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足球转播不再需要媒体平台?英超准备借鉴Netflix模式

颜强/肆客足球创始人

2020-02-10 11:48  来源:澎湃新闻

英超一直是世界上最成功的足球商业联赛,而创新就是商业成功中最核心的密码之一。
由于国内版权市场到了增长停滞期,海外市场版权的增长,是英超目前收入增长的主要来源,而像网飞(Netflix)这样的互联网网络视频平台,采用的视频流媒体直接推送(streaming),以OTT平台形式将直播比赛推送到终端个体用户,可能会是英超未来赛事传播的创新方式。
分销环节成本大幅减低
OTT是“Over The Top”的缩写,这个词来源于篮球运动中的一个动作“过顶传球”,是绕过传统的有线电视系统、直播到户卫星电视系统等为用户提供视频等业务。
理查德·马斯特斯,作为新任的英超CEO,不讳言这种直接推送比赛给用户的服务,正在英超的筹备中。
但英超会非常谨慎,不会因为新传播手段,而放弃他们跟全球各种媒体平台合作的版权关联:在北欧4国,从2022年开始,英超更新的6年电视版权合同,价值超过20亿英镑,这是英超版权在国际市场上又一次显著增长。
马斯特斯日前承认说,视频直接推送的服务,将会在未来某个时间点推出,但是他的表达非常谨慎:“我不是说下一个媒体版权周期将会发生这种改变,但英超肯定会进入到一个混合传播期:直接推送和媒体版权服务相混合。”
“我们有足够的理由,对未来体育版权保持乐观,我不相信这个行业的作业模式已经彻底改变。因为我们的业务,从国内和国际两个平台上考量,过去几年国内媒体版权增长确实有所下降,但是这种下降是在此前两次大幅提升之后发生的。而国际版权收入,持续增长势头未减。”
英超曾经考虑过在新加坡采取视频直接推送的服务,在新加坡有40万人购买英超赛事版权,但最终英超还是在上一个版权销售周期,将其新加坡地域版权,卖给了一个当地媒体服务商。
直接推送比赛,需要英超构建一个视频直播平台,需要在版权销售、平台管理和客户服务等多方面增加巨额投资,不过总体考虑,由于减去了媒体合作分发等中间环节,收入上的回报会非常可观——将中间分销环节成本大幅减低。
马斯特斯说英超已经做好了准备,“当恰当机会到来时,我们会采取行动。”
Netflix的模式已经获得了成功。
英超,需要新的商业增长点
英超2019-2022周期的版权销售价格,在英国本土市场,较此前3年合同下降了8%,海外版权仍然保持快速增长。
根据逐年英超版权销售收入比较,和北欧四国的新版权合同,相当于2019-2022这3年周期英超海外版权整体的1/4。这个3年周期,英超海外版权大概是40亿英镑。
马斯特斯从2019年12月接掌英超,他的前任理查德·斯库德摩尔执掌英超19年,最重要的工作就是版权销售,并且保持版权收入的不断增长,这样才能满足英超俱乐部的收入增长胃口。
马斯特斯能上任,只是英超各俱乐部老板们实在找不到人的权宜之计——斯库德摩尔离职后,以切尔西主席布鲁斯·巴克为首的英超大佬们,找了多位继任者,后来都在英超版权收入需要继续增长的压力下纷纷退出。
英超为什么会考虑直接推送服务?利益使然。这对20家俱乐部组成的英超联赛,在收入上会有更高增长,去掉了中间环节,砍掉了成本,球迷用来观看直播比赛的费用,将会直接为英超收取。
之所以没有更早采取这样的动,是因为俱乐部不愿意承担风险,一鸟在手强过二鸟在林。目前各路版权方提供的收入,对于尚不可知的视频直接推送销售来讲,还是更保险一些。
所以英超很可能会采取一两个海外市场进行尝试。他们需要解决很多工作流程上的问题,例如怎样建立起销售及客户服务的团队,来保证流媒体直播顺利进行——英超赛事作为媒体产品,在质量和用户满意度上,至少不输于过往的媒体合作方。
传统媒体平台怎么办?
在英国本土,这样的服务短期内应该不会发生,因为英国球迷更习惯通过媒体平台来收看体育比赛,SKY、BT Sport和BBC仍然有着巨大影响力。
2018年,11 Sports在英国尝试流媒体视频直接推送服务,他们当时拥有英国本土市场的西甲联赛版权,以及一些高尔夫赛事版权,但这个尝试结果非常糟糕,最终这家机构失去了在英国的西甲版权。
OTT平台用户的增长速度惊人,在泛娱乐行业,像网飞秀出的肌肉,在《爱尔兰人》这样的影片拍摄制作和发行过程中可见一斑,像SKY以及BT Sport这样的传统媒体平台,或者保留了很强传统媒体色彩的媒体平台,一直担心OTT的威胁。
而这种威胁,对英超而言是好事——SKY和BT Sport,很有可能会增加他们购买英超版权的预算,以抵挡新竞争对手。
北欧4国的电视版权更新,6年20亿英镑以上,而2019-2022英超赛季3年的海外版权总量大概是40亿英镑。这片地区的巨大涨幅,证明着英超这样的稀缺媒体内容资源版权方,在国际市场上,不论哪种媒体传播形态,都有着强劲的议价权。
而远东依旧是英超看好的未来海外版权增长区域。英超的国际化,在脱欧之后肯定还会加大。只是在欧洲大陆,一直有对英超的隐性排斥——英超的受欢迎程度,对其他国家地区联赛形成了很大影响,北欧4国,芬兰、挪威、瑞典和丹麦,他们的媒体机构,在英超版权上投入,远高于对本土联赛的投入,长此以往本土联赛会越来越弱。
2019年一份欧足联的内部分析报告中,矛头直指这个问题,不仅北欧,一些巴尔干地区国家当中也存在类似状况。
海外版权超过英国本土版权收入,只是时间问题。届时英超会如何?大俱乐部,有可能会像2018年那样,要求获得更大国际版权收入分成,那时候潜在的分裂危险仍然存在。
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责任编辑:腾飞
校对:栾梦
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