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澎湃商学院

为什么菲律宾得不到迅速的增长?

沈凌

2019-02-10 07:45  来源:澎湃新闻

去菲律宾度假,是我的最爱。因为菲律宾满足我对度假的三个条件:第一,是自然环境好。第二,是吃得好。不少海滩边已经有了中餐,尤其是一些能烧中国口味的海鲜餐馆。第三,就是便宜。菲律宾的不少地方还严重处于“发展中”阶段,物价低廉,性价比极高。
说他们处于“发展中”阶段,这个引号是绝对不能省略的。因为根据联合国的定义,对于不同经济体,只有发达(developed)和发展中(developing)这么两个称谓。菲律宾既然算不上发达国家,那么只能归类于发展中了。但我前前后后去了好几次,时间跨度接近十年,一点儿没看出来它哪儿有发展了。最合适的称谓或许是不发展国家(non-developing)。
菲律宾早就成为经济学者,尤其是经济增长理论的研究者的经典案例。二战之后的菲律宾,在亚洲并不算是一个穷国,大致相当于韩国和中国台湾的水平。直到20世纪60年代,菲律宾的人均GDP还是中国大陆的7倍左右。但是它基本无增长,过去40年它的人均GDP仅仅增加了80%,差不多每年也就是一两个百分点。而中国后来居上,现在已经是菲律宾的3倍左右。这些躺在世界银行数据库里面的冷冰冰的数字,投影到我的度假胜地,就是未曾破坏的海底世界,和坑坑洼洼的机场公路,以及酒店边摇摇欲坠的贫民窟。
菲律宾为什么得不到迅速的经济增长?这个大话题显然不是一篇千字文能够回答的。但是至少,我们不可以把它归咎于缺乏市场机制。因为菲律宾作为美国曾经的殖民地,沿袭了整套美国的产权保护和市场经济制度,横向对比,绝不是80年代中国改革开放之初可以望其项背的。直到现在,菲律宾依旧保留着私有土地产权制度。而中国大陆的不少经济学者,认为只要保护了私有产权,只要政府对市场不加干预,市场就会自然而然推动经济增长,那么,为什么在二战之后一直秉承着市场机制和产权保护制度的菲律宾,就那么难以增长呢?
我不想整一个数学模型去投稿SSCI,但是看看菲律宾渔船码头的黄土飞扬,和港口狭窄的道路,我觉得市场机制需要的基础设施并没有被其政府好好完成。这不是市场擅长解决的任务,因为这是集体行动,需要克服的搭便车问题,远难于人们的想象。如果政府不能为市场造就合适的基础设施,市场交易的成本就会很高,即便交易本身没有受到政府的干预和阻碍,也不会有较高的效率和较大的产出。
所以,对于这个外国旅游者来讲,得到的旅游产品,不仅仅是市场的产物,还应该包含政府提供的公共物品。它或许是一些私人产品(酒店、螃蟹船和餐馆)加上公共物品(机场公路、公共沙滩和信用程度)的结合。菲律宾公共物品的缺失,是其旅游业卖不出好价钱的重要因素。
他山之石可以攻玉。不光要学习欧美先进国家的经验,还要看看广大亚非拉国家的教训。回顾中国过去四十年的经济增长,能够给亚非拉国家的提示或许是:政府应该能够为市场创造降低交易费用的良好基础设施,同时又不那么频繁地干预市场本身的交易,才能够推动经济有效增长。所以,市场机制的完善和经济增长是相生相伴的,并不是只有完善了市场机制才能有增长,也不是经济增长了以后才能缩回政府的干预之手。
(作者沈凌为德国波恩大学经济学博士)
责任编辑:蔡军剑
校对:丁晓
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