在妈妈肚子里时,胎儿身体里就存在细菌

原创 刘江勤 

图丨来源于网络

上周三再次受邀参加了SMG的《十万个为什么》节目,主题是:发现胎儿肠道存在微生物。

这源于一则新闻:中国农科所食物研究院的研究团队在《Gut》 (一本顶级英文学术期刊)发表了一篇题目为《多种组学分析显示胎羊体内存在微生物》。

胎儿肠道内存在细菌?这是一个了不起的发现吗?

先回顾下历史:

上世纪30年代随着对微生物的逐渐认识,认为健康状况下人体与外界相通的器官和皮肤都存在细菌,而不与外界想通的器官是无菌的,包括血液、大脑、心脏、肝脏、肌肉、骨骼等等。

虽然子宫与外界相通,胎儿的羊膜囊是密封的,因此胎儿所处的环境是无菌的。如果破水了,则宫腔内环境会有细菌。

上世纪五十年代,剖宫产逐渐成为分娩的主要手段之一,认为没有破水的剖宫产,胎儿身体内的细菌是从出生才开始定植。

上世纪70-80年代对微生物的认识深入,认为人体存在正常菌群。这个菌群与人体共生,并且是人体必不可少的。

本世纪开始,随着对微生物检测手段的发展,哪怕是很少量的微生物也能检测到,并且可以识别其种类。借助这些方法,发现人体一些不与外界想通的器官也存在细菌。可能以前即便检测到微生物,也会认为是实验污染的。

2013年人们就发现,早在孕11周的胎儿就可以从胎肺鉴定出微生物。

2014年前后,发现剖宫产胎儿的胎便、脐带和胎盘存在微生物。但也有一些人不这么认为。当然,这种争论并没有激起多大的浪花。

借用弗吉尼亚大学妇产科医生Donald J. Dudley的一句话:Given that humans have co-evolved over the millennia in a veritable cesspool of a panoply of microbes, such a conclusion does not seem to be such a gigantic leap of faith.

人类已经在这种充满各类细菌的粪坑样的环境中与微生物共同进化了数千年,(在胎盘里发现细菌)谈不上是一个改变我们认知的知识上的巨大飞跃。

可以说微生物无处不在,无论是太空飞船里,还是马里亚拉海沟的岩浆碎片中,即便是最洁净的实验室,也非常难以做到绝对无菌。所以现在并没有多少人怀疑胎儿存在微生物定植这个结论。

农科所的这篇文章的贡献在于:用精确的实验证明了对于胎羊体内是否存在微生物的疑惑,证明了这些微生物在体内有代谢活动。

这样的实验在人体难以实现。因此,接下来如果有科学家通过巧妙的设计,在人类胎儿肠道内鉴定出微生物,这样的结果发表在顶级杂志上一点都不奇怪。

目前已知:

胎儿在妈妈肚子里的环境对成年后的健康有决定性的影响。有个名词叫“胎儿起源成人疾病”(以前写过一篇文章介绍)。

胎鼠如果完全没有细菌,会导致免疫缺陷。而且这种缺陷在出生接触微生物后不能被完全纠正。

微生物帮助人体合成一些不能合成的维生素(如维生素K)和脂肪酸等等。说的恶心点,我们在利用它们的排泄物,缺了还不行。

人体的正常定植微生物紊乱会导致各类疾病,包括糖尿病、炎症性肠病、肥胖、代谢综合征、自身免疫性疾病等等。

很多因素会影响胎儿和新生儿体内的微生物种群,包括妈妈糖尿病、肥胖、早产、使用抗生素或益生菌、母亲的饮食特征、母乳喂养/配方奶喂养等等。

真正的重点在于:

人类已知胎儿期的发育与健康息息相关,也与成年后的疾病息息相关。

既然胎儿体内存在微生物,它的存在一定会影响胎儿发育。

而且,容易被忽视的是可能也影响母亲的健康。