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推特不再禁止新冠疫情错误信息,引发“信息流行病”担忧

澎湃新闻记者 方晓
2022-11-30 09:48
来源:澎湃新闻

·推特公司承认,从11月23日起已不再执行其新冠疫情误导性信息政策,这意味着该公司将不再优先删除或标记与疫情有关的误导性健康信息。

· “在这种大流行病的情况下,好的信息是拯救生命的。在某些情况下,比拥有疫苗更能拯救生命,因为糟糕的信息会把你带到一些非常、非常糟糕的境地。”

2020年9月2日,在德国柏林,特斯拉和SpaceX首席执行官埃隆·马斯克在一次会议上展示一个疫苗生产装置。

据多家外媒11月29日报道,推特公司承认,从11月23日起已不再执行其新冠疫情误导性信息政策,这意味着该公司将不再优先删除或标记与疫情有关的误导性健康信息。

此举令公共卫生专家担心,虚假和误导性的健康信息会进一步伤害个人,使生命面临危险。

从新冠疫情一开始,全球的公共卫生应对措施就因错误信息的困扰而严重受阻,这些错误信息往往发生在数字空间。

2020年底,世界卫生组织呼吁解决“信息流行病(infodemic,又称信息疫情)”,旨在“减轻健康误导信息的危害”,这些信息可能导致混乱、不信任、有害的冒险行为,并可能延长和加剧疾病的爆发。世界卫生组织随后开始了一场运动,对错误信息进行反击。该组织制作了宣传材料,澄清口罩不会导致缺氧,喝漂白剂不会预防新冠但肯定会伤害健康。

推特在2020年12月表示,它将开始标记和删除有关新冠疫苗的错误信息,因为大量账户传播了关于新冠病毒和免疫接种的错误信息。

在今年早些时候的一次新闻发布会上,世界卫生组织免疫、疫苗和生物制品部主任凯瑟琳·奥布莱恩(Katherine O'Brien)指出,社交媒体上的虚假和误导信息危害很大。“这不仅仅是社交媒体渠道上的喋喋不休。”她说,“它确实对人们的行为产生了影响,关乎他们选择做什么,为自己、为孩子、为家庭选择做什么。因此,这是我们非常重视的事情。”

但是,疫情虚假信息问题一直都很顽固,并阻碍了卫生部门的反应,很可能加剧了新冠疫情的疾病和死亡人数。2021年1月,凯撒家庭基金会(Kaiser Family Foundation)的一项民意调查发现,对接种疫苗犹豫不决或完全反对接种疫苗的成年人,更有可能说他们从社交媒体而不是其他信息来源获得疫苗信息。11月,该机构另一项民意调查发现,78%的美国成年人要么相信要么不确定关于新冠疫情或疫苗的8个虚假信息中的至少一个。

在美国,许多错误的信息被共和党政客放大,导致党派间的卫生立场出现分歧。今年2月的一项研究发现,共和党与无效的新冠治疗方法(羟氯喹和伊维菌素处方)的增加有关。错误信息已经造成了生命损失。6月的一项研究发现,在疫情的头两年,共和党选民占多数的县与民主党占多数的县相比,每10万人中,感染新冠病毒后死亡的人数要多72.9人,而新冠疫苗的接受情况存在大约10%的差异。

世界卫生组织卫生应急计划执行主任迈克·瑞安(Mike Ryan)在今年早些时候的一次新闻发布会上说:“在这种大流行病的情况下,好的信息是拯救生命的。在某些情况下,比拥有疫苗更能拯救生命,因为糟糕的信息会把你带到一些非常、非常糟糕的境地。”

但在马斯克的领导下,推特的优先事项显然已经改变。马斯克承诺在推特上实现言论自由,这可能部分解释了为什么要改变对错误信息的监管政策。但在线安全专家认为,他的做法导致了该平台上仇恨言论、骚扰和错误信息的增加。

本月早些时候,多个民权团体敦促广告商暂停在推特上投放广告,因为该公司裁减了数千名员工,这些团体担心此举会阻碍该公司审查仇恨言论等内容的能力。但马斯克称,他感觉自10月以来仇恨言论已经减少。

目前,推特正在恢复6.2万多个被暂停的账户,其中可能包括因违反疫情错误信息规则而被暂停的11000多个账户中的一部分。

11月23日,马斯克分享了一项民意调查,询问用户推特是否应该对被暂停的账户进行 “全面赦免”,只要他们没有发布“恶劣的垃圾邮件”或违反任何法律。“是”获得了72.4%的投票,“否”获得了27.6%的投票。分析人士认为,这次投票并不科学,也无法避免机器人的参与。

11月19日,马斯克宣布美国前总统唐纳德·特朗普的推特账户将被恢复。2021年1月6日美国爆发国会山叛乱后,推特对特朗普的账户发出了终身禁令。

推特取消疫情错误信息的监管,可能会刺激卫生官员对社交媒体平台上的错误信息更加关注。

迈克·瑞安今年早些时候在谈到马斯克即将接管推特时说:“当任何人在生活中达到一个位置,对与社区分享信息的方式有如此大的潜在影响力时,他们就承担了巨大的责任。我们祝愿马斯克先生在努力提高所有人收到的信息质量上收获好运。”

    责任编辑:郑洁