致命传染病天花根除41年后,美俄科学家同获“生命未来奖”

澎湃新闻

当地时间12月9日,美国生命未来研究所(The Future of Life Institute)将其年度奖项颁发给两名对根除天花起到关键作用的医生。

生命未来研究所是位于美国波士顿地区的一家研究与推广机构,致力于降低人类所面临的风险。每年该机构都会表彰那些帮助避免一场全球性灾难发生的无名人士。据美国Axios网站9日报道,今年该奖项的获奖者是维克托·日达诺夫(Viktor Zhdanov)和比尔·福格(Bill Foege),他们将共享10万美元(约合人民币65.5万元)的奖金。

“我们都感谢比尔·福格和维克托·日达诺夫为消灭天花做出的重要贡献,这表明了科学和国际合作抗击疾病的巨大价值。”联合国秘书长安东尼奥·古特雷斯说。

日达诺夫曾在苏联时期担任卫生部副部长,并在1958年推动世界卫生组织(WHO)开展根除天花运动。牛津大学教授威尔·麦卡斯基尔(Will MacAskill)将日达诺夫称为“有史以来最出色的人”,因为即使当时美国和苏联正处于冷战阶段,他也说服两国在根除天花运动方面进行了合作。

福格在担任美国疾病控制与预防中心(CDC)根除天花项目负责人期间,制定了监测和环形疫苗接种战略,最终使天花在41年前被根除。

CRISPR/Cas9基因编辑技术发明者之一、2020年诺贝尔化学奖得主詹妮弗·杜德纳在当天的颁奖典礼上表示:“根除天花是我们都期待的一项成就。特别是我们目前正处于一场全球流行病之中,没有什么比颁出这个奖项更有意义了。”

据联合国网站,天花是世界上第一种也是唯一一种被永久根除的疾病。在天花被消灭之前,它困扰人类的时间至少有3000年之久,仅在20世纪就导致3亿人死亡,相当于每年400万人。

1979年12月9日,全球根除天花认证委员会的成员在“天花已经从世界上根除”的声明上签字。1980年5月8日的第33届世界卫生大会正式确认为已根除天花。

世界卫生组织总干事谭德塞在今年5月举行的纪念世界消除天花40周年的在线活动上强调,根除天花这一事件有着令人难以置信的激励力量。病毒不分国家边界,也不管意识形态如何,战胜天花的决定性因素是全球团结。

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