PICO火了,但真不是“虚火”?

编辑 | 于斌

出品 | 潮起网「于见专栏」

近期元宇宙概念在中国的火爆离不开字节跳动对于VR厂商PICO的收购。

坊间传言,字节跳动斥巨资、“吓退”了腾讯才成功收购PICO,这让捆绑上元宇宙概念的字节跳动和PICO都获得了海量关注,更是让一众元宇宙概念股迎来高光时刻。

但冷静下来之后,所有人都意识到元宇宙概念目前还仅仅只是“概念”,大家只是觉得这一领域可能是未来风口,但这个风口具体要什么时候才能到来,没有人心里有底。

于是,关于此前PICO的热度就需要理智看待了。估值超过10亿美元的PICO到底怎么样?在VR、AR领域风头不在的现在,它凭借元宇宙概念再次“翻红”有没有泡沫?跟元宇宙扯上关系之后,消停许久的VR、AR市场真的又“行”了吗?

VR、AR为什么又被关注

几年前,VR、AR曾一度是科技行业发展风口之一,但很快,这一市场就遭遇了现实无情的打击,在相关技术瓶颈和应用空间仍然有限的背景下,VR、AR市场陷入沉顿,大量VR、AR初创公司在此过程中被淘汰。

让人没有想到的是,随着近年来全球互联网巨头都吹起了元宇宙概念,这一虚拟世界成为VR、AR再次出来搅动市场神经的推动力,原因也很简单,想要真正实现与现实生活无异的虚拟世界体验的话,VR、AR设备是目前最好的介质载体之一,就像电影《头号玩家》中主人公在进入虚拟世界前要先要戴上一副VR眼镜那样。

作为目前元宇宙概念的重要组成部分,同时作为目前技术能力下提升虚拟世界沉浸感的主要技术手段之一,VR、AR行业已经发展了很多年,相关技术市场有了一定的积累,在产业链完整、玩家仍然众多的背景下,VR、AR不被资本市场重新关注那才叫奇怪。

但需要指出的是,VR、AR产业从刚开始出现时就从未摆脱过“伪风口”的质疑,现在搭上了元宇宙东风,它有没有可能借此机会实现跃迁发展呢?

从现实状况上来看,很难。根据相关行业统计数据显示,虽然资本又开始盯上了VR、AR产业潜在的发展前景,但经过多年发展之后,其市场空间仍然非常有限。

截至2020年,全球VR、AR市场的总规模只有不到千亿元人民币,即便是按照比较乐观的超过50%的年复合增长率来计算,全球VR、AR市场在未来五年内也就会发展到五千亿元人民币的规模,这个规模体量可能并不足以支撑全球科技巨头们的元宇宙野心。

此外,在包含VR、AR穿戴硬件以及软件应用体系等在内的市场构成元素当中,VR、AR产业目前还没有找到一条自我发展的成熟之路,相关软硬件系统目前仍然有些混乱,行业玩家们似乎还无法形成一条推动行业走上正轨的合力,这可能也会阻碍VR、AR产业的进一步发展。

但随着字节跳动高价收购PICO,资本的倾斜再一次给予VR、AR市场海量关注,在相关产业还未发展成熟之时,这种关注是动力更是压力。在行业发展早期,VR、AR产业就曾因为资本过早关注而充斥着大量“泡沫”,这一次的故事会有所不同吗?

PICO实力不俗,但发展困难也是现实

目光聚焦到被字节跳动收购的VR公司PICO上来看,客观来说,如果没有这一次字节跳动的收购,PICO可能会逐步消失在大众视野里。

PICO是目前VR硬件领域的头部玩家,不过考虑到VR市场有限的市场规模,所以一直以来人们对于PICO的关注度都没有那么高。

2015年,VR、AR风口甚嚣尘上,PICO在此背景下正式创立,并成为了一家以VR一体机为主营业务公司,积累了相应技术实力和销售体系。

在被字节跳动收购之前,PICO已经进行到了B+轮融资,其该轮融资额达到2.4亿元人民币。不过,随着近年来VR市场早已风光不再,PICO自身的发展状况称不上乐观,按照相关行业机构的预测显示,PICO这种VR硬件开发商的设备年销售量多也就在三十万台左右,公司能够实现的经营业绩和影响力非常有限。

这在VR行业内是一种什么样的地位呢?在过去的2020年,全球VR硬件设备的总出货量大概是670万台,行业头部玩家Oculus占据了绝大多数市场份额,以PICO为代表的其它产商拥有的市场空间非常有限。

那么看起来自身发展境况十分堪忧的PICO又为什么会获得字节跳动的青睐呢?原因就在于,去除公司业绩、商业化探索等因素来看,PICO算得上是一家实力不俗的VR公司。

经过多年发展,PICO在VR技术上积累了很多的实力,据统计,目前PICO已经获得了包括图像、声学、光学、硬件结构设计、空间定位和动作追踪等在内的三百多项授权专利,它在VR设备上有着不俗的开发实力。

更重要的是,对于想要布局元宇宙、涉足VR领域的字节跳动来说,它其实也没有其它更好选择了,因为在中国VR市场中,PICO是唯一的头部玩家,它在中国VR市场、VR一体机市场的份额占比非常高。

对于字节跳动来说,它在近些年虽然成长为中国头部互联网巨头,但公司目前已经在遭遇增长瓶颈,相比于老牌互联网巨头来说它又明显还具备劣势,所以字节跳动不得不通过发力新领域来不够巩固自身的竞争力,于是VR、元宇宙出现在字节跳动的视线中。

总体来看,字节跳动牵手PICO更像是一次战略性“押宝”,这是互联网巨头着眼于未来行业态势可能发生的变化而作出的战略性布局。不过,这种布局能否真的成功还是个未知数,对于PICO来说,它仍然需要用实打实的公司业绩来证明自己才行。