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肠道微生物与自闭症有什么隐秘联系?
2020-10-27 15:28
文/陈根
​人体内的肠道菌群种类繁多,包括了至少100万亿个细菌,是人体细胞总数的10倍,分属1000多个种。
肠道微生物在消化、调解人体免疫功能、抵御疾病以及生产人体必须的维生素方面都扮演着重要角色。此外,这些庞大的菌群被越来越多地证实与大脑之间的隐秘联系。
无论是肠道微生物对生理的多种影响机制,还是肠道微生物与大脑之间的联系,都让肠道微生物的研究成为医学研究的一个日益重要的方向。
根据发表在《科学进展》上的一项新研究,科学家正在揭示自闭症与肠道微生物组损伤之间的潜在联系。该研究揭示了一种机制,即肠道细菌数量的改变会导致微生物解毒和线粒体功能异常。
具体来说,研究人员开发了一种名为“准配对队列”的新型分析策略并将其应用于自闭症谱系障碍微生物组的宏基因组研究,探究自闭症与肠道微生物组损伤之间的潜在联系,
通过比较成对的自闭症谱系障碍样本和神经型受试者,研究人员发现,自闭症谱系障碍患儿的解毒酶和途径存在明显缺陷,这与线粒体功能障碍的生物标志物密切相关。
事实上,自闭症谱系障碍的主要病理表现之一就是线粒体的功能障碍,线粒体是有机毒物的主要目标,因为它们具有亲脂性。当自闭症谱系障碍的肠道微生物解毒功能严重受损时,更多的外源性和内源性毒物可能会进入血液循环,伤害各种组织的线粒体。
因此,研究人员的微生物解毒功能受损的发现有助于解释为什么自闭症谱系障碍儿童如此容易受到环境毒物的影响,并提示微生物解毒功能的受损可能参与了自闭症谱系障碍的发病机制。
而基于这些解毒酶的诊断模型可将自闭症谱系障碍个体与对照组准确区分开,并且从模型推断出的功能障碍评分会随着自闭症谱系障碍的临床评分而增加。
总之,研究结果表明,肠道微生物排毒功能受损在毒素积累和线粒体功能障碍(自闭症谱系障碍发病机理的核心组成部分)中具有以前未发现的潜在作用。而这些发现将为设计未来的治疗策略以恢复自闭症谱系障碍患者的微生物排毒能力铺平了道路。
 
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