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历史与观察|140年后《排华法案》的幽灵仍在美国上空游荡
澎湃新闻高级记者 于潇清
2021-04-18 12:45  来源:澎湃新闻
【编者按】
4月17日,澎湃新闻走进粤港澳大湾区报道团队,来到江门五邑华侨华人博物馆,这里收藏的许多资料,记录了美国140年前通过的《排华法案》对华侨华人的歧视和迫害。法案虽已废止,但其流毒到现在仍未完全消失。
百年蝶变,民族复兴。此时此刻,站在这座博物馆里,看着桩桩件件、回顾先侨的苦痛史,更感有国才有家、国强家才安。
当地时间2021年3月27日,美国洛杉矶,当地爆发亚裔反歧视大游行。人民视觉  资料图

当地时间2021年3月27日,美国洛杉矶,当地爆发亚裔反歧视大游行。人民视觉  资料图

“在美国,种族主义是全面性、系统性、持续性的存在。”
在美利坚合众国的土地上,对亚裔尤其是对华裔的仇恨犯罪、种族歧视言论等等正在经历一波新的高潮,这也使得全美亚裔们正在通过各种各样的方式大声疾呼,捍卫自身的权利。
这些仇视行径与抗议疾呼令人不得不联想到1882年5月6日美国通过的《排华法案》,美国历史上第一个针对特定种族的歧视性的法案,140年之后,这份法案的阴影仍然笼罩在美国土地之上。
“抢我饭碗”是当时排华法案诞生的重要历史背景。1848年前后,随着美国加利福尼亚州出现淘金热潮,移民美国的中国人数开始上升。伴随着1863年美国第一条横贯本土的“太平洋铁路”的大型项目动工破土,又有更多的华人劳工来到这片陌生的土地。
根据公开史料记载,1850年美国人口普查中仅有大约560名中国人,1860年这个数字超过3万。等到1880年,已有约11万中国人居住在美国。1869年5月10日,美国犹他州普罗蒙特里,美国第一条横贯大陆铁路竣工。人民视觉  资料图

1869年5月10日,美国犹他州普罗蒙特里,美国第一条横贯大陆铁路竣工。人民视觉  资料图

而伴随着“寻金热”的减退以及1869年铁路项目的完工,大量不计工种好坏、人力成本低廉的中国劳工涌入美国西部的劳动力市场,这引发了当地白人诸多反对,认为他们“抢了饭碗”。时任加利福尼亚州州长约翰·比格勒(John Bigler)就是这种反华情绪的拥趸之一,他于1852年签署了针对中国人的“外国矿工执照税”(Foreign Miners' License Tax),对中国矿工征收每月3美元的税款,成为最早一批对华人劳工采取限制措施的法案之一。
这种反华情绪在1870年代美国爆发经济危机期间再次升高,而恰恰是这个时间段,华人移民数也达到了十九世纪的最高潮。公开资料显示,从 1870 年至 1875 年,8 万多华人移民来到美国,仅 1873年就有2万多华人入境。1875年美国颁布的《佩吉法案》(The Page Act of 1875)禁止了中国女性移民进入美国。1878年,全面禁止中国移民的法案被提上议程并在国会通过,但被时任总统卢瑟福·海耶斯(Rutherford Hayes)否决。最终在1882年5月6日,时任美国总统切斯特·艾伦·阿瑟(Chester Alan Arthur)正式签署生效了《排华法案》。1882年《排华法案》。

1882年《排华法案》。

当时法案的最核心内容就是规定了禁止一切华人劳工移民在十年内来到美国等,这一时限之后又被后续其他法案不断延长。后续一系列法案还禁止华人在美国拥有房产、禁止华人与白人通婚、禁止华人在政府任职、选举等。《排华法案》原文的第一句写道,美国政府认为,中国劳工到美国来危害了美国境内某些地方的良好秩序。
这份美国历史上首个也是唯一一个针对特定族裔的歧视性移民法案造成了深远的负面影响。暨南大学经济与社会研究院助理教授谢斌曾撰文指出,它的出台使得中国赴美移民潮顿时跌入了谷底,同时对在美华人同样造成了严重的影响。作为一项联邦法案,它实质上在美国国内合法化了歧视华人的制度环境,从地方政府到民众对华人的歧视和排斥更为肆无忌惮,排华法案生效期间,在美华人的生存状况非常恶劣。
美国公共电视网(PBS)2018年曾制作150分钟纪录片也将《排华法案》纳入长期种族主义、仇外心理、掠夺性资本主义和政治算计的国家叙事,认为这是美国历史中一个“警示性的故事”。
第二次世界大战期间,中美两国成为反法西斯同盟国,《排华法案》成为中美关系的障碍。经过罗斯福总统建议,1943年12月17日《排华法案》最终被《马格努森法案》(Magnuson Act)废止,但后者仍然给出了每年105名华人移民限额。直到1965年美国通过《移民和国籍法案》,配额制才被废除,中国移民开始重新大量进入美国。
芝加哥伊利诺大学亚裔研究与英文学系副教授陈江指出,法案“刻意”把华人列为排除目标,执行长达83年,直接导致亚裔人口偏低,至今仅逾全美5%。从1882年执行到1965年的《排华法案》,使华人在美国发展历史中,留下长达83年的空白。
2012年,美国以立法形式向曾经排斥和歧视华人的做法道歉。时任美国议员赵美心当时就此表示,道歉表明了国会参议院和众议院两院都正式承认了《排华法案》是针对华人的丑恶并违反美国精神的法案。时任中国外交部发言人洪磊表示,作为移民国家,美国的发展成就与包括华人在内的美国各族裔人民的共同奋斗与合作密不可分。华人的历史功绩应该得到公正的评价和应有的尊重。
但是即便有了道歉,经过了140年之后重新翻看这段历史,结合眼下针对亚裔尤其是华裔的仇恨浪潮,我们不禁要问美国究竟反思了吗?
美国“制止仇恨亚太裔美国人”组织3月16日发布报告表示,自去年3月19日至今年2月28日,共收到3795起各种类型针对亚裔的种族歧视事件报告,包括人身攻击、言语攻击等,其中华裔是被攻击最多的族裔。
外交部发言人赵立坚4月6日表示,在美国,种族主义是全面性、系统性、持续性的存在。美方应该真正践行保护人权的承诺,严厉打击针对包括亚裔美国人在内的少数族裔的歧视和仇恨暴力行为,切实保障少数族裔各项权利,让少数族裔摆脱歧视仇恨犯罪的噩梦,不再生活在暴力和恐惧之中。

责任编辑:李怡清

校对:张亮亮

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