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国内首家四代基因测序仪企业齐碳科技再获投资超4亿元
澎湃新闻记者 贺梨萍
2021-06-08 10:41  来源:澎湃新闻
6月8日,齐碳科技宣布完成超4亿元B轮融资,由高瓴创投、鼎晖VGC(创新与成长基金)联合领投,博远资本、华盖资本及阳光融汇资本跟投,老股东高榕资本、中关村协同创新基金、银杏谷资本及雅惠投资持续加码。
齐碳科技推出的国内首台全自主研发的纳米孔基因测序仪计划今年内量产。届时,齐碳科技将成为第四代基因测序技术的国内唯一一家,同时也是全球第二家进入到商业应用阶段的企业,国外垄断基因测序核心技术的局面将被打破。
目前,全球基因测序市场应用以二代NGS技术为主。对各大基因测序仪生产企业公开数据的不完全统计,全球测序仪装机量预计超过2万台,其中Illumina公司的市场份额预估占比达80%。2020年前三季度,Illumina测序仪销售额为2.76亿美元,约合人民币17.6亿元。
齐碳科技成立于2016年,采用纳米孔链测序法原理作为基因测序仪研发的技术路线。据齐碳科技联合创始人、首席科学家白净卫介绍,纳米孔链测序法,是指将单个核酸分子在电场力驱动和马达蛋白控速的双重作用下,以连续的单链核酸形式穿过纳米尺寸的蛋白孔道,当不同碱基通过时,会对孔道内的离子电流产生不同程度的阻断,因此可以通过捕捉随时间变化的电流信号来实时的识别其碱基排列信息,从而实现对单链核酸分子的测序。
这是目前基因测序领域最前沿的技术,其研发团队仅用4年时间完成国外近10年的研发过程,于2020年成功推出产品样机,已打通从科研到商业应用的全环节,且在蛋白工程、流体芯片、信号处理电器、软件算法等几个核心技术领域拥有完全自主知识产权。2019年和2020年,齐碳科技分别获得4000万元Pre-A轮和超1亿元A轮投资。
领投方高瓴联席首席投资官、高瓴创投生物医药与医疗器械负责人易诺青称,“齐碳科技研发了国内首台纳米孔基因测序仪,成功打破了基因测序设备、配套芯片及试剂研发领域的高壁垒和海外垄断,攻克了国内基因测序‘卡脖子’的技术难题。在市场应用空间中,微生物病原检测、癌症检测等细分领域适合成为纳米孔基因测序仪的首选应用方向。我们将长期支持国家重点领域科技研发,推动高水平科技自立自强。”
随着技术进步,基因测序仪市场整体呈现出与消费类电子类似的从PC机向移动平台发展的趋势,测序成本大幅降低,检测速度加快,仪器也愈加便携小巧。第一代测序仪设备成本极高,因其通量极低,要获得大量序列数据的花费十分惊人。
具有里程碑意义的人类基因组计划 (HGP)是通过一代测序完成的,历时13年,耗资30亿美金。二代测序仪设备为百万元级,对于小型实验室及科研院所来说采购门槛过高,其高通量芯片单次运行成本较高,在临床应用端常常需要凑样本来降低单位运行成本,且测序时间较长,因此其在临床机构的推广相对困难,也难以满足急性疾病诊断的需求。而齐碳科技所研发的首款测序仪预计定价为十万元级别,单次测序成本不到千元,可以有效解决低样本量情况下的运行成本和时效性问题。
开机门槛更低,应用场景更细,检测速度更快,都是第四代技术愈发明显的市场优势。
鼎晖投资创始合伙人王霖表示,“基因测序行业增长迅速,传统二代测序技术在应用中存在一定的局限。作为下一代长读长测序技术中壁垒最高的产业链上游,齐碳科技具有强大的研发实力,产品迭代升级、性能提升速度快,公司目前在纳米孔基因测序仪方面的技术已达到全球领先水平。我们很高兴可以和齐碳科技这类硬科技公司携手同行,并期待公司产品早日实现在科研端和临床端的大规模应用。”
著名细分产业研究机构前瞻产业研究院预估,2021年全球基因测序市场将达176亿美元,而中国市场将达205亿元人民币。
基因测序仪研发生产系行业上游环节,将为下游检测和各细分领域应用提供基础,这也意味着,它们将主导行业生态建设的过程。而根据齐碳科技的规划,公司正朝着上游平台企业方向发展,通过提供核心仪器和耗材,帮助下游建立起基于第四代基因测序技术的市场生态。据悉,齐碳科技B轮融资的资金将主要投入研发及生产环节,其设在成都天府国际生物城的生产基地计划于今年年内建成,国产纳米孔基因测序仪也将于年内实现量产。
齐碳科技联合创始人谢丹透露,感染精准诊断、遗传病及肿瘤基因变异检测、司法刑侦等细分领域适合成为纳米孔基因测序仪的首选应用方向。而新技术的应用将提升经济效益,增进社会公众福祉。
《中华人民共和国国民经济和社会发展第十四个五年规划和2035年远景目标纲要》中,明确“基因与生物技术”作为七大科技前沿领域攻关领域之一;“生物技术”作为九大战略性新兴产业之一,其中“基因技术”为未来产业。

责任编辑:李跃群

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