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市政厅

全球抗疫观︱英国:80后财政大臣宣布最“人民”的经济政策

张倩

2020-03-21 22:50  来源:澎湃新闻

3月20日,是英国学校关闭前的最后一天,儿子学校里,大约有一半学生没来学校。空气里都有点抑郁了,我所在的小镇也开始变得安静孤独了。而我所在公司的伦敦办公室也正式关闭了,“直到不可未知的将来”。公司给每人80英镑的预算,让大家购买鼠标键盘等以便长期在家办公。
不过,最重磅的消息来自财政大臣。为避免老百姓失业、中小企业破产,新官上任不到两个月的财政大臣里希·苏纳克(Rishi Sunak)宣布:“我今天将宣布英国有史以来的第一次,政府将负担工资。所有企业不管大小、不管是盈利机构还是慈善机构,如果选择不裁掉无法上班的员工,政府将负担其工资的80%,以每人每月2500英镑封顶。”
这个政策对于一贯倡导自由经济,不提倡政府干预的英国来说,确实是史无前例的。而且由保守党政府推出,可以说是震惊了全英国上下。
保守党传统上比工党更推崇新自由主义经济,工党一贯以“人民的党”自称,是英国左翼社会主义的代表。如今由保守党启动如此“人民”的政策,不知道长眠在伦敦的马克思是否可以安息了。
英国商业界迅速对政府的“历史性”政策表示了赞赏,“不可置信地松了一口气”。政府此举将帮助企业和老百姓共渡难关,“保护无数人的生活”,也同时“标志着英国政府和企业联手对抗大流行病经济危机的开启”。
目前,政策的具体细节还未知。该政策的有效期暂为三个月,之后视形势再议, 不设上限。据说该政策是针对计划裁员的雇主,若实施该政策,雇主可以提供停薪留职的岗位,由政府负担员工薪水的80%。
BBC报道,如果1%的员工动用此政策,三个月将大约需要10亿英镑。3月17日,英国一家超市里的空货架。图片由作者提供

3月17日,英国一家超市里的空货架。图片由作者提供

这是过去10天内,英国政府连续启动的第三个经济措施大举动。3月17日,英国政府宣布给3.3千亿英镑的贷款提供政府背书,以帮助企业渡过现金流紧缺的情况。3月19日,英国央行把利息降到0.1%,这是300多年来的最低值。此外,还有一系列帮助自由职业者和中小企业的措施,比如延缓税收等。
BBC的评论提到,脱欧才不过几周,英国政府却启动了几十年来最“欧洲”的经济政策。
其实,宣布这个政策的是不到40岁的80后印裔财政大臣——苏纳克,他毕业于英国著名男校温切斯特公学,分别在牛津大学和斯坦福大学获得学士和MBA学位。后在包括高盛集团在内的各种基金公司工作过。2015年,苏纳克当选为保守党议员,2019年担任英国财政部首席秘书(财政部的第三把交椅)。2020年2月,时任财政大臣贾维德辞职后,约翰逊提拔了苏纳克为财政大臣。
苏纳克出身于英国印裔中产阶级家庭,但他的岳父是印度著名的亿万富商穆尔蒂(Murthy),印孚瑟斯(Infosys)公司的创始人之一及老板。包括苏纳克在内,温切斯特公学共给英国贡献过6位财政大臣。
在英国政界,财政大臣位居首相之外的第二把交椅,官方住址是唐宁街11号。将如此重任交给年轻有为却尚未有足够经历“证明自己”的人选,或许是政界缺人的一个表现,但也是约翰逊政府艺高胆大的一贯作风,或许会有意想不到的收益。
放眼英国的商业金融界,也不乏同类成功之例。2005年, 49岁的杰米·戴蒙(Jamie Dimon)成为摩根大通的掌门人,当时也是受众人质疑。他随后带领摩根大通成功经历了2008年的全球金融危机,成为银行界的楷模,经济学人杂志称他为“华尔街最万众举目的老板”。
苏纳克是否会成为政治界的戴蒙,带领英国渡过因大流行病而产生的经济困难?只有时间才能回答。而苏纳克比当年的戴蒙又年轻了整整10岁。不过面对突如其来的全球疫情,全球政界或许需要更年轻的血液。
(作者系现居英国肯特的金融人士)
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责任编辑:冯婧
校对:栾梦
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