高管出走、月活下滑,暴雪娱乐的生死关头

从今年开始,游戏巨头动视暴雪就处于动荡之中,遭遇了员工离职、罢工等一系列问题,情况很难称得上理想,尤其是现在又官宣人事调动,无疑是雪上加霜。

11月3日,动视暴雪宣布,暴雪娱乐联合领导人Jen Oneal离职,旗下两款正在制作中的游戏《守望先锋2》和《暗黑破坏神4》将延期发售,预计明年的营收将会受到影响。

与此同时,动视暴雪还公布了今年第三季度的财报,成绩并不理想,长时间的等待,似乎已经磨平了投资者们的耐心,截至11月3日收盘时,动视暴雪股价暴跌14.06%,并且公司内部情况不容乐观,在这样的内忧外困之下,暴雪还有希望吗?

大换血的暴雪娱乐

动视暴雪现在的困境,源头来自于加州住房和就业保障局(DFEH)在今年7月份的一封指控,在这份指控中,DFEH认为动视暴雪内部存在严重的性别歧视问题,此后暴雪陷入了动荡之中。

现在,八月份接棒成为暴雪娱乐联合领导人之一的Jen Oneal宣布离开,两位总裁只剩下Mike Ybarra,这势必会对暴雪的游戏开发进度造成一定影响,Mike Ybarra表示这两款正在制作中的游戏不得不延期,主要就是因为领导层的人事变动所导致。

事情发生之后,许多暴雪高管选择了离开公司,其中有前魔兽世界高级创意总监Alex Afrasiabi、暴雪娱乐副总裁J. Allen Brack等暴雪娱乐核心成员,《暗黑破坏神4》游戏总监Luis Barriga和《守望先锋2》执行制作人兼暴雪副总裁Chacko Sonny也在其中。

图片来自暴雪官网至此,暴雪娱乐的主要部门领导几乎都换了一遍血,两位负责人也只剩下前微软游戏部门的Mike Ybarra还未有所动作,不过根据此前动视员工的透露来看,Mike Ybarra正在整理剩下的游戏业务和整合资源,并与动视的游戏部门主管进行交接,这意味着Mike Ybarra也有可能选择离职。

在此背景之下,暴雪第三季度不理想的成绩更是雪上加霜,也击溃了投资者对其的信心。

 营收增长、月活下滑,暴雪还在吃老本。

根据财报显示,动视暴雪今年第三季度的净营收为20.70亿美元,高于去年同期的19.54亿美元,净利润为6.39亿美元,与去年同期的6.04亿美元相比增长6%,尽管收入超出预期但是其全年盈利的展望与外界预期有所差距,再加上高管离职的消息传出,导致暴雪股价暴跌。

细分到各部门来看,暴雪娱乐部门今年第三季度净收入为4.93亿元,相比去年同期的4.11亿元有所上升,这主要是来自于《暗黑破坏神2:重制版》的上架,作为一款重制版游戏显然难以扛起大旗,这一点从暴雪的月活用户上也能看出来。

从财报看来,暴雪今年第三季度月活持续下滑,相比去年第三季度的3000万同比下滑13%,《暗黑破坏神2:重制版》并没能避免总体的下滑趋势。

暴雪月活至于是谁拖了暴雪的后腿,答案非常明显。

从具体产品来看,作为暴雪的当家花旦,《魔兽世界》最近一段时间无论是正式服还是怀旧服,用户反馈都不算理想,剧情也饱受诟病,这直接导致国外许多主播选择放弃这款游戏,转战其他同类型游戏。

说到底作为一款2004年上线的游戏,《魔兽世界》已经算是长寿了,想要这款游戏再创新高显然是强人所难,更何况还有《最终幻想14》和《新世界》等网游的崛起,进一步挤占了《魔兽世界》的生存空间。

与《魔兽世界》相似,暴雪旗下其他游戏最近过得也都不怎么舒服,《炉石传说》最近因为新模式佣兵战纪受到玩家一致差评,更别说日子更为惨淡的其他游戏了。

对于暴雪来说,当务之急就是拿出一款新产品来支撑业绩,要知道暴雪已经五年没有新游戏上线了,全靠老游戏重制刺激业绩,但现在饱受期待的《暗黑破坏神4》和《守望先锋2》坏消息频出,不过从某些角度来看,或许延期才是暴雪当下最合适的处理方式。

暴雪的“生死劫”

自从1991年成立以来,暴雪一度成为美国规模最大的游戏发行商之一,推出了一系列叫好又叫座的游戏,但是距离暴雪上一次推出新游戏,已经过了五年,在此期间就连重制版游戏也少有面世。

动视暴雪在财报电话会议上也公布了明年的计划——仍然会上线大量暴雪游戏内容,但是《守望先锋2》和《暗黑破坏神4》将会延期,或许是有了《魔兽争霸3》重制版的前车之鉴,暴雪才会选择就算不推出新游戏也要延期。

因为管理层对于利润的过于追求,导致暴雪对于《魔兽争霸3重制版》并不太重视,这导致开发组无法获得充足的预算与人手,再加上为了公司高层营收而匆忙敲定的玩家预购时间,时间和预算都不够的情况下,最终造就了这款暴雪游戏史上的耻辱。

无论是从玩家还是暴雪公司的角度来看,延期上线或许对双方来说都是最好的解决方法,无论是公司内部动荡,大量核心员工和高管离职,还是外部诉讼危机,都在一定程度上影响了暴雪游戏的开发进度,如果这两款游戏还是按照原来的计划草草上线,那么粗糙的游戏给玩家带来的糟糕体验,或许会成为彻底葬送暴雪的炸弹。

暴雪旗下《暗黑破坏神3》至于新游戏何时会上线,暴雪官方或许已经给出答案。

在暴雪宣布这两款游戏将会延期,不会在2022年上市时,外界一致认为或许是延期到2023年,对于外界的猜测暴雪社区经理AndyB很快就在官方论坛上表示:《守望先锋2》将在2023年是谣言,这意味着这款游戏可能会在2024年甚至更晚推出,当然也不排除可能会在2022年正常上线,但是从此前的开发进度来看,这显然是一种奢望。

此前有知情人士透露称《守望先锋2》的大框架虽然已经进入收尾阶段,但是开发团队低估了游戏平衡性的调整难度,需要更多的时间来解决这个问题,而大量暴雪员工离职也为这一难题蒙上了一层阴影。

总的来说,Jen Oneal的离职并没有为暴雪带来更多的影响,但是可以预见的是,暴雪最近几年的内容产出可能也不会太理想,不然暴雪也不至于放弃在2022年线上嘉年华上画饼的机会,如果无法迈过这次“生死劫”,暴雪这个名字或许只有后人回忆游戏历史时才能听到。