贝佐斯将乘自家公司火箭飞往太空,“冤家”马斯克希望他回来吗?

原创 宋星 加美财经 收录于话题#科技1#航空航天1

图源:蓝色起源官网

文|宋星

亚马逊创始人贝佐斯6月7日表示,他下个月将搭乘旗下太空探索公司蓝色起源制造的火箭飞往太空,这也将是蓝色起源的首次载人飞行。

贝佐斯在图片社交平台Instagram上发帖称,“从五岁开始,我就梦想着去太空旅行。7月20日,我将和我的兄弟一起踏上这段旅程。”贝佐斯将于7月5日卸任亚马逊CEO职位。

图源:贝佐斯Instagram

贝佐斯以及另外一名大家熟悉的亿万富翁马斯克,都有自己的太空探索公司,但贝佐斯将是第一个真正乘坐自己公司研发的火箭进入太空的人。

贝佐斯和马斯克,以及双方旗下公司一直在进行着激烈的竞争,两人也偶尔吵嘴,辩论,包括各自太空探索公司的成就。

这次,贝佐斯领先于马斯克;不过,在往日的纷争中,马斯克也有胜出的时候,他甚至还曾多次嘲讽过贝佐斯。这对“同行冤家”,多年来有趣的太空之争,也成了吃瓜群众津津乐道的话题。

双方角力可追溯至17年前

出于对探索太空的深厚兴趣,贝佐斯在2000年成立了蓝色起源,马斯克于2002年成立了SpaceX。

而双方之间的竞争似乎可以追溯到2004年,当年这两位CEO曾会面吃饭。

彼时,蓝色起源和SpaceX都还处于起步阶段,两家公司都还没有完成任何发射,但这并没有阻止敌意和竞争的种子埋下。

贝佐斯、马斯克讨论了各自研发可重复使用火箭的野心,但会谈并不顺利。

根据克里斯蒂安·达文波特的《太空大亨》记载,马斯克在会面后表示,蓝色起源当时采取了错误的工程架构,“我实际上已经尽力给出了好的建议,但他基本上没有理会。”

上月,作家Trung Phan在Twitter上发布了一张马斯克和贝佐斯微笑着坐在一家餐厅的照片。Phan表示,这张照片是2004年拍摄的,很可能是那次会面拍摄的。

图源:Trung Phan推文

Phan表示,贝佐斯之所以不理会马斯克的建议,是因为他极有耐心,并且习惯于开拓自己的道路,不断进行试验,“如果贝佐斯错了,他希望自己找出错误......而且不介意为此付出时间成本。”因为性格等方面的原因,双方的不和就此埋下伏笔。

不过,至此之后很长时间,可能是因为各自忙于自己的事业,马斯克和贝佐斯似乎一直保持着沉默,并没有公开的争执。

直到2013年,SpaceX、蓝色起源因为租赁NASA(美国国家航空航天局)的发射台而发生了冲突。

SpaceX试图获得NASA发射台的独家使用权。蓝色起源公司(以及SpaceX的竞争对手联合发射联盟)向政府提出正式抗议,以阻止SpaceX使用该发射台。

贝佐斯提议将其“改造为所有发射公司都可以使用的商业航天港”。马斯克则表示,此举是 "虚假的阻挠策略",并公开抨击了蓝色起源。

马斯克称,“尽管花了超过10年的时间进行研发,但(蓝色起源)还没有成功地创造出一个可靠的亚轨道航天器,,如果他们在未来五年内以某种方式拿出一个符合NASA人类等级标准的飞行器,能够与空间站对接……我们将很高兴满足他们的需求。”SpaceX最终赢得了接管该平台的权利。

双方竞争白热化,马斯克多次嘲讽贝佐斯

争夺发射台事件之后,马斯克、贝佐斯双方的竞争开始白热化,专利战,人才争夺战,以及公开平台上的斗嘴、暗讽,层出不穷。

2014年,两家公司陷入了一场专利战,当时蓝色起源获得了无人驾驶飞船的专利,该专利用于降落火箭助推器。SpaceX发起申请,希望推翻这样专利。

因为蓝色起源对该专利的所有权意味着SpaceX需要付费才能使用该技术。

SpaceX辩称,鉴于无人驾驶飞船的概念已经存在了几十年,该专利所用到的科技是“老生常谈”。

图源:Unsplash

法官支持SpaceX,蓝色起源撤回了专利中的大部分权利要求。

技术之外,还有人才的争夺也很激烈。蓝色起源曾多次试图从SpaceX抢人才。

据《硅谷钢铁侠》记载,马斯克曾表示,“蓝色起源对专门的人才进行了外科手术式的争抢,提供的工资是(SpaceX)的两倍。我认为没必要这样,而且这有点无礼。”

马斯克还透露,SpaceX为“蓝色”和“起源”这两个词设置了一个电子邮件过滤器,以防范挖角邮件。

除了公司层面的竞争外,马斯克、贝佐斯也开始了个人层面的交锋,尤其是马斯克,多次嘲讽贝佐斯。

2015年11月,蓝色起源成功将火箭发射到太空,之后安全降落回地球,贝佐斯于是发推文显摆,称其为“稀有神兽”,非常难得。

这引发了马斯克的不满,发推文挤兑贝佐斯。马斯克当时称,“杰夫或许不清楚SpaceX的亚轨道垂直发射与降落起始于2013年。”,也就是暗指在这项技术上SpaceX领先了2年。

对此,贝佐斯未做进一步回应。

如果说上面的嘲讽还算平和的话,马斯克之后的言辞更加激烈和放肆了。

马斯克曾公开称贝佐斯为“抄袭者”、“山寨货”:一次是在亚马逊宣布其互联网卫星计划后;另一次是在亚马逊收购自驾出租车公司Zoox时。

SpaceX计划运营一个大型卫星网络,在全球提供高速互联网服务。马斯克早在2015年就提出了此构想,2年前,亚马逊筹划卫星互联网服务计划被媒体曝光,并且,亚马逊还挖来了SpaceX公司卫星互联网项目团队的高管。

马斯克对亚马逊很是不爽,直接在Twitter上@了JeffBezos(贝佐斯),然后评论这是抄袭。

还有更让人大跌眼镜的。

2019年5月,贝佐斯举行媒体活动,表达了对美国政府五年内重返月球计划的支持,并公布了自家首个月球登陆器蓝月(Blue Moon)。

马斯克则以一种相当粗俗的方式嘲弄了这款新航天器。

图源:马斯克推文

如图所示,马斯克在Twitter上转发了《纽约时报》的一篇报道,但把报道图片中的“Moon”改成了“BALLS”,蓝月变成了“蓝球”(或者是蓝蛋蛋,俚语,和性相关)。

马斯克还在推文中称,“哦,别逗了,杰夫。”他后来还补充,“把蓝色(Blue)这个词放在球(Ball)上的品牌是一个非常值得怀疑的品牌。”

贝佐斯的温柔一刀

相较于马斯克的口无遮拦,贝佐斯要收敛的多。对于马斯克大多数的发言,他都没有进行回应,即使评论马斯克,也隐晦得多。

贝佐斯没有直接批评马斯克,但他评论过马斯克的最大野心,即殖民火星。这也是SpaceX的主要目标。

贝佐斯的重点是让人类登上月球,他把到达火星的想法描述为 “不能激励、鼓舞人”。

“先去珠穆朗玛峰顶上住一年,看看你是否喜欢,因为与火星相比,那是一个花园般的天堂。”贝佐斯的意思是火星条件非常艰苦,在很长时间内并不适合人类。

“你可以想象下:那里(火星)没有威士忌、没有熏肉、没有游泳池、没有海洋、没有城市中心。太无趣了。”

在为蓝月所做的演讲中,贝佐斯再次提到了SpaceX的殖民火星雄心,他在一张关于火星的幻灯片上题写了“遥远的,遥远的”标题。

贝佐斯的发言可谓是温柔一刀了,并不具备太大杀伤力。相比而言,他此次去太空旅行可能更加刺激马斯克。

目前,已经有多家外媒把贝佐斯和马斯克进行比较,称贝佐斯率先乘坐自己研发火箭进入太空。

马斯克性格争强好胜,对此可能并不好受,指不定会有什么新招,对于吃瓜群众来说,可能又有好戏看了。

参考资料:

https://mobile.twitter.com/trungtphan/status/1366405465010135041

https://www.theguardian.com/science/2021/jun/07/the-tech-billionaire-space-race-who-is-jeff-bezos-up-against

https://www.businessinsider.com/jeff-bezos-elon-musk-rivalry-history-timeline-2020-7

https://www.businessinsider.com/elon-musk-jeff-bezos-photo-meeting-rivalry-2021-3

https://www.washingtonpost.com/news/the-switch/wp/2016/09/15/jeff-bezos-on-nuclear-reactors-in-space-the-lack-of-bacon-on-mars-and-humanitys-destiny-in-the-solar-system/

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