质疑声中,丰田章男连任会长,支持率创新低

杨玉科/帮宁工作室  
2024-06-21 12:18

2024年6月18日,在日本爱知县总部举行的丰田汽车年度股东大会上,丰田章男(Akio Toyoda)再次被任命为丰田汽车会长。

当地时间2024年6月3日,日本东京,丰田汽车公司董事长丰田章男发表讲话。

同时,包括丰田汽车社长佐藤恒治(Koji Sato)和两名执行副总裁中岛裕树(Hiroki Nakajima)、宫崎洋一(Yoichi Miyazaki)在内的其他9名董事会成员也获得连任。

在这个看似波澜不惊的结果背后,其实经历了一番波涛汹涌的“斗争”。

因丰田汽车最近发生的一系列安全认证丑闻,在股东大会召开的几天前,其投资顾问和一些股东提出尖锐质疑,并敦促对丰田章男连任投反对票。

股东大会上,丰田章男为自己继续深度参与公司运营进行了辩护,回应了一些大投资者要求他退居幕后的呼吁。

“有人推断,我的所作所为和行事方式类似于院政制度,”丰田章男说。他指的是日本的一种帝国形式的政府,天皇即使退位也能保留权力和影响力。

68岁的丰田章男说,“我与年轻一代的高管们进行磋商,并向他们提供我的建议,如果你把这称为院政制度,那么我很乐意(在丰田汽车)继续担任一名‘上皇’领导人。”

在问答环节,一位名叫Goto的股东表示,他对公司内部控制和治理感到担忧。他直言不讳地发问:“丰田还好吗?”

丰田章男回答说:“对我来说,治理不是控制一切,也不是管理一切。对我来说,治理意味着每个人都有一定的独立性和自主权,在集团子公司和工厂履行自己的职责。”

会议现场最后一个提问者,批评丰田汽车任由丰田章男把赛车运动当作个人爱好。

丰田章男是一个狂热的汽车爱好者,即使68岁的年龄,他仍然爬到方向盘后面参加比赛。但丰田章男说,自从去年成为会长以来,他认为自己对公司的一切负有最终责任。

他将自己目前的职位描述为佐藤恒治和年轻一代管理层的一种“影子内阁”,丰田章男再次强调称:“治理不是我试图控制一切。我承担责任,执行成员做出决定。我要和他们沟通,给他们出主意。”

丰田汽车已证实,多数人投票支持丰田章男连任,股东们投票的确切结果于6月19日公布。连任已没有什么悬念,但此次投票将被视为丰田章男支持率的一个指标。

结果显示,在股东大会上,虽然丰田章男仍然当选丰田会长,但却是以有史以来最低的股东支持率获得连任,仅获得72%的选票。

2023年,丰田章男支持率已经达到当时历史最低水平——以近85%的得票率赢得连任。这一比例更低于2022年的96%。

在丰田汽车近100万股东中,最大的股东是银行、保险公司和金融机构等日本公司,这些公司的持股比例约为39%。其他日本实体公司实体占25%,外国公司占近22%,个人股东约占14%。集团公司丰田织机是第二大股东。零部件制造商电装公司是第六大股东。

据了解,美国代理咨询公司Institutional Shareholder Services(ISS)、纽约市公共雇员养老基金负责人迈克尔·加兰德(Michael Garland)、美国代理咨询公司Glass Lewis均反对丰田章男当选丰田会长。

陷入质疑声中

在执掌丰田汽车14年的时间里,丰田章男将这家与家族同名汽车制造商推向了新的高度。如今,他正受到心怀不满的激进分子所抨击,这些人正试图抛弃他。

丰田章男的任期并不完美。最初几年,丰田汽车陷入了意外加速丑闻的泥潭。最近,环保人士和投资者纷纷抨击他在电动汽车方面的拖延。该公司重要的软件部门Woven by Toyota一直难以获得关注。

丰田章男似乎更关心保住工作,而不是实现突破性的创新。批评者经常指责他有“裸帝”综合症,被应声虫包围。他与媒体的关系也很紧张。

现在,另一只测试丑闻大靴子又落下,不满情绪正在增长。

今年早些时候,丰田汽车的两家子公司因类似的认证问题受到监管机构的谴责。丰田章男在1月份发誓要重建客户信任,并呼吁整个集团“回归基本”。

然而6月3日,日本国土交通省突然宣布,丰田汽车在当前3款车型(卡罗拉Fielder、卡罗拉Axio和雅力士Cross)的行人安全测试中,提交了错误数据,并在已停产的4款车型的碰撞安全测试中,使用了改装过的测试车。

在精心策划的日本股东大会上,如果丰田章男真的被投票逐出董事会,那将是一件令人震惊的事情。

佐藤恒治在股东大会上再次为认证问题道歉。“我们制造和销售的汽车没有遵循适当的认证程序,”他告诉股东:“我们正在努力改造这种文化。”

在召开股东大会之前,两家知名代理团体建议投票反对重新任命丰田章男。

丰田章男在2009年至2023年期间担任丰田汽车社长,之后将方向盘交给佐藤恒治(Koji Sato),并退居会长一职。

但股东们在抛弃这位将丰田汽车打造为日本汽车巨头的功勋人物之前,应该三思而后行。

尽管他的任期并不总是一帆风顺,但他对更好的产品、可持续增长、品牌形象和股东价值的不懈关注,一直是制胜秘诀。

Glass Lewis & Co.和机构股东服务公司(ISS)指出,最大的问题是丰田集团旗下公司最近遭遇的一系列安全和认证丑闻。

内部的混乱引起了投资者的注意。七个大型投资者团体的人士告诉《纽约时报》,出于对董事会独立性的担忧,他们计划投票反对丰田章男连任。其中一些人未被授权公开发言。

其实在6月3日事态升级之前,Glass Lewis和ISS公司就表示,丰田章男——作为丰田集团象征性的领导人,应该为这些问题和延续这些问题的文化负责。

ISS公司在6月份会议的意见书中表示:“考虑到目前丰田汽车出现了一连串的认证违规行为,建议股东投票反对丰田章男会长。从根本上说,企业文化将由上而下创造,而不是自下而上。如果在董事层面没有任何变动,那么公司的做法是否有效似乎就值得怀疑了。”

Glass Lewis指责丰田章男监管董事会不够独立。咨询小组认为,在新提议的10人董事会中,只有3名董事是真正独立的。“鉴于董事会缺乏独立性,我们认为股东应该反对丰田章男连任。”

纽约市审计长办公室的公司治理主管迈克尔·加兰(Michael Garland)说,“这是一个权力特别强大的高管担任董事长的案例。”纽约市审计长办公室负责管理该市2600多亿美元的退休基金体系。“丰田汽车需要更独立的董事会监督,这一点非常重要。”

IMD商学院高级管理项目主任Howard Yu表示:“没有充分的制衡只是糟糕的治理,但过度调整航向可能会让公司完全失去动力。丰田汽车正处于这个关键时刻。”

一些人可能会投抗议票,以表达对这位创始家族后裔的不满。但深思熟虑的股东们会抵制诱惑,不要把“完美”变成“好”的敌人。

六个留任理由

Automotive News列举了6个理由,指出与会者应该对丰田章男的缺点再开一次绿灯。这6个关键词,足以说明丰田章男对丰田汽车的重要性。

其一,产品第一。

过去的丰田汽车一直以耐用可靠著称,但它们也很沉闷乏味。

从丰田章男上任的第一天起,他就着手改变这种状况,并创造了奇迹。在他“更好的汽车”理念推动下,丰田汽车推出了外观更好、操控更好的汽车。

丰田章男围绕成功的车型系列,如皇冠、卡罗拉和雅力士系列,重新安排了产品组合,还重新平衡了地区销售组合。

2008年,该公司的销售向北美和日本倾斜。现在,风险分散了,没有一个地区占全球销量的四分之一以上。

这些车的设计也令人瞩目——看看最近的一些标志性车型,包括最新一代普锐斯、陆地巡洋舰或雷克萨斯LC。

今天的丰田汽车驾驶时充满了与那些外观相匹配的气魄,因为老板了解他的车。作为一名沉迷于赛道的赛车手,丰田章男在68岁的时候仍然以Morizo的名字驾驶赛车,他对赛车的动态特性有着敏锐的感知。

这会反馈到每个车型上。Morizo还没有放弃他作为丰田首席驾驶官的角色,这意味着丰田章男将在他的阵容中留下他的印记,只要股东愿意。

其二,权威人士。

快速测试一下,你能说出多少日本汽车公司现任首席执行官的名字?能认出多少人的脸?

估计不会很多。

然而,很多人,甚至是汽车行业以外的人,都知道丰田章男——这位充满活力、魅力十足的汽车行业人士,在日本为数众多的无名黑西装上班族中实属罕见,后者通常在5年的时间里轮流担任公司的临时CEO。

通俗地说,行业观察人士会亲切地叫他Akio。他与公司的血缘关系、对汽车的热爱、作为日本汽车制造协会任职时间最长的会长对日本的承诺——都使他成为一个至高无上的权威人士。

丰田章男不仅是丰田汽车的第三代继承人,也是丰田汽车活生生的化身,丰田汽车由他的祖父创立,后来由他的父亲掌管。丰田章男也是日本汽车工业的大使,也是全世界对驾驶的热爱的大使。

他的影响力带来了无形但非凡的价值,这种价值很难计入股价,但无疑会给公司带来好处。

其三,文化之锚。

在最近的新闻发布会上,丰田章男被问到,丰田汽车引以为豪的生产系统在现代是否已经过时。

一位记者问及该系统对持续削减成本的关注。丰田章男立即插话纠正道:这与削减成本无关,这是关于持续改进。

还有一次,丰田章男被问到,是否可以利用丰田生产系统来彻底消除困扰公司的认证测试问题。他回答说,试图将错误减少到零是徒劳的,“该系统的真正价值在于创建一个框架,在这个框架中,问题可以被迅速发现,然后得到有效解决。”

这种对公司文化细致入微的掌控,实际上是丰田章男从小就养成的。

当然,丰田汽车的其他高管都明白这些原则,但当丰田章男本人发表言论时,它就具有了额外的合法性和影响力。他是过去几代人的文化支柱,也是公司可以团结在一起的家族旗帜。

批评人士可能会说,丰田章男过于沉湎于过去,但他也带来了重要的延续性。

人们很难将丰田章男和公司分开。

其四,增长机器。

数字不言自明。在丰田章男上任之前的财年,丰田汽车的全球销量为833万辆。在最近一个财年,该公司的销量为1109万。在此期间,丰田在全球15个主要市场中的11个扩大了市场份额。

但丰田章男从来都不关心销量。

事实上,丰田章男已经两次故意给增长踩刹车。第一次是在意外加速危机之后。随着公司和供应商放慢增长速度,重新投资于质量、人力资源和新技术,第二次转型正在发生。

丰田章男承认需要喘息,显示出了其勇敢的领导力。

他在纯电动时代继续支持混合动力汽车,这也值得称赞。混合动力车是一个重要的增长引擎,为收入和利润提供动力,这些收入和利润被重新投入到下一代电动汽车中。

丰田汽车还将创纪录的盈利用于提高供应商的价格、提高工人的工资以及为国内经销商提供新的支持计划。

丰田章男引领了这一潮流。他意识到全球汽车竞赛是一场马拉松,而不是短跑。股东应该接受这样的领导力,以实现长期、可持续的增长。

其五,股价上升。

在6月份的测试丑闻爆发后,随着投资者抛售股票,丰田汽车的市值在随后的几天里蒸发了数十亿美元。

的确,丰田汽车的股价自本月初以来下跌了6.4%。但今年至今仍上涨19%,过去12个月上涨35%。自丰田章男2009年6月上任以来,丰田汽车的股价已经上涨了4倍多。

相比之下,福特汽车和大众汽车集团仅增长了一倍。当时通用汽车已经破产但自其重生以来,通用汽车仅增长了41%。

当53岁的丰田章男掌舵并成为公司有史以来最年轻的社长时,这家汽车制造商刚刚陷入70年来的首次经营亏损。在截至3月31日的财年中,这家全球最大的汽车制造商提交了一份轰动全球的财务报告,在利润、销售、收入和产量方面均创下了全面创纪录的业绩。

丰田汽车取得这一成就,要归功于多年来稳步改善成本结构。今天,该公司表示,其盈亏平衡的产量水平比2009年低30%。

在经济大衰退的一年里,丰田汽车的销量下降了15%,公司陷入赤字。在2019疫情流行的第一年,丰田汽车的全球销量下降更为严重,下降了25%。

然而,该公司的营业利润几乎没有变化——只下降了8.4%,并保持了8.1%的超级强劲的利润率。

其六,不等同于大众“柴油门”。

一些媒体用一些不够谨慎的词汇来形容最近席卷丰田和马自达、本田等其他日本汽车制造商的检测和认证丑闻。

他们将其称为日本的“柴油门”,这个词指的是困扰大众汽车集团并导致其领导层垮台的柴油排放作弊丑闻。

事实上,丰田汽车的违规行为令人尴尬。它确实违反了规定,削弱了公众的信任。而且危机很可能会加深,因为丰田汽车尚未报告其对排放和燃料消耗测试的审查。它还可能影响海外市场,有待进一步调查。

但目前还没有证据表明,丰田汽车的不当行为是蓄意以大规模、系统的方式规避规则的阴谋。

迄今为止,丰田汽车对数万项测试的审查只发现了6项违规行为。在丰田汽车庞大的产品线中,只有7款车型受到影响,其中4款已经停产。

丰田汽车坚称,到目前为止,这些问题还不需要召回,因为这些汽车仍符合安全和其他法律规定。事实上,丰田汽车的测试经常高出这些要求。

例如,在一次后碰撞测试中,丰田汽车使用了1.8吨的障碍物。日本监管机构要求1.1吨重。当测试行人头部与引擎盖的碰撞时,法规要求50度角,丰田测试的是65度角,实际上造成的伤害更大。

反常的是,丰田汽车在这种情况下的“罪行”,是它没有按照较低的标准重新测试。

丰田汽车辩称,其工程师并没有为了降低质量或规避安全而欺骗规则。相反,他们试图通过超越这些指导方针来获得更好的结果。

没错,他们没有遵守法律规则。但这是像大众汽车集团一样的大阴谋吗?

丰田汽车的股东们应该深吸一口气,不要把精华连同糟粕一起丢弃。

(原标题为《质疑声中,丰田章男连任会长》,内容有略微改动)

    责任编辑:陈华
    图片编辑:张颖
    校对:丁晓