美国小学生,撑起400亿美元的“元宇宙”

科幻小说家尼尔·斯蒂芬森1992年所著的小说《雪崩》,启迪了众多硅谷大佬,对未来有着精准的预言。在《雪崩》中,人类通过“Avatar”(数字替身),生活在一个叫作“Metaverse”(元宇宙)的虚拟三维空间。

虽然是虚拟世界,但元宇宙拥有一套完整的经济系统,人们的数字替身在此娱乐、社交、消费、创作、赚取收益——就像电影《头号玩家》里的“绿洲”。

今年3月10日,美国主打元宇宙概念的儿童游戏平台 Roblox 成功上市,估值从一年前 C 轮融资的40亿美元增至450亿美元,引发热议。

这个被无数美国小学生青睐的游戏平台,为何能获得投资者的厚爱?

元宇宙的概念,是否真会变成现实?

既能享乐,也能创作

将 UGC 进行到底

Roblox 的前身是一家教育科技公司,最初他们设计了一个模拟物理实验的软件,颇受好评:学生可以使用虚拟杠杆,坡道,滑轮和射弹来对物理问题进行建模,充分发挥自己的创造力。

重视“UGC”这一成功密码,在 Roblox 身上也得到了延续。Roblox 作为平台,提供简单友好的开发工具,将游戏内容的生产权开放给用户,让青少年不仅能扮演玩家,还可以担任创作者,轻松创建、发布属于自己的虚拟世界和游戏。

Roblox 的创作工具十分友好:允许创作者使用更容易掌握的 Lua 语言进行编程;官方提供的游戏开发引擎包含大量的预设内容与简单的脚本语言;官方在培训课程上投入了大量资源,从线下的夏令营活动、教程书籍到线上的编程课程。

既能氪金,也可暴富

虚拟货币还能兑美金

玩游戏,氪金是常有之事。Roblox 在普通的氪金之外,还打通了一个更完善的虚拟经济系统。

玩家可以花钱购买虚拟货币 Robux,以换取各类游戏与皮肤装备等产品,而 Roblox 会将虚拟交易收入的 30% 分成给内容创作者及开发者。

Robux 积累到一定数量,就能兑换为真实世界的货币(之前一个Robux大约可兑换0.0125美元)。据统计,2020年约有150万开发者赚到了 Robux,开发者社区累计赚到3.29亿美元。

Alex Binello 13岁就开始在 Roblox 畅玩游戏,24岁时他由玩家成为了创作者,其打造的MeepCity 成为 Roblox 的大热游戏,也为他赚取了至少数百万美元(截止自2018年数据)。

儿童也要娱乐社交

进阶版4399+ QQ空间来袭

Roblox 宣称,美国9-12岁儿童中有一半是他们的用户。根据其2020年用户分布数据,12岁以下的用户比例超过50%,占据半壁江山。通过游戏,Roblox 弥补了儿童娱乐这一空白、扩大了儿童的社交手段。

进入 Roblox 后,玩家首先需要创建一个自己的虚拟形象,再进入到各种不同的地图里参与游戏。Roblox 的游戏几乎都为多人在线游戏,儿童们操纵着自己的角色与朋友们一同闯关冒险,瞎逛闲聊。

娱乐社交两不误——从这个角度而言,Roblox 算得上是4399和 QQ 空间的结合体,受到儿童们的热捧也是顺理成章。

龙门阵

关于元宇宙,Roblox CEO Dave Baszucki 给出了他心中的几个特点定义:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随时随地、经济系统和文明。

尽管如今的Roblox 看起来还有些简陋,但元宇宙的基本“骨架”——虚拟场域、数字替身、社交网络、经济系统已然齐全。

“超高度连接之后的真实世界正在被迅速地虚拟化,而虚拟的世界正在被迅速地真实化。”随着互联网、VR、AR等技术的发展,一个覆盖全年龄阶层、愈发真实的元宇宙,或许不再遥远。

文中图片来源于网络

原标题:《新经济茶馆丨美国小学生,撑起400亿美元的“元宇宙”》