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探访马来半岛⑤|太平:平息之地
马特
2019-03-06 19:58  来源:澎湃新闻
太平这座城市的历史很值得了解,这是马来西亚第一座以中文命名的城市。源于华人矿工帮派海山帮与义兴帮混战,同时苏丹的继承人纠纷导致王权斗争,英国人担心威胁槟城,1874年在邦喀岛举行会议调停,将拉律山脚下华人帮派争斗的矿区,用中文重新命名为太平。会议确定了这座城市为霹雳州苏丹统治,华人各个帮派共有,但海山帮取得相当大的优势,同时英国派驻参政司维持秩序。
人们提到太平,总会想到旅游手册上说的太平有33项马来西亚第一。最早提出这个说法的是钵努沙弥(D.M.Ponnusamy),他曾在医院工作,退休之后就在太平走访老建筑进行田野历史研究,1999年写了《TAIPING’S MANYFIRSTS》,里面列举了56项太平位居马来西亚排名第一的事物,大部分是与英国有关的,少数和印度有关,基本没有华人的部分(只有广东会馆一处)。
需要说明的是,这里面说的马来西亚,指的是马来半岛土邦,不包括东马的砂拉越和沙巴,也不包括前海峡殖民地的马六甲和槟城。今天人们常说的太平33项第一,是2006年由退休测绘师安华伊萨(Anuar Isa)提交市议会通过的。
在这33项第一中,最重要的一条是,1885年霹雳州修建了一条从太平到文德港(Port Weld),现在叫瓜拉十八丁(Kuala Sepetang)的铁路。这是马来西亚最早的铁路,最初是为了从太平锡矿区向港口运输矿石修建的。
我到了太平之后,直接坐公交车前往瓜拉十八丁港口,寻找当年那条铁路的终点站。如今这条铁路已经没有了,火车在1960年代停运,1980年铁路线被拆除,站台也没有了。在瓜拉十八丁,只有一块当年的火车站标志牌保留了下来,上面记录了这里最早的名字“钵威”(PORT WELD),下面的红砖上写着“KTM 1885”(Keretapi Tanah Melayu,马来亚铁道的意思),是马来西亚最早的铁路唯一留存的部分。
瓜拉十八丁铁道纪念碑标志。本文图片均由作者拍摄
在瓜拉十八丁西边靠近海峡的地方有一个小岛叫老港,是本地华人最早登陆的地方,上面还有这里最早的华文学校和天主教堂,可惜我去的时候没有顺路渔船,游船又太贵了,就没有去。
在太平市区,最早的火车站已经拆掉了, 1893年修建的第二座火车站变成了一座博物馆。关于当年的老街景,可能在1891年修建的市政厅里保留更多,其院子里保留了一小段铁轨,上面还有一节绿色的老式火车车厢。市政厅对面的墙壁上,绘制了当年的火车站站台的壁画,还有一块火车站站台牌,上面写着TAIPING,PDG RENGAS(巴当宁仔)-PDK TANJUNG(丹绒加弄)。
太平火车站的墙绘
在市政厅墙壁上还有两块牌子,分别是LARUT 1840和TAIPING 1874,LARUT翻译成拉律,是本地最早的名字,1840年指发现锡矿的年份,从此被开发,1874指的则是邦喀岛会议签订条约的年份。在市政厅周围,可以留意门口的黑色路灯,这是1903年从英国进口的,之后就一直在这里,下面有标志铭牌。
市政厅隔壁有一栋废弃的老房子,内部有一些残存的卡通墙绘,看起来大概是一座幼儿园,外墙墙壁上满是涂鸦,都是有政治意味的人物,包括穆罕默德·阿里、圣雄甘地、马哈蒂尔,还有戴V字仇杀队面具的切·格瓦拉,墙壁上用马来文写着“致所有人,记住这些话,如果你觉得不安全,就写一份遗嘱”,感觉像一个嬉皮士聚集点。
太平有很多早期殖民建筑,包括1894年建成的政府旅馆,现在已是待修缮的危房,感觉已经废弃了,被围了起来,从外面能看到墙壁上的名字REST HOUSE。这是太平第一家旅馆,太平成为霹雳州首府之后,从海峡殖民地来的旅客就都住在这里。从政府旅馆继续向西走,会经过1897年修建的拉律马登司南马县属办公楼(Larut Matang & Selama Land &District Office),这是一栋维多利亚时代的新古典主义风格建筑,门口的大红心是其标志。
废弃的政府旅馆
这附近更有名的建筑是爱德华七世学校,是一栋白色墙壁棕色屋顶的二层建筑,从外表看起来倒像是一栋豪华的饭店或俱乐部,外墙上写着“S.K.KING EDWARD VII”。这是马来西亚第一所英文学校,最早是给那些在太平铺设铁路的欧洲工程师的孩子上学办的。1878年命名为甘文丁英文学校,1883年在太平镇镇中心建起中央学校,到了1905年,为了纪念四年前登基的英王爱德华七世,命名为爱德华七世学校。
在太平的33项第一中,还包括最早的英国圣公会教堂-诸圣堂(GEREJA ALL SAINTS),这栋教堂离市中心有点远,但值得去看一下。
从市区走过去,会先经过一栋白色建筑,对着街道的是棱角分明的三层塔楼,这是1906年修建的英国军官办公室。这栋白色建筑对面就是诸圣堂。诸圣堂建于1883年,有很大一片庭院,教堂建筑白色墙壁灰色屋顶,木制外观,最引人瞩目的部分是1911年安装的彩色玻璃,这些玻璃在二战中难得被保存了下来。教堂旁边是一片小型墓地,墓地中埋葬的是早期英国殖民者,多数人死于热带疾病,还有一些因没有退休金无法回国,老死在这里。
诸圣堂
走回到太平市区,在一个十字路口,我发现了一座醒目的钟楼,这就是太平大钟楼。这座钟楼建于1881年,是为纪念平息拉律战争而建,钟楼是米黄色楼体,有白色拱门、屋檐柱子和窗户浮雕,尖顶上有一个公鸡形的风向标。钟楼最初是木料建成,后来在1890年用石砖改建。这栋建筑还曾作为太平市区警察局,后来又成为消防局,也是马来半岛第一座消防局,现在是旅游资讯站。
我离开钟楼前往太平客运站准备离开,路过一片热闹的商业区,这里有一座百年大市场,当地人称为老巴刹,是马来西亚第一个市场。市场有两栋长条形建筑,建于1885年,外表是木材建成,褪色的红漆屋顶。市场旁边还有一座钟楼,上面写着PASAR LAMA 1885,钟楼是黄色圆柱体,二、三层都有彩色方形玻璃,上面是小灯泡组成的电子钟表,不过是坏的。
太平大钟楼
当地一位商贩告诉我,他们在这座老巴刹里做生意,已经延续了几代人。建筑在老化,有一些危险,他们希望政府可以维修,但政府似乎想让他们迁出去,把这里改造成艺术区。
我在市场里闲逛,商贩和顾客,较多是上了年纪的人。不知道是我的错觉还是地面水平的关系,这栋建筑确实有一点倾斜,恐怕真的有待修缮。
这座大市场还和当地一项很著名的民间活动有关。因为太平被称为雨城,当地人有赌雨的传统,这座市场就是人们赌雨的据点,人们在此赌雨滴何时落到市场屋顶上。赌博在马来西亚是非法的,但赌雨没有赌具,不会被警察逮捕。根据《星洲日报》的报道,赌雨在上世纪七十年代很流行,现在已经几乎没有这种活动了。
老巴刹市场
在怡保和太平,我发现了一条线索,就是英国人的干涉。英国人涉足马来内陆,是因为担心华人矿工帮派的内斗威胁槟城殖民地。那么槟城殖民地当时是怎样的状况呢?在这座曾经真正由英国人治理的城市,这里被视为华人地位最高的地区,又有怎样的族群历史?我的下一站就是槟城。

责任编辑:冯婧

校对:张艳

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