怀旧服的怀旧服来了,《魔兽世界》喊你回家,暴雪终成冷饭王

文|张书乐(人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者)

被玩家们戏称为《魔兽世界》怀旧服中的“怀旧服”于11月17日上午正式上线了。

旧世赛季服升级竞速节目《魔兽24小时》也于11月17日上午7点至11月18日上午7点进行。

据官网介绍,在《魔兽世界》经典旧世赛季服中,所有玩家将从1级开始,体验节奏更快、挑战更具难度的经典旧世,上限为60级。

该赛季服计划了6个内容发布阶段,并在每12个月进行一次轮回,与以往相比,整体节奏将更快。

而在《魔兽24小时》节目中,由四大公会成员和明星主播组成的四支队伍将在24小时内展开角逐,当比赛时间结束时,角色等级和平均装备等级之和最高的队伍将会取得胜利。

暴雪为何要开怀旧服套娃呢?

作为一款已上市17年的老牌网游,《魔兽世界》两年来陆续推出“怀旧服”及“旧世赛季服”,还有多少情怀?

对此,《北京商报》记者周阳洋和书乐进行了一番交流,贫道以为:

魔兽玩家希望怀旧的情怀一直很强,此前自发请愿行为和玩家架设怀旧私服的情况也多有出现。

基于玩家需求,同时在2017年全球游戏产业逐步开启经典游戏重置并大卖的热潮(以卡普空为典型),一直在移动游戏时代在衰退的暴雪,也将怀旧作为留住用户活跃度和创造新收入来源补贴每况日下的自身的选择。

尤其是十年来没有真正意义上爆款的暴雪,需要用情怀来让用户多一点耐心等待“暴雪出品、必属精品”的无限期跳票,这样的复刻也就变得更为重要了。

PC游戏时代,《魔兽世界》是玩家数量最多的网游之一,2008年全球玩家数量在千万以上,国服也有超400万玩家。

然而近年来,《魔兽世界》全球玩家流失严重,尤其是国服,最新数据显示,2021年《魔兽世界》国服区玩家总数已不足百万。

“王权没有永恒。”

这句来自《魔兽世界》的台词,无论是在其游戏开发商暴雪,还是这款游戏身上,都一语成谶。

其用户流失的原因主要有四个方面:

一来手游时代分流了端游的用户群体。

二来新的游戏出现也会让将近20岁的魔兽在画面、体验和剧情上都显得老态。

三来当年的魔兽玩家普遍步入中年,工作生活压力也使得他们不再如青少年时代那般能长时间留在游戏中。

四来手游陪伴下的Z世代玩家,其选择多元,普遍对重度MMORPG游戏(特别是端游体验下的束缚感)不太乐意选择,也造成了新生代玩家的断流。

但作为艾泽拉斯大陆原住民,书乐却不认为《魔兽世界》可以靠怀旧来再现辉煌。

尤其是暴雪自己陷入极为困难的境地之中,更不可能靠这种小伎俩翻盘。

近年来,“XXX大佬离开暴雪,曾工作了十几年,负责过XXX等项目”的新闻,就成了一众游戏网站的常客。

今年4月份《守望先锋》游戏总监JeffKaplan从暴雪离职后,动视暴雪更加无法回避衰落的现实。

雪球越滚越快,暴雪正在雪崩。

8月份,动视暴雪解雇了《暗黑破坏神4》总监LuisBarriga、首席设计师JesseMcCree和《魔兽世界》设计师JonathanLeCraft。

随后,暴雪娱乐副总裁ChackoSonny宣布离职。

最新消息称,暴雪娱乐首席法务ClaireHart在自己的领英界面上宣布,已经从动视暴雪离职,当地时间9月17日是她最后一天在职的日子。

游戏是拯救暴雪的最后机会,但不会是怀旧服。

如果仅仅在现有基础上翻新或怀旧,只会越来越弱,偶尔靠一些手段回光返照一下。

真正再现辉煌,暴雪在星际争霸、暗黑破坏神和魔兽争霸之类的顶流IP上都曾经用一代胜一代的迭代方式,让IP的吸引力越大强大,也创造了暴雪出品必属精品的传奇。

因此,新一代魔兽世界,尤其是手游体验的魔兽(包括炉石传说这样的衍生游戏)都可以让辉煌再度降临。