躺赢的游戏时代,正在终结

文|张书乐(人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者)

过去,只要丢出游戏,配合足够的渠道投放,总能赚到更多的钱。

至于游戏自身,可能只要换换皮就好。

这样研发成本无限低廉,只要营销做得好,游戏就能躺赢。

然而,形势正在发生变化。

研发成本在攀升,研发人员一年翻倍。

这在过去国产游戏行业里极为罕见的现象,此刻正在频频出现在二三线中型游戏公司身上。

游戏行业内各大上市公司纷纷发布2020年业绩报告。

例如在3月底,港股上市公司祖龙娱乐披露上市后首份年报,年报显示:2020年,祖龙娱乐于研发支出上升至5.4亿元,相比于2019年的3.9亿元增长超38%。

有意思的是,针对净利润出现下滑,祖龙娱乐在财报中表示,主要是源于研发开支增加所致。

与之相类似的还有同在港股上市的同为港股上市公司的心动公司于3月25日发布年报,同样出现了净利润的下滑,而主要原因也是加大研发投入。

其财报显示,截至2020年底,心动的游戏研发人员总数超过1120人,年内新增超过500人。开发支出从2019年的3.18亿元增长至2020年的6.57亿元,同比增长107%。

就此,《华夏时报》记者赵奕和书乐进行了一番交流,贫道以为:

游戏厂商靠营销就能躺赢的时代,正在终结。

随着游戏竞争的加剧以及版号审批的趋严,过去用海量游戏试错的路数不再可行。

国内游戏厂商已经对精品游戏和游戏出海两条相辅相成的攻略达成了共识。用精品游戏去冲击市场,必须要加大研发投入,必须要有原创的内容甚至是IP,而且此前米哈游的《原神》之崛起,更是给处在其他序列的游戏公司们打了一剂强心针。

此外,从中国游戏市场20年的发展史看,原创IP和自研游戏一旦成功,其生命周期极强,其中最典型的代表莫过于网易的西游系列,通过不断的迭代,这个IP已经形成了持续爆款的产品系列。

业界一贯认为,中国的游戏公司只有三家,分别是腾讯、网易和其他。

这其实是在移动游戏时代的排序,而在2010年以前的网游兴起之初的十年,则是盛大、网易、九城、巨人、完美时空、腾讯等10大巨头的时代。

彼此,由于数量太多,而将他们称之为一线游戏厂商。

20年过去了,网游真的走向了一两个超级公司制霸全场的时代了吗?

愚以为,游戏产业其实很难垄断,真正玩法体验和技术新颖的游戏,随时可能冲到榜单前列甚至是榜首,当年的《绝地求生》就是一例。

当然,一两个爆款不可能让游戏产业的格局从腾讯、网易、其他这种状态发生立即改变,但却可以集腋成裘,逐步积累变革的力量。

与此同时,加强研发也能为真正的游戏出海,带来市场,甚至是开拓性的市场,如游戏主机市场。

目前来说,海外发行已经突破了过去围绕东南亚或游戏产业欠发达地区的拓荒模式,而进入到欧美日韩市场的份额争夺战之中。

游戏工委发布的《2020年中国游戏产业报告》显示,2020年,中国自主研发游戏海外市场实际销售收入达154.50亿美元,比2019年增加了38.55亿美元,同比增长33.25%,“游戏出海”规模进一步扩大。

但中国出海的手游或网游(含页游)品类,本身在游戏鄙视链中属于末端,在研发、原创和各个方面都还难以和国际大厂的3A级大作匹敌。

此外,国产游戏在游戏主机市场上的存在感也较弱,是可以突破的领域,也是游戏研发能力提升的一个标志。