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非常品

从“水晶”到“绿宝石”,表壳材质在高科技的道路上飞速狂奔

钟天阳

2019-12-06 09:10  来源:澎湃新闻

近年来高级制表领域的新材质不断更迭,传统的黄金、玫瑰金已经不能吸引藏家的目光,高科技陶瓷也变得不够看,这时候全透明的蓝宝石水晶异军突起。几年来,不仅获得资深藏家的一众拥趸,更在高科技的道路上一路狂奔,更新换代,如今已经催生了第三代全透明的高科技材质。当蓝宝石水晶、人造红宝石乃至复合“绿宝石”的材质都可以用来打造结构复杂的腕表表壳,不仅让人耳目一新,也为高级制表的世界带来全新的价值衡量标准。
第一代透明表壳:蓝宝石水晶
2012年,独立制表品牌RICHARD MILLE在日内瓦表展SIHH上发表了新作RM-056腕表。这枚腕表一经面世便技惊四座,因为这块表不仅表镜是蓝宝石水晶打造,更厉害的是结构复杂的表壳都全面采用蓝宝石水晶打造。由此点亮了高级制表领域蓝宝石水晶表壳的“科技树”。
须知,蓝宝石水晶的莫氏硬度达到9,仅次于莫氏硬度10的钻石,因此打磨结构复杂的表壳,需要用钻石钻头、以超高速度运转才能完成,制作工艺极难。负责此次表壳打造的是瑞士工厂Stettler Sapphire AG,前后花费了数年的时间来研发这项高难度技术。
2012年,独立制表品牌RICHARD MILLE在日内瓦表展SIHH上发表了新作RM-056腕表,技惊四座。
首先是原料。常见的蓝宝石水晶加工工艺只能满足表镜的制作,所以尺寸都不够大。为了能达到表壳的尺寸,工厂从俄国采购了一批以全新工艺打造的大型蓝宝石水晶。再来是切削。要处理造型这么复杂的表壳一般的加工设备根本无法胜任,为此Stettler特地引进了具备超音波马达的设备。最难的部份还是开洞。他们使用钻石钻头,以每分钟1万转的速度来钻;电钻的转速最高可以达到4万转,不过为了避免钻头过热所以采用了较低的转速。
最后是打磨。Stettler是将切削完成的表壳以游离钻石微粉打磨——将表壳放进一台密闭的设备中,喷射出钻石微粉击打表壳表面,达到打磨的效果;打磨从10微米一路磨到2-3微米,最后再做化学处理,然后再在表面涂上硅。
花费这么多心血,其实归为一句话,就是蓝宝石水晶的材质太硬但也容易裂,做成平滑的表镜容易,做成结构复杂的表壳就难比登天。这就好比雕刻橡皮印章和雕刻青铜像一样,都是雕刻,技术难度上完全不是同一种概念。此后蓝宝石水晶的表壳成型工艺越来越成熟,也让更多制表品牌开始尝试这种全新材质,不少未来感的时计便是在此后陆续诞生的。
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第二代透明表壳:红宝石和蓝宝石,你要哪一色?

当蓝宝石表壳的制造技术逐渐成熟,很多制表品牌在定制尝试过“透明表”的款式后也不在继续推进此项科技。不过宇舶表却暗自发力,不仅投入大量设备和研发力量自行生产蓝宝石水晶表壳,更在此之上玩出花样,带来透明表壳的缤纷色彩。
全新的科技令蓝宝石水晶材质有了“蓝宝石”和“红宝石”版本。
其实人工合成的彩色蓝宝石技术早于1902年便已诞生,但由于结晶过程很不稳定,即便同时生产也很难获得颜色相近的蓝宝石,过去,世界上还从未生产出超过2公斤的彩色蓝宝石。2017年,宇舶表再次突破极限,推出Big Bang Unico蓝色蓝宝石腕表。宇舶表将原材料氧化铝(Al2O3)与铁(Fe)及钛(Ti)一同加温至2000-2050摄氏度,进而结晶为彩色蓝宝石,并保留了蓝宝石材质的超耐磨的高硬度与完全透明的通透性。同时推出的Big Bang Unico红色蓝宝石腕表,则是借由铬(Cr)与氧化铝的融合,创造出如烈焰般的红色透明蓝宝石表壳。
第三代透明表壳:名为SAXEM的“祖母绿”
在第二代透明材质中,宇舶表已经能够生产出透明、黑色、黄色、蓝色以及红色的蓝宝石水晶,其结构都是以蓝宝石水晶为基础的,材质的硬度也与蓝宝石水晶无异。但单纯加入金属元素的方式并不能打造出祖母绿配色,这让研发人员不得不选用其他工艺——名为SAXEM的全新材质由此诞生。
蓝宝石氧化铝及稀土矿物打造的表壳,宛如祖母绿一般翠绿动人。
这种SAXEM材质全称是蓝宝石氧化铝及稀土矿物(Sapphire Aluminium oXide and rare Earth Mineral)。为了呈现独特的绿色色调、透明度以及光泽度,宇舶制表厂将铥、钬和铬等稀土元素与蓝宝石基础成分氧化铝混合。所得材质比柔软且难以打磨的翡翠更加坚硬,而且比蓝宝石更有光泽度。另外,SAXEM材质还具有其他优势,例如材质的坚硬度略微下降,加强了打磨过程的稳定性,而立方晶体结构则让表壳从任意角度观赏都呈现相同色彩和饱和度。
以维氏硬度来标记,全新材质比起蓝宝石水晶的2000硬度更降低了一些,达到1650,但仍然比极其耐磨的高科技陶瓷1000-1350更强。
全新材质的折射率堪比钻石。
在宇舶2019年制表课堂活动上,宇舶表研究开发部总监马蒂亚斯·布特(Mathias Buttet)发布并介绍了全新技术。

SAXEM材质色泽碧绿,堪比臻品翡翠,其耐磨性和光泽度则可与钻石相提并论。在不久前举办的宇舶2019年制表课堂活动上,宇舶表研究开发部总监马蒂亚斯·布特(Mathias Buttet)发布并介绍了这项全新技术。
短短数年间,原本完全无法雕琢的蓝宝石水晶,已经可以打造出结构复杂的表壳,进而演变出多种色彩,甚至完成硬度和透光度上的衍进。这不得不让人慨叹科技的力量,以及其滚滚向前的发展速度。未来十年,这项璀璨多彩的科技又将给制表领域带来哪些惊喜?让我们拭目以待。
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责任编辑:李淑平
校对:张亮亮
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