巅峰日活968万人,背靠阿里的虾米音乐,缘何走向末路?

原创 文化艺术报CBB 文化艺术报社

|作 者:雪 狼

|编辑:张瑞琪

|审核:梁飞燕

2021年1月5日上午,虾米音乐发布官方声明表示,由于业务调整,虾米音乐播放器业务将于2021年2月5日正式停止服务。

虾米音乐表示,12年的陪伴,说不出口的再见,和你们的美好故事会成为最珍贵的记忆收藏于心。对于此次停服给大家造成的不便,我们深表歉意。未来,欢迎更多音乐人加入音螺(即“数字音乐新场景”),创作更多美好的音乐,让更多的人聆听。

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虾米音乐

青春记忆

从虾米音乐即将关停的传闻到现实,一款承载了一代人音乐记忆的软件如今真的要离场了。这一消息的公布,顿时在网上引起了无数人的回忆和怀念。“虾米是2007年成立的,我是2008年开始用的,那个时候离网易云这种APP诞生还有6年,用久了就习惯了。虾米的评论区是认真在讨论作品,是从音乐角度评论,但是其他音乐APP评论区像网易云就全部都是段子,我自己不太喜欢这种氛围,我只是想安静地听音乐,不想被别人打扰。此外,早期虾米的歌确实是挺多的,尤其是小众歌曲。“华尔街财经媒体《CapitalWatch》CEO 朱江说道,”如果谈到投资的话,我想我会投资虾米这种平台,但我会投音乐版权生意,这是个长期收益的好生意。”

“我是虾米最早一批用户了,2012年4月就用了。当时觉得整体界面设计很像早期的豆瓣,比如喜欢的按键,推送的歌曲。一开始特喜欢小众英文歌,民谣一类的,虾米在这方面的版权拿了很多,就成忠粉了。我感觉一开始虾米拿版权的受众定位很清晰,比QQ音乐和酷狗音乐更文艺,这也是高晓松掌管时用户很买账的原因。”去哪儿网公关总监徐女士说道,“我其实是去年才开始慢慢不用的,也是因为喜欢音乐版权的原因。我现在三个会员都有,QQ、网易和虾米,去年底续88会员说可以从虾米改成网易云音乐之后就不再用了。我现在的虾米收藏里有些歌删了、有些歌没有版权了,这对于最初因为版权想用虾米的人来说真的就特别不友好。”

“在虾米上做歌单,可以为曲目添加详细的注解,对很多人来说,就像是写日记一样。”轻松调频EZFM音乐节目主持人方舟说道,“最有价值的是,虾米在2014年就推出了一个里程碑式的‘寻光计划’,当时对中国独立原创音乐人的扶持是相当有前瞻性的。在这个计划中,声音玩具、鲸鱼马戏团等一批独立音乐人和团体脱颖而出,如今已成独立音乐领域的中流砥柱。”

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虾米音乐

兴衰之路

2006年的第一场雪,一群爱音乐的人在杭州的一家小咖啡屋开始了他们的追梦旅程。在这家小小的咖啡馆里,虾米音乐的前身正式创立,取名为EMUMO,取自earn music & money,企业的愿景简单到纯粹,让听者获得音乐,让音乐人赚到钱,可以体面地在社会中生活。

这一年,对于中国网络音乐市场而言,也是极为不凡的一年。此时,腾讯旗下的QQ音乐刚刚成立一年,酷狗音乐在广州成立也不过两年时间,酷我音乐在北京刚刚成立不久,百度瞄准音乐市场收购千千静听果断进场……我国网络音乐服务市场,一时之间,百花齐放。

在互联网巨头纷纷入局的背景下,经过一段时间的沉淀,EMUMO选择了差异化发展路线,更名为虾米音乐,主攻文艺、小众音乐,在短短几年时间内获得了一批又一批音乐爱好者的青睐。

“90%的用户喜欢王菲,那么被推荐的歌,应该是大家所不知道的10%。”多年前,虾米音乐创始人王皓的这句话呈现在虾米音乐的算法和服务上,就是更注重那些不为人知的独立音乐人,也由此开拓了许多人的音乐视野,培养了多元化的音乐审美。与此同时,内容编辑是虾米的主要发力点,在虾米网页上,有数十种音乐种类的分支与详尽介绍,每一首歌所属的音乐流派都有明显标签。

2008年,虾米音乐获深创投投资,两年后深创投又独家参与虾米音乐达200万美元的B轮融资,同年6月盛大集团参与了对虾米音乐高达数百万美元的新一轮投资。

虾米音乐迎来了自己的高光时刻,得到了许多文艺青年的认可,至2013年,用户规模高达2000万。彼时,音乐界内广泛流传着一条音乐软件鄙视链,虾米音乐凭借庞大的用户数量和创始人王皓的理想主义情怀,光荣地站在鄙视链的顶端。

虾米音乐上线之初,就成功开启在线付费模式的先河。可是,在那个盗版横行、所有歌曲都免费下载的时代,普通用户还没有养成为音乐付费的习惯,即使虾米做得很精良,也只有不到1%的用户为它买单,这就导致虾米实际收到的钱无法覆盖自己的运营成本,虾米音乐也因此陷入了财务危机。

2013年,在接到阿里抛来的橄榄枝后,为了公司未来获得更好的发展,虾米音乐决定卖身阿里,被划入阿里巴巴音乐事业部。

正是在同一年,网易云音乐正式成立。

2014年虾米音乐启动寻光计划,专门扶持原创音乐人,集结了程璧、金玟岐、左安西西、锐豆、邱比、声音玩具等一批国内独立音乐界的音乐人,为他们打造了一片全新的成长土壤。

2014年7月21日,虾米推出了虾米音乐人合集《寻光集》,将平台上人气与口碑好的十九位虾米音乐人的作品集结成了专辑,收获了来自用户的诸多好评。

2015年3月,虾米音乐、天天动听被阿里巴巴合并成阿里音乐。

彼时,虾米音乐,百度音乐,QQ音乐,网易云音乐等平台在音乐版权方面受到的限制较小,在音乐版权方面的投入占比还不高。

短短四个月后,国家版权局发布《关于责令网络音乐服务商停止未经授权传播音乐作品的通知》。

通知中要求,各网络音乐服务商停止传播未经授权传播音乐作品,并于2015年7月31日前将未经授权传播的音乐作品全部下线。

为应对这一最强音乐版权令,阿里集团于同年7月任命宋柯为阿里音乐CEO,任命高晓松为阿里音乐董事长,而虾米音乐的创始人王皓则转岗钉钉。虾米音乐的航向,在这一刻发生了偏离。

2016年4月,时任阿里音乐董事长的高晓松将天天动听升级为阿里星球,将其作为阿里音乐梦的新载体;梦想很美好,现实很骨感。升级后的阿里星球强行改版,导致了许多天天动听老用户的反感。同年12月13日,仅仅运行了8个月的阿里星球正式停更,不幸夭折。

与此同期,腾讯音乐娱乐集团正式成立,涵盖了QQ音乐、酷狗音乐、酷我音乐三大平台,在音乐版权资源的争夺上不断发力;网易云音乐则凭借其评论风格和社交属性突破2亿用户,还成为了东方卫视《天籁之战》独家音频版权所有者,作为一支音乐新秀后来居上。

在失去了天天动听这一张牌之后,虾米音乐重新获得了重视,加入了同腾讯音乐娱乐集团、网易云音乐的版权争夺战。

至此,阿里系,腾讯系,网易系音乐呈三分天下之势角逐网络音乐服务市场。但是,在这一时期内,虾米音乐的版权音乐资源和核心用户群体,是切切实实的流失掉了很重要的一部分。

在接下来的两年中,在国家版权局的促成下,三大音乐平台达成了大范围的转授权合作。然而,尽管实现了99%的版权共享,决定最终胜负的,往往是那最稀缺的1%。

当时,在虾米音乐的APP上,许多像周杰伦、林俊杰等国民级歌手的热门曲目是无法播放的。虾米不能播,自有QQ可以播,用户是用脚投票的,久而久之,虾米音乐的用户资源出现了不可避免的流失。

时间来到2018年初,激烈的版权争夺战基本落下帷幕,此时虾米音乐手握环球、华纳、索尼三大版权,以及滚石、华研和一些韩国版权方等核心资源,日活跃用户量一度达到968万人,但同腾讯系音乐的1.8亿人、网易云音乐的3551万人相比,仍有不小的差距。

2018年底,虾米音乐从阿里大文娱体系被剥离,划入创新业务事业群。

2019年9月,阿里宣布作为领投方参与网易云音乐7亿美元的融资。网上开始出现一些虾米音乐或将关闭的传闻。“虾米可能错过了一些机遇,但回过头来看,关闭也是必然”,虾米创始人王皓说道。

2020年3月,虾米音乐与Believe达成700万首歌曲的版权合作协议。其中,Believe Digital 是全球知名的数字音乐发行商。同期,虾米音乐与滚石唱片等300多个厂牌方、工作室或代理方达成合作。

2020年5月4日,由微博、网易云音乐、大麦、虾米音乐、腾讯音乐娱乐集团等五大平台共同发起的“相信未来”线上义演,两天共64组音乐人接力用音乐记录每一份不凡的力量。

……

2021元旦刚过,虾米音乐官方宣布虾米音乐播放器业务将于2021年2月5日正式停止服务,引起一片哗然。

至此,一代人的音乐记忆,即将落幕。

03

虾米音乐

关停原因

在虾米音乐关停的原因探讨上,网上众说纷纭,总体归纳下来,主要有以下几个因素:战略,用人,版权,资金。

通过梳理,我们可以发现,2015年国家版权局发布的《关于责令网络音乐服务商停止未经授权传播音乐作品的通知》,改变了整个网络音乐服务行业,也规范了整个网络音乐服务行业。

网络音乐服务商在版权方面的支出激增,而付费营收、广告营收等方面的收入,短时间之内无法大幅度增长,以平衡版权支出。

算过经济账之后,百度音乐选择战略性退出,而QQ音乐、酷狗音乐、酷我音乐、网易云音乐、天天动听与虾米音乐依然留在战场上。

命运在此时产生了一次分化,如今回过头来看,我们不得不佩服百度高层的战略前瞻性——音乐,本就不是我们的核心业务,如今随着市场的进一步规范,留给我们想象的余地已经不多了,不如即时出场,聚焦主业。

在网络音乐服务市场重新洗牌后,腾讯系音乐的战略竞争核心放在了音乐资源版权上,网易云音乐凭借其评论风格、社交属性和版权投入规模迅速增长,而阿里音乐则是自断天天动听这一臂,将虾米音乐搁置一旁……

随着通知的发布,在虾米音乐上未经授权的220余万首音乐作品被下架,虾米音乐遭遇了一记重击。网络音乐服务的竞争聚焦在了“版权之争”,无法承担巨额版权费用的玩家陆续退出,余下的玩家也都强强联合。

2016年,在版权竞争的关键时期,宋柯与高晓松加盟阿里音乐。

就任后,宋柯和高晓松在战略布局上的失误,导致虾米音乐错过了音乐版权资源竞争的关键机遇,造成了虾米音乐核心竞争力的流失,为虾米音乐日后的衰落埋下了伏笔。

其实,到2020年以后,虾米音乐的发展虽不尽如人意,但依然具备东山再起的根基。

从月活用户来看,虾米音乐在我国主要数字音乐APP中排名第六,达3956万人;日活用户则高达718.9万人,处于第三梯队,虽然同网易云音乐,腾讯系音乐存在较大的差距,但这种差距并非不可逾越,主打文艺、小众音乐的虾米音乐,自有自己在网络音乐服务行业生存的空间。

更重要的一个原因,其实是2020年虾米音乐背靠的大树面临了巨大危机。

2020年11月,蚂蚁上树失败。可以预见的一个事实是,在相当一段时间内,阿里都要勒紧裤腰带,囤粮过冬了。

在这样的背景下,长期处于亏损状态且目前仍是数字音乐APP第三梯队的虾米音乐,被作为弃子,就显得合情合理。

只是可惜了虾米音乐背后这群为了音乐梦想不懈奋斗的工作人员、音乐人以及12年来忠实的粉丝朋友了。

浮沉随浪记今朝,从此江湖无虾米。

参考资料:

1.《虾米音乐将关停,“小而美”不赚钱,终将黯然离场?》

2.虾米音乐官方网站《关于我们》

3.百度百科-虾米音乐4.《高晓松因虾米关闭受指责 前员工:他是股东 显然不会希望虾米消失》

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原标题:《巅峰日活968万人,背靠阿里的虾米音乐,缘何走向末路?》