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观察|英国军费未来8年内将翻番,时机微妙,考量不少

澎湃新闻特约撰稿 唐军
2022-09-28 13:04
来源:澎湃新闻

近日,英国国防大臣本·华莱士(Ben Wallace)宣布,到2030年,英国的军费支出将比目前水平增加一倍,达到1000亿英镑,实现英国新首相特拉斯将英国军费预算增加到占GDP 3%的目标。

这是冷战结束以来,英国军费首次大幅增加。英国为何突然大幅增加军费?增加军费对英国军队有何意义?

随着双航母的到来,英国海外军事干预能力大幅提升,但由于缺少舰载机,战力受到限制。

英国军费突然暴增

华莱士说,特拉斯的承诺将为军方增加数百亿英镑的额外预算。“根据目前的预测,2029-30财年的英国军费预算将大约为1000亿英镑,而目前大约为480亿英镑。这就是差别所在。在8年内,这是一笔巨大的数额。”

特拉斯在竞选英国保守党党首时承诺,到2030年要将军费开支从占GDP的2.1%提高到3%,远远高于前任首相鲍里斯·约翰逊在6月作出的到2030年增加到2.5%的承诺。

提到英国军队的实力,有些人喜欢调侃英国是“日已落帝国”,军力江河日下,再加上一些航母漏水、不断裁军、贱卖未到服役期限的军舰等各种负面新闻频频被媒体报道,出现一些不太客观的评价也就不足为奇了。

虽然英国早已无法与当年的“日不落帝国”相提并论,但瘦死的骆驼比马大,英国军队实力在世界上并不是无足轻重的存在,算得上二线军事强国。这种评价并非空口无凭,从几个数字即可看出。比如2021年英国军费开支总计684亿美元,世界第四;英国是目前世界少数拥有两艘排水量6万吨级以上航母的国家(编者注:美国、中国和英国);英国还拥有4艘弹道导弹核潜艇和6艘攻击型核潜艇;英国还有近30架F-35第五代战斗机。因此,英军仍是一支不可小视的军事力量。

对于8年军费翻番主要用于哪些地方,英国防长称,尽管英国军队未来将获得额外资金,他还不能推测军队的哪些部分将受益。他还称,军队规模“极有可能”会扩大,并暗示扩大的领域可能涉及反无人机作战、信号情报和火炮能力。

英国媒体指出,英国军队此前计划到2025年削减近1万人,目前还没有宣布将立即撤回这一计划。不过,在特拉斯委托进行新的国防及外交政策评估报告后,对于这一计划的修订方案可能会在年底推出,该评估将改写约翰逊政府此前公布的综合评估报告。

英国陆军也正在转型,提升全球干预能力。

英国的考量

8年内军费翻番,引发外界的高度关注,在俄乌冲突这一微妙时机下,蕴含了英国诸多考量。

打造新型作战能力,满足未来战争需求。英国此次追加军费投入,将主要用于太空、反无人机、人工智能等领域。当下,军事强国都在积极组建太空作战部队,研发太空作战武器及太空信息支援装备,提升太空战力。为了紧跟趋势,2021年4月1日英国正式成立太空司令部,该司令部是一个联合司令部,由英国皇家海军、皇家空军、英国陆军以及文职人员和商业部门关键成员等组成。之后,英军发布首份针对太空领域的独立条令文件,这标志着英军太空力量建设发展进入“提档增速期”。纳卡冲突和俄乌冲突,无人机、巡飞弹大范围使用,展示了其在未来战争中的价值,民用无人机充斥战场也给未来防空提出了更多挑战。在这些领域增强战力需要列装不少新型武器装备,需要足够的军费支持。

打造与 “全球英国”身份相称的军事影响力。在帝国光环黯淡之后,身份定位问题就成为英国魂牵梦绕的问题。脱欧之后,解决这一问题的迫切性更加凸显,2021年3月,英国政府发布《竞争时代的“全球英国”:外交、安全、发展和防务综合评估报告》,其中为“全球英国”设定的角色是“拥有全球视野、解决问题和分担负担的国家”。在大国博弈、俄乌冲突背景下,英国认为面对的国际形势更加复杂严峻。英国前首相约翰逊曾表示,自冷战结束以来,目前国际形势“比任何时候都更加危险,竞争更加激烈”,英国必须全面升级国防能力。大幅增加军费,向外界传达了英国将继续深度介入重要国际问题的信号,显示出其具备与“全球化英国”构想相称的行动力和影响力。

回应“俄乌冲突”,继续保持地区军事优势地位。俄乌冲突爆发后,英国对自身安全的担忧也是正常的反应,毕竟在家附近出现如此大规模的军事冲突。冲突升级后,波兰大规模购买军备,积极扩军,德国也宣布大幅增加军费,在这种背景下,虽然乌克兰以西的欧洲国家大部分是北约成员国,算是“志同道合”的兄弟,但历史上兄弟阋墙的例子比比皆是,只有大幅增加军费,增强军力才能在欧洲军备竞赛中保持优势地位,保持英国在欧洲地区的军事优势地位,也算是对俄乌冲突的一种回应。

巩固“美英特殊关系”,依靠美国实现战略抱负。英国脱欧后虽然提出了“全球英国”的战略,但自身实力难以支撑这种雄心,再加上受历史惯性及价值观等因素影响,英国在外交和安全事务上只能追随美国。为了迎合美国,分担美国“全球警察”的军事压力,大幅增加军费,增强军力,可切实减轻美国的防务负担,而对于英国的这种“忠心”美国也会投桃报李,支持英国的“全球英国”战略的实施。

“台风”战斗机是英国空军的主力。

然而,英国如此大幅增加军费却面临诸多现实难题,是否能如期兑现,前景难料。

首先是新冠疫情叠加俄乌冲突,英国目前正面临二战后最严峻的经济挑战,经济学家认为,固有的福利制度缺陷、社会缺乏活力和进取心等原因让英国陷入长期结构性衰落,这将导致公共财政吃紧,如何在涨军费和福利政策之间取得平衡,很考验政府的能力,现在涨军费已经遭到国内舆论的抨击。

其次是实际可用的军费或因通胀打折扣。英国财政研究所经济学家本•扎兰科(Ben Zaranko)称,1000亿英镑这个数字“在某种程度上夸大了增长的幅度”。增加的520亿英镑中仅有大约230亿英镑为实际增长,其余部分是通胀和未来经济增长的影响所致。

最后,英军目前装备预算的缺口巨大,一些军购项目仍难逃被割舍的命运,增加军费投入或将再度激发各军种对军费的争抢。比如英国空军原计划购买138架,但因为缺少经费削减到48架,这也导致英国航母舰载机阵容无法满编,只能接受与美国舰载机上舰“分享”航母,增加军费理论上可以增购一些F-35,但是买适用于航母的F-35B垂直起降战斗机,还是适合空军的常规起降型F-35A,势必引起空军内部的争论。海军内部则有31型和26型护卫舰也面临预算问题,英国陆军转型也需要大量费用,核力量现代化也需要大量费用,接下来,军种内部以及军种之间争夺军费的现象可能愈演愈烈。

增加军费很可能只能满足弥补预算缺口,尽量填满之前“挖的坑”,并无法像波兰那样扩军,而且打造新型作战力量需要大量经费,而这种信息作战能力更多是跟随趋势,在大国竞争中并不能获得多少优势地位,是被动之举。此外俄乌冲突中,英国对乌克兰军事援助也要占据不少军费。因此,对于英国而言,军费翻番能起到多少作用,前景不容乐观。

    责任编辑:谢瑞强
    图片编辑:张同泽
    校对:施鋆