后平板时代,安卓无战士

作者 | 橘枳   编辑 | 槿年

自苹果于2010年发布初代iPad以来,平板电脑发展已有11年。

设计初衷本是为解决一些在PC或手机不易完成的关键任务的平板电脑,面对手机屏幕逐渐变大和PC产品追求轻薄的双重夹击,市场反响逐渐颓弱。

根据IDC数据,截至2019年二季度末,全球平板市场已连续19个季度下滑。

不过,一场突如其来的疫情,宛如石子投湖一般,在国内安卓平板市场泛起一轮新涟漪。

| 平板电脑,战火再燃?

受新冠疫情影响,远程办公、在线教育等应用场景迅速普及,平板电脑产品出货量从2020年开始上扬,甚至一度出现“重金难求”之景。

IDC数据也进一步印证了这一现象。2020年三季度,我国平板电脑市场创下2014年以来的单季最高同比增幅,同比增长21.7%。在这样的市场背景下,缺货已经成为平板行业的常态。

某电商工作人员也表示“从2020年第二季度到年末,整个平板电脑销量增长110.4%,部分产品基本上在市场上都是一货难求,某一些型号依然是缺货的状态”

正因如此,国内各厂商蠢蠢欲动,放出消息意欲加码平板电脑业务,试图瓜分蛋糕。

截至目前,vivo、oppo、小米等多家手机企业均有传闻,或将进军平板市场。今年上半年,联想、华为、荣耀等多个品牌也已推出新款平板电脑产品。一时间,国内平板电脑市场好不热闹。

随着5G、WiFi等通讯技术迅速发展,平板电脑作为介于PC与手机间的另一产品形式,其价值已逐渐被开发。并且由于手机市场增速放缓,各厂商急需新发展方向。

多重因素影响下,安卓平板成为各厂商发力点便不难理解了。

不过,平板市场这块大蛋糕常年被苹果占据也并不无道理。甚至在数码圈中,常年流传着这样一句话“平板电脑有两类,iPad和其他”。

无他,由于苹果对应用开发者的掌控力足够强,且对硬件把控度高,芯片、ISP等原件均为自研,使iPad OS可以最大程度发挥性能优势而不必因考虑兼容性而导致多余性能损失,使得软硬件优势尤为明显。

事实上,安卓平板诞生并未比iPad晚很多,早在2011年,摩托罗拉便推出搭载专为平板电脑进行特别优化的Android 3.0系统HoneyComb的安卓平板Motorola Xoom。 

Motorola Xoom

为何时至今日,使用体验仍并不理想。

问题答案便是开放。

开放,作为安卓系统最大的优势,也是最大的劣势。

3G时代,触控屏手机逐渐被移动设备厂商所青睐。彼时,苹果的iOS系统刚刚起步,曾经的手机霸主Nokia还在坚持的塞班系统,亦不对外开放。安卓趁此机会,依靠开源且免费供手机厂商使用,迅速占领市场。

早年的一代神机——HTC Hero,也是凭借安卓系统,成为全球最受欢迎的手机,安卓知名度也逐日提高。

HTC Hero

福祸相依,正因开源,吸引了全球成百上千的设备制造商们,纷纷投用安卓系统。彼时安卓系统软件质量又参差不齐,直接结果就是早期安卓设备软硬件生态的混乱。

不仅如此,早年安卓软件标准相对参差,且由于安卓系统升级频繁,软件开发者甚至在开发一款软件时,需要适配多个系统版本,才可保证软件正常使用。

《师说》中记载“闻道有先后,术业有专攻”。

了解软件开发的朋友应该知道,任何软件或系统,哪怕仅适配单一硬件,也需要足够的时间和精力,去进行足够的调整测试工作,进而保障软件性能的完美释放。

可当软件开发者面对标准参差不齐的软硬件生态时,单是适配手机端多个系统版本的应用程序,就已经对软件开发者提出非常高的要求了,更不必说去适配使用率相对较低的安卓平板应用。

此外,由于早年移动端处芯片性能相对较差,尤其是安卓平台的处理器,其性能常年落后于苹果,使得其劣势进一步加重。

谷歌或也知晓以上种种,对软件开发者的要求,早年也是兼容性>性能。这就使得本就在硬件上存在劣势的一众安卓平板,使用体验一直落后于iPad。

以至于当时有许多数码爱好者宁可多花一倍的金钱去购买iPad,都不愿意购买安卓平板。

如今,移动端芯片性能已十分强大,谷歌对安卓平台掌控力也有一定提升,两者结合下,安卓平板品类的产品,在软硬件的劣势已不像以往那么大。

加之此次加码平板的企业大多有一定同类产品开发经验,使得平板作为“炒冷饭”的绝佳品类,成功上位作为各厂家新发力点也就不难理解了。

| 营销难解生态难题

一说到安卓平板,许多数码爱好者可以说是怨声载道。

某网友购入一台安卓平板后在社交媒体上表示“买了个xx平板(安卓平板),后悔死我了”,并在其评论区解释了原因“苹果至少很多适配,安卓基本个个都是”“最不好用的地方就是软件方面,没有适配的软件,仅仅是把手机的软件强行拉伸”。

网友回复

不难看出,该网友并未抱怨安卓平板产品性能,依旧是老生常谈的安卓平板软件生态问题——软件适配差。

由此便引出另一更为致命的问题,优质专业类软件的缺乏。

以iPad为例,在iPadOS软件生态中,有许多强大的专业工具类软件。如笔记软件Notability和GoodNotes、剪辑软件LumaFusion、绘画软件Procreate等。这些可以极大提升生产力的软件,在安卓平板生态中,几乎没有替代品。

剪辑软件LumaFusion

当没有优秀的专业类软件和足够多的软件去适配时,安卓平板的价值在哪,此为最后的问题——安卓平板的定位问题。

由于没有优秀工具类软件,安卓平板生态生产生产力相较于iPad存在明显劣势。各设备制造商或也知晓,今年所推出的产品卖点,大多集中在音视频播放效果上,虽有少部分企业开发出了基于自身品牌产品的生态化概念,如小米、华为等,却依旧与苹果生态存在差距。这就使得如今的安卓平板定位,或许只能是一个大屏播放器而已。

以上几点,都是华米OV等手机厂商试图发力平板时所需考虑的。

“当我知道蓝厂旗下的平板设计专利公开、绿厂申请商标等消息时,我就感觉国内企业是要动真格了。可是,国内又鲜有企业在软硬件结合上有足够话语权。总不可能靠营销去改变这个现状吧......还有就是,蓝绿厂不会又要‘高价低配’吧......” 某数码产品爱好者如是说。

单就营销来说,华米OV们都有一定的战果。但数码产品的成功,永远不是靠营销,而是通过足够强大的产品力令使用者口口相传,形成用户口碑,才能有所成功。

早年,OV凭借出色的营销能力,许多“高价低配”的产品依旧有着很高的销量。但时过境迁,当下倘若继续坚持高价低配,依靠营销做产品,OV们或将步微软的老路。

其实,很多非数码圈的朋友们不知道的是,虽然苹果引领了平板电脑的发展,不过平板这一概念的起源,实则为微软提出。

2000年,微软在拉斯维加斯计算机博览会上展示了Tablet PC原型机,2001年比尔盖茨第二次提出平板电脑概念,并推出Windows XP Tablet PC Edition。

比尔·盖茨展示微软Tablet PC原型机,图源:中关村在线

此后20年间,微软陆续发布包括Surface在内的多款Windows平板,诸如联想、惠普等电脑厂商也有推出类似产品,最终均因较差的软件生态和过于高昂的售价,相继放弃。

20年后的今天,当人们提起Windows平板,往往便单指Surface系列了。不过由于近两年低压处理器发展,二合一笔记本也再次进入普通消费者视野。

今年以来,包括联想、宏碁在内的多家PC厂商已相继推出同类产品,Windows平板如今2.2%的市场份额,或许也是因此。

事实上,微软本该是一个平板电脑赛道的绝佳选手,因为其在windows软件生态中本应有极强的话语权,且是最早提出这一概念的企业,却“起了个大早,赶了个晚集”。

可见,即便是强如微软,似乎也难以妥善解决弱势的软件生态问题。甚至于,由于早年Windows Phone项目的惨淡收场,导致如今多屏协同功能微软也无法实现。

当无法要求软件开发者对平板应用进行优化时,在企业尚能努力的地方发力,既是无奈,也是必然。

无可置否,对于手机厂商来说,实现手机、平板、电脑之间的多屏协同,可在一定程度上提高平板电脑生产力。

可以预见,安卓平板想要有更大的发展,软件生态优化是必行之路。这条必行之路亦需一家在行业内有足够话语权的企业带领,进而引导整个安卓平板软硬件生态的改变与完善。

至于这个引领者,必然在行业内有足够强大的技术实力做背书。营销手段和能力固然重要,却终究只是辅助而已。

| 下一台电脑,还得是电脑

年初的苹果芯片发布会上,其破天荒地在平板电脑产品iPad Pro中,使用了PC平台的处理器M1,并设计了“你的下一台电脑,何必是电脑”的宣传语。

苹果发布会讲解M1芯片

在此前的平板市场,哪怕是苹果,也因芯片处理能力限制而影响产品生产力的发挥,此次搭载PC端处理器,理论上性能已不再成为影响平板电脑性能发挥的因素。

理想很美满,现实很骨感。诸多数码爱好者在体验新iPad Pro后,均表示:你的下一台电脑,还得是电脑。

毋庸置疑,在搭载PC端处理器后,iPad这类平板在性能上已可与PC掰手腕。

近些年,或是由于平板电脑市场逐渐式微,平板端软件生态越发糟糕,苹果也难以幸免。

“连QQ、微信这些常用软件,相较于手机端,许多功能均有所缺失,甚至有部分软件都开始学安卓平台,直接通过拉伸手机端应用界面来适配了,那我买平板的价值在哪。平板端的应用开发者真的该努努力了.......”一数码爱好者如是说。

或许,在未来,移动端和PC端走向一体是一个趋势,但短期来看,仍旧很难。

连苹果这种软硬件掌控力均很强的企业,尚难在平板产业中寻找到一个微妙的平衡。那华米OV等一众安卓平板设备商更是难以寻觅。

最近的一则新闻,更是为安卓平板的未来,打上了一个问号。

6月24日,在Windows10系统推出6年后,微软推出Windows11。新特性中,最引人注目的便是搭载Windows11系统的PC设备可以运行Android应用程序。

有网友体验过以后表示,实际使用体验并不佳,不过就如苹果去年首次推出M1芯片一样,各种软件适配往往需要一个过程。

或许目前可用性较差,却为数码产品融合的未来,提供了进一步畅享的空间。但这样的未来,极大概率会挤压如今的安卓平板市场。

| 写在最后

​如今华米OV们纷纷加码平板,无外乎两个因素,一是在手机增速放缓的大环境下,企业需要新的盈利曲线。二来,或许也是不想错过这个机会,以完善自身平台生态搭建。

短期来看,多企业加码安卓平板业务对消费者无疑是好事,不仅可以为消费者提供更多选择,也可以反过来促使软件开发者进行更多优化,为平板生态提供更好的使用体验。

在5G和万物互联风口到来前夜,安卓平板是迎来新的高潮,还是就此昙花一现,就要看未来能否打动消费者,能否为其买单了。