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美数课

陨石坠落地图|每年陨石掉落地球700次,都掉到哪儿去了?

澎湃新闻 王亚赛 见习记者 邹熳云

2018-06-06 08:22  来源:澎湃新闻

6月1日晚,云南西双版纳景洪市发生陨石坠落。现场视频显示,当晚夜空忽然被照亮,一道红光从空中划过,几秒后迅速消失。网友称,红光熄灭后不久,就听到两声巨响。消息扩散后,寻找陨石的人蜂拥而至。澎湃新闻(www.thepaper.cn)此前报道称,截至4日傍晚共找到200多块陨石,现场买卖价格已经高达2000元1克。
陨石身为“天外来客”,虽然身份很特殊,但它坠落的次数其实很频繁,远高于我们的想象。地球在宇宙中运行,每天都会与无数的星体碎片擦身而过。这些流星体进入大气层后,大部分会被瓦解,但有一些会坠落到地球表面,这些最后的“幸存者”就是陨石。
近半世纪,陨石平均每年落地720次
近半世纪以来,全球每年平均有721例陨石坠落。其中,1979年和1988年发生了三千次以上。值得注意的是,这些只是国际陨石学会(下文简称为“学会”)记录在案且资料完整(包括经纬度和质量大小)的数据,这个数据库主要目的是提供各种陨石的官方名称,并仅记录被该学会认证过的个体。因此,许多掉落在海域或其他无人区的陨石,还有被忽略的小型陨石坠落事件,都不会被记录在案。
从记录在案的数据来看,陨石坠落的分布方面,北美、北非、西亚和南极的陨石掉落次数最多。与我们通常的认知不同,这些星体碎片并不都掉在人烟稀少的地方。人口密度较高的地区,也时不时有陨石落地,比如美国西南部、西欧、南亚和东亚等。
中国西北部和中部较多有陨石坠落
国际陨石学会数据显示,中国陆地上共发生过252次陨石坠落。这是目前最官方的数字,但可能忽略了大量未送选认证和掉落在无人区的陨石。其中,新疆的次数最多,将近总数的一半。除此之外,内蒙古、江苏、广西、青海等也发生了数次的陨石坠落事件。
目前为止,我国记录在案的最大陨石雨是在1976年,发生在吉林市、永吉县及蛟河市附近方圆500平方公里的范围内。据学会数据显示,这场陨石雨收集到的陨石碎块总共2.6吨,其中最大的陨石,“吉林1号陨石”重达1.78吨。另外,我国新疆阿勒泰地区也曾下过一次世界上最长的陨石雨,陨落带长达425公里,但没有明确的历史记录。1898年,牧民在阿勒泰地区发现了一块重达28吨的新疆铁陨石,是世界上第四大的陨石。
NASA官网显示,科学家估计每天有近44吨的陨石掉落在地球上。这样高频率的高空坠落听起来或许有点吓人,但相比于陨石坠落的次数,它造成的伤亡其实很少。绝大多数的陨石,因与大气层摩擦燃烧而迅速缩小,最后质量只剩下1到2克。
上一次陨石造成大面积伤亡的事件,发生在2013年的俄罗斯。据《自然》杂志报道,这块陨石进入大气层时直径约15米,质量约7千公吨(metric ton)。在事发地点的上空产生了三次不同能量的冲击波,导致1500人受伤,大部分因为碎玻璃和建筑震动。虽然这次事件离现在距离很近,但它是自1908年来,地球发生过的最大陨星空中爆炸事件。

2013年2月15日,陨石坠落在俄罗斯车里雅宾斯克州。图片来源:YouTube
事实上,陨石作为外来太空资源,有着很丰富的科研、收藏和经济价值。陨石分为铁质陨石、石铁混合陨石和石质陨石。其中,石铁陨石占陨石总量的1.2%,故商业价值极高。资料显示,石陨石的价格一般在每克800元到2000元,铁陨石和石铁陨石价格则在每克1500元到3500元不等。陨石的来源也很重要。在国际市场上,普通陨石的价格大概在每克10到30美元,稀有的火星陨石、月球陨石每克可卖到五六千美元,远高于黄金和钻石。
责任编辑:沈关哲 澎湃新闻,未经授权不得转载。新闻报料:4009-20-4009
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