全球最大游戏公司很“衰”:动视暴雪,大佬跑了一个排

文|张书乐(人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者)

“王权没有永恒。”

这句来自《魔兽世界》的台词,在该游戏开发商动视暴雪身上竟一语成谶。

近日,美国加州公平就业和住房部(DFEH)正式反对动视暴雪与美国平等就业机会委员会达成的和解协议,称此举可能会对该公司正在进行的法律诉讼造成“无法弥补的损害”。

据多家媒体报道,9月27日,深陷职场性别歧视和骚扰丑闻两个月的动视暴雪,与美国平等就业机会委员会(EEOC)达成和解。

协议的主要条款中,动视暴雪承诺将会设立一个1800万美元(约1.162亿人民币)的基金用于补偿符合条件的员工,对于那些未用于补偿的剩余金额,动视暴雪表示将用于涉及电子游戏和科技领域,去提升相关领域的女性地位,改善性骚扰和性别平等方面存在的相关问题。

此前,该委员会帮助受害者向动视暴雪提起诉讼,美国证券交易委员会(SEC)也对动视暴雪进行了调查。

此外,最新披露的财报也显示,公司吸引新玩家的路径也出现了瓶颈。

公司官方信息显示,动视暴雪作为全球最大的游戏开发商和发行商,营收主要来自三个子公司:动视出版公司、暴雪娱乐公司和KingDigitalEntertainment(以下简称“King”)。

其中,最被玩家熟知的是暴雪娱乐,《星际争霸》《魔兽世界》《炉石传说》《暗黑破坏神》《守望先锋》等产品均出自该公司。

在今年5月,外媒IGN就暴雪的困境,采访了暴雪内部以及从暴雪离职的部分员工。

2016年,暴雪造就了《守望先锋》的辉煌,但与此同时也开始了自己作为一家老公司,必然需要经历的漫长而痛苦的换血。

随后几年内,“XXX大佬离开暴雪,曾工作了十几年,负责过XXX等项目”的新闻,就成了一众游戏网站的常客。

今年4月份《守望先锋》游戏总监JeffKaplan从暴雪离职后,动视暴雪更加无法回避衰落的现实。

雪球越滚越快,暴雪正在雪崩。

8月份,动视暴雪解雇了《暗黑破坏神4》总监LuisBarriga、首席设计师JesseMcCree和《魔兽世界》设计师JonathanLeCraft。

随后,暴雪娱乐副总裁ChackoSonny宣布离职。

最新消息称,暴雪娱乐首席法务ClaireHart在自己的领英界面上宣布,已经从动视暴雪离职,当地时间9月17日是她最后一天在职的日子。

暴雪肿么了,昔日暴雪出品必属精品,现在却成废材?

2010年,书乐曾出版过《榜样魔兽》一书,时隔10年,不甚唏嘘。

不得不说,动视暴雪在近十年来,确实缺少值得称道的顶级产品。

如果一定要说表现尚可的也就《守望先锋》。

这让从暗黑破坏神、星际争霸、魔兽争霸到魔兽世界等游戏系列一路走来,树立了“暴雪出品、必属精品”这一品牌形象的公司来说,明显是在下坡路上。

由此带来的公司中高层动荡和人才流失,也就在所难免,进而也会影响到后续精品游戏以及经典游戏系列的研发和推动。

整体而言,在手机游戏占据了空前强大地位,而暴雪主打的PC端游戏(含网游)在玩家被分流和进击手游成效一般的状态下(魔兽系列的《炉石传说》只能算是中平水准),使得暴雪整体转型不畅、游戏爆款能力跳水,加上《魔兽世界》大电影的扑街,也让其IP衍生这个救场的出路变得暗淡。

仅仅依靠老用户的忠诚度或《魔兽世界》怀旧服这样的情怀打法,也仅仅只能减缓用户流失的速度而已。

各种情况综合之下,加下暴雪一贯的跳票传统,让其用户黏性逐步变淡,昔日积累的口碑反而成了当下产品推进的负担。

暴雪需要有一个新爆款来拯救,无论是从老IP而来,还是发展一个新系列。

只不过,过去锐意创新游戏玩法和体验的暴雪,或许未来一段时间只能跟风热门游戏类型来先挽回下颓势了。