性能指标在当时看来也是相当高的。研发任务交给了印度本土企业——印度飞机有限公司,也就是如今频频上镜的印度斯坦航空公司(HAL)。
20世纪50年代中期的印度航空工业不要说研发性能先进的喷气式战斗机,就连研制老式螺旋桨战斗机的经验也没有。于是,印度方面特别聘请了一支18人的德国设计团队来主导整个项目研发,带领印度本土工程师和技术人员展开设计工作,机载设备则基本上从国外选购,包括涡喷发动机、航电仪表、机载武器等。其中,涡喷发动机的选配工作历经多次反复和挫折,导致这款印度国产战斗机的性能指标一降再降。
经过12年的磨难攻关,印度所谓“自主研发”的第一种喷气式战斗机终于交付印度空军作战部队,这就是被称为“暴风之神”的HF-24战斗机。由于性能与最初印度空军提出的目标差距太大,该型战机只作为一款对地攻击机使用,也没有发展出预想的高空高速截击机、高级教练机以及舰载机等诸多衍生型号。而且由于自身性能局限,再加上印度从国外批量采购了更先进的“美洲虎”和米格-23BN、米格-27攻击机,HF-24“暴风之神”战机仅仅服役13年便全部退役。
HF-24“暴风之神”战机
笔者之所以花费这些笔墨叙述HF-24“暴风之神”战机的研发历程,是因为它在相当程度上决定了后来LCA“光辉”战斗机的“苦难悲剧”。如果印度政府、军方以及航空工业界能够通过HF-24“暴风之神”战机这一难得的全程研发经历吸取教训,下决心投入大量人力、物力打牢基础建设,建立可靠的设计团队,完善配套体系,尽快补足短板,在此基础上展开LCA“光辉”战斗机的研制工作,可能就不会是今天这个局面。结果,在HF-24“暴风之神”战机退役仅3年后,印度政府就提出研制一款能够满足21世纪空战需求的先进第三代轻型超音速战斗机,真有点好高骛远。
正所谓“没有对比就没有伤害”。1983年,印度政府正式提出研制LCA“光辉”战斗机,并且专门成立了印度航空发展局统筹管理整个项目的进展工作。仅一年之后,中国也开始自主研发第三代喷气式战斗机,这就是后来的-10。几乎在同一时间起跑,如今中国歼-10战机的发展成就和装备规模世人有目共睹,而具备完全战力的LCA“光辉”战斗机从现在开始至少还需要两三年时间,才能实现真正成建制战斗力。
这两型战斗机发展进度“天壤之别”所反映的乃是两国航空工业研发生产实力的差距。也正是从上世纪50年代到80年代,历经30年的“卧薪尝胆”,中国航空工业才能够在90年代末开始发力腾飞,到如今站在了世界航空工业发展的领军地位。而航空工业界有点好高骛远,急于求成,没有打好地基就要盖高楼大厦,那么也只能让LCA“光辉”战斗机的研发进度一拖再拖。
印度空军首个LCA“光辉”战斗机中队已经组建完毕
“光辉”对阵“枭龙”

在这架达到完全作战能力状态的LCA“光辉”战斗机首飞后,印度媒体曾经一度欢呼该机的性能可以比肩中国歼-10战机。但事实上,印度空军的LCA“光辉”无论怎么改进升级,毕竟设计定位也只是一架轻型战斗机,总体性能和发展潜力是无法与歼-10这样的准中型战斗机相抗衡的。而最有可能在战场上与LCA“光辉”战斗机相遇的是巴基斯坦空军的JF-17“雷电”,两者的作战使命和设计定位基本相当。
从目前达到完全作战能力状态的LCA“光辉”战斗机性能来看,与JF-17“雷电”Block2属于同一水平。比如,这两型战机都具备空中受油能力,只是可拆式受油管的安装位置有所不同——LCA“光辉”安装在机头前侧方,而JF-17“雷电”Blcok2安装在座舱侧后方,从作战使用角度来说各有利弊。
LCA“光辉”战斗机(FOC)相比早期型号(IOC)的最大性能提升,就是可以发射印度从以色列引进的“德比”中距空空导弹,而JF-17“雷电”Block2战机与之对应的机载武器是SD-10A中距空空导弹。就这两型导弹的性能而言,JF-17“雷电”Block2战机要相对占优一些。
在火控雷达方面,LCA“光辉”战斗机(FOC)装备1台以色列埃尔塔公司与研发的EL/M-2032机械扫描脉冲多普勒雷达,JF-17“雷电”Block2战机装备的则是KLJ-7机械扫描脉冲多普勒雷达,两者性能基本相当。
第一批生产型无法使用中距空空导弹
LCA“光辉”战斗机(FOC)唯一比JF-17“雷电”Block2战机占优的,应该是在动力系统方面。LCA“光辉”战斗机(FOC)装备1台F404-GE-F2J3中等推力涡扇发动机,在可靠性、耗油率、推力等指标上要好于JF-17“雷电”Block2战机装备的俄制RD-93涡扇发动机。再加上LCA“光辉”战斗机(FOC)的机内载油量达到了2450公斤,多于JF-17“雷电”Block2战机的2100公斤,使得前者在最大航程和作战半径等性能指标上要超过后者。
不过,随着新一代JF-17“雷电”Block3战机改进项目的顺利推进,LCA“光辉”战斗机(FOC)的性能就显得落后了。JF-17“雷电”Block3战机换装了性能先进的KLJ-7A有源相控阵雷达,航电系统也得到了全面升级,包括全新的一体化座舱显示系统、广角衍射平显、新一代电子战系统和头盔显示瞄准具等。特别是JF-17“雷电”Blcok3战机将配备新一代机载制导弹药,包括PL-15E中远距空空导弹和PL-10E近距格斗空空导弹。毫不夸张地说,应用部分第五代战机技术升级后的JF-17“雷电”Block3战机在某些作战性能方面,甚至比巴基斯坦空军现役最先进的F-16 Block52战机还要强大。
LCA“光辉”战斗机至今只交付了不到20架
更重要的是,巴基斯坦空军现役的JF-17“雷电”Block1和Block2战机数量已经达到百架,而且已经再次订购35架Block2和28架Block3战机。这样,在未来5年之内,巴基斯坦空军现役各型JF-17“雷电”战机数量将至少达到163架之多。
相比之下,印度空军在2006年订购了20架早期初始作战型(IOC)LCA“光辉”战斗机,后于2010年增购20架完全作战能力状态型(FOC)LCA“光辉”战斗机。这两批总计40架LCA“光辉”战斗机至今只交付了不到20架,而且问题不断。目前,印度航空发展局正在与印度空军商谈第三批83架升级版LCA“光辉”战斗机的订单合同。不过,按照目前印度斯坦航空公司的生产速度,等到全部123架LCA“光辉”战斗机交付还需要5-8年时间。这个时候很可能一些大国的六代机都已经进行了首飞。
LCA“光辉”Mk2加装了鸭翼
“光辉”还将继续改进

虽然步履艰难,印度航空发展局和印度斯坦航空公司还是希望能够把LCA“光辉”战斗机研发项目继续推进并扩大。按照规划,早期初始作战型(IOC)和完全作战能力状态型(FOC)都属于第一代LCA“光辉”Mk1,第三批83架升级版为LCA“光辉”Mk1A,主要改进项目为换装EL/ M-2052有源相控阵雷达和推力更大的F404-GE-IN20涡扇发动机。
接下来,如果得到印度政府以及印度空军的进一步支持,印度航空发展局和印度斯坦航空公司将全力推进LCA“光辉”Mk2的研发。这一型号相比LCA“光辉”Mk1/ Mk1A,全机尺寸和空重有所增加,原本的小展弦比三角形主翼前方增加一对鸭翼,形成鸭式三角翼布局,动力系统也将换装更先进的F414涡扇发动机。
LCA“光辉”Mk2可携带多种弹药
此外,与上述空军型LCA“光辉”战斗机并行发展的还有海军型。印度斯坦航空公司已经生产了单座和双座型LCA“光辉”舰载战斗机的原型机各一架,并且成功完成试飞。不过,印度海军的态度并不明朗。面对已经服役的米格-29K,以及法国“阵风”M、美国F/A-18E/F“超级大黄蜂”等强劲对手,LCA“光辉”舰载战斗机没有任何优势可言。
事实上,LCA“光辉”战斗机早已经成为印度政府以及军方与国外谈判采购先进战斗机的“砍价法宝”之一。印度官员动不动就会对国外军火商抛出“取消XX项目招标,采购国产LCA‘光辉’战斗机”的威胁性言论,为的就是压低合同价格。可惜的是,这个“招数”早就被诸多国外军火商所看穿。一款被视为印度航空骄傲的国产战斗机沦落到如此命运,“光辉”战机并没有光辉的形象。
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责任编辑:谢瑞强
校对:张亮亮
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