免费、低抽成:烧了数亿美金的Epic为何还是扶不起来?

产业作者|许雄俊|一鸣网

前段时间,在 Epic和苹果诉讼案中的文件曝出Epic商城去年亏损了2.73亿美元, 今年将亏损1.39亿美元。

后来,Epic CEO Tim Sweeney在推特上回应道:“苹果将其称为“亏钱”,但现在的投入是为了在未来建立一个大型、盈利的企业,这正是投资的意义所在!无论你是建厂、建店,还是卖游戏,都同样如此。”

对于EPIC游戏平台有所了解的玩家都清楚, EPIC吸引游戏厂商入驻平台是靠的限时独占补贴、12%的平台抽成比例(用虚幻引擎开发游戏的话抽成会更低),而吸引玩家到自己平台主要靠的是:赠送免费游戏、独占游戏、在假日特卖时甚至赠送10美金优惠券、比Steam更大折扣力度……而这些都意味着“烧钱”。 

截止到目前Epic至少损失了3.3亿美元。据外媒统计, 光是在2020年,Epic的独占协议费用就花了大约4.44亿美元。

苹果公司在诉讼中认为,加上独占、免费游戏、优惠折扣补贴等费用成本, Epic商城在2021年底将亏损6亿美元左右,在2027年之前很难实现盈利。

Epic靠着每周赠送一款免费游戏的策略在圈内赚足了眼球,如果说《GTA5》《文明5》这样的经典佳作普及度已经很高了,很多玩家都已经玩过或者是已经有了,20年那时免费赠送才刚刚上架的《全面战争:特洛伊》,可以看出Epic在吸引玩家方面用尽了心思。

但这两年下来, 即使有更大的折扣力度,每当夏季促销、圣诞促销这样的节日促销时,很多玩家还是更倾向于在Steam购买游戏,比如说有的人宁可在steam上花近200购买一份大镖客2,也没有选择在epic上购买100块出头的版本。 

除了Steam十多年来在国内PC游戏市场的积淀难以撼动以外,也跟以前Epic早期“作死”有关。

“冲不干净”的黑历史

谈到Epic的黑历史,自然还是“独占”和“锁区”这两点了。

游戏“独占”虽然跟本身质量有一定的联系,但并不是什么不是“褒义”词汇,说到底还是 游戏开发厂商或是平台方为了获得更多利益而产生的一种营销方式,尤其是这几年Playstation不少游戏变成“限时”独占之后。 

对于PC游戏玩家来说,“独占”就更是很多人所讨厌的词汇了。而Epic却把这套玩法搬到了PC平台上,而且还是第三方游戏“独占”,想打破Steam在PC游戏零售领域的垄断局面,自己却先搞起了“独占”,真够讽刺的。

根据 PC Gamer 的统计, 目前大约有21款尚未公布的Epic独占游戏。在过去两年里,Epic共发布超过100款独占游戏,而在此前的Epic独占游戏中,将近一半已经结束了“限时”独占,且登陆Steam平台发售,其中包括《地铁:逃离》《无主之地3》《控制》《黑帝斯》等游戏。 

2019年那时, Epic与《地铁:离去》游戏发行商私下达成“临时”独占协议,从Steam下架了游戏页面并登陆了Epic。要知道那时《地铁:离去》已经在Steam开启预购了,对于喜欢这款玩家来说,这个时候被迫选择使用Epic平台,会是什么样的心情。 

而且,当时因为Epic锁区的关系,国内玩家根本无法通过Epic平台购买游戏, 相比“独占”来说,当时的锁区策略进一步招致国内玩家的反感。虽然Epic商店没这个问题了,但互联网记忆没短暂到这个地步。 

除了《地铁:离去》以外,为获得《控制》这款游戏的独占权,Epic支付了该游戏开发团队505 Games 1045万美元。

除了独占、锁区(过去式)这两大问题以外,Epic这一厂商的问题还挺多的,比如说曾曝出Epic 游戏客户端会在启动之时扫描用户信息,自动读取玩家Steam信息,引发隐私问题的担忧。

腾讯在2012年7月以3.3亿美元收购EpicGames已发行股本48.4%的股份,约占公司整体股份的四成。虽说Epic发过声明说不受腾讯指挥,但国内游戏圈对腾讯的印象可好不到哪去,前段时间腾讯投资游戏科学5%股份都引发不少玩家的担忧。

除了这些因素以外, Epic在国内没什么积淀也是很大的问题。 

Epic 闻名的还是他们自家那套虚幻引擎(Unreal Engine)技术,并借助该引擎开发出诸如《战争机器》系列、《无尽之剑》与《堡垒之夜》等游戏。在国外热度挺高的,当初堡垒之夜火的时候,国内更火的是《绝地求生》。

相比之下, Steam母公司V社在国内的粉丝基础要扎实很多,V社曾《反恐精英》《半条命》《传送门》等游戏都有用相当多的粉丝,至今为止的最佳VR游戏《半条命:艾利克斯》也是出自V社之手,作为玩家,对于本身拥有较强开发实力的游戏公司,印象分自然还是要高不少的。 

再简陋不过的商店生态

Steam在国内沉淀下这么多年, 虽然手机端太烂,但PC端商店平台的用户体验比Epic是要好不少的。

而 EPIC商店呢,没评论、没成就、没社区……一切都简陋得不行。 

退一步讲,没成就系统、没社区还说得过去,但是 连购物车、玩家评论、云存储等最基本的功能都没有,再怎么也说不过去,毫不重视用户体验,甚至出现过国外主播买游戏太频繁被封号的案例。 

Epic也不是什么小公司,商店生态这一块连腾讯的Wegame都不如,这点基础功能都不给,也未免太懒了。

简而言之, Epic就是个再简陋不过的游戏购买平台、游戏启动器,用户活跃度低、留存率低,服务器还时不时抽风。 

对于部分问题,Epic CEO Tim Sweeney曾在推特上进行粉丝问答的时候说过:“我们不打算开设第三方游戏论坛,不过我们鼓励开发者在商店里贴上他们自己的论坛地址(如Reddit子版块)。至于《堡垒之夜》,我们也有独立于平台的专门论坛。”

从CEO的言论来看, 看来玩家无法在Epic平台上像Steam社区那样讨论游戏相关的问题。

Epic这个烧钱模式也许还会持续几年,但是等割韭菜的时候,还有多少玩家留在这个“剑走偏锋”的商店生态里呢。