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后疫情时代,东京便利店内机器员工开始“上岗”
澎湃新闻记者 王昱 综合报道
2020-09-16 17:34  来源:澎湃新闻
据美国有线电视新闻网(CNN)报道,日本是世界上人口老龄化最严重的国家,65岁及以上人口占总人口近三分之一,这也导致了严重的劳动力短缺问题,雇佣工人成为挑战。
于是,越来越多的公司开始通过科技寻找解决方案,其中也包括日本最大的两家连锁便利店——全家和罗森。
9月14日,罗森在其位于东京的一家便利店里“上岗”了第一台可远程操控的机器人员工,而全家也在上个月试用了同款机器人,并表示将于2022年在旗下20家门店内开始部署。
两家公司决定“雇佣”的这款机器人叫做“Model-T”,由从事虚拟现实技术开发的日本科技公司Telexistence和日本新能源·产业技术综合开发机构(NEDO)合作开发。
从造型上来看,“Model-T”机器人非常具有未来感,倒三角形的脑袋,和向后延伸的两个“犄角”,脸部特征看上去有点像“动物”,但同时拥有“人类”一样的上肢。当关节全部伸展时,“Model-T”可达到7英尺高(约2.1米)。“Model-T”机器人倒三角形的脸部特征看上去有点像“动物”

“Model-T”机器人倒三角形的脸部特征看上去有点像“动物”

拥有“人类”一样的上肢。Telexistence官网 图

拥有“人类”一样的上肢。Telexistence官网 图

“Model-T”机器人  Telexistence官网 图

“Model-T”机器人  Telexistence官网 图

“Model-T”下端连接在一个轮式平台上,可四处移动,并配备有摄像头、麦克风和传感器。开发者表示,利用手部的三根"手指",它可以熟练地在货架上摆放瓶装饮料、罐头和饭碗等产品。利用手部的三根"手指",它可以熟练地在货架上摆放瓶装饮料、罐头和饭碗等产品。  Telexistence官网 图

利用手部的三根"手指",它可以熟练地在货架上摆放瓶装饮料、罐头和饭碗等产品。  Telexistence官网 图

Telexistence公司业务开发和运营主管小松·马特(Matt Komatsu)接受CNN记者采访时说:“它能够抓住或挑选多种不同形状和大小的物体,并将其放置在不同的位置。”而这也使得它区别于目前已投入使用的其他劳务机器人,比如沃尔玛(Walmart)中用来扫描货架库存的机器人、在仓库中用来堆放箱子的机器人。
“仓库机器人通常只能从同样的地方拿起同样的东西,并放在同样的平台上——与Model-T相比,它们的运动范围非常有限,"小松说。“Model-T”机器人可以挑选多种不同形状和大小的物体,并将其放置在不同的位置。Telexistence官网 图

“Model-T”机器人可以挑选多种不同形状和大小的物体,并将其放置在不同的位置。Telexistence官网 图

“Model-T”还有一大特点是可以远程操控。员工戴上虚拟现实(VR)头盔和特殊的手套,即便身处与另一个空间,也可以通过自己的手去"操作"机器人拿取产品,同时通过麦克风、耳机可以让店里的人员进行交流。
员工戴上虚拟现实(VR)头盔和特殊的手套,即便身处与另一个空间,也可以通过自己的手去“操作”机器人拿取产品。  视频(00:16)
据了解,“Model-T”的命名灵感来源于上世纪初福特汽车公司生产的一款同名福特汽车——“Ford Model T”。 这款汽车在工业史上具有重要的意义,因为这是福特公司首次采用装配线大规模作业,代替了传统个体手工制作。流水线生产的开创也让汽车价格更加低廉,美国也因此成为“车轮上的国度”。
这足见“Model-T”机器人的野心,在未来掀起一场劳动力的“变革”。Telexistence公司表示,目前并不打算将机器人和VR系统直接卖给商店,但会有偿提供。该公司不愿透露具体的价格,但表示与人工相比在成本上将具有竞争力。
今年8月,在东京一家全家便利店内,“Model-T”机器人进行首次试验。操作人员在距离店铺约8公里的Telexistence办公室内,带上VR终端,成功操作了机器人。小松说,从理论上讲,员工可以在世界任何地方远程操控“Model-T”。
“控制机器人很简单,不需要专业的操作人员。”小松补充说。
这样话,便利店可以由更少的员工来运营。全家公司的代表吉泽表示,"有了遥控机器人,一个人在多个商店工作。"
吉泽说,该公司的许多商店反映,每天雇佣短期工来堆放货架越来越困难。有了机器人,他们可以雇佣一名操作员在多家商店工作,并且专注于雇佣人工在收银台工作。有了机器人,便利店可以由更少的员工来运营。

有了机器人,便利店可以由更少的员工来运营。

罗森便利店同样面临着这样的问题。"我们一直在努力解决门店劳动力短缺的问题,如果证明有效,罗森将考虑在更多分支机构推广机器人。"罗森公司公关部门人员告诉CNN 。
日本并不担心机器人的使用会导致人类失业。据麦肯锡管理咨询公司2020年发布的报告显示,在新冠肺炎疫情前,日本将有27%的工作内容在2030年实现自动化。报告称,尽管这可能取代约1600万人的工作,但该国仍然缺少150万名劳动力。
移民也可以帮助填补短缺。但专家们认为,移民数量不太可能在短期内上升到足以弥补人口老龄化的程度。
今年,疫情的发生也提高了人们对自动化的兴趣,其中一个原因是使用机器人可以减少人与人之间的接触。小松表示,“Model-T” 机器人已经吸引了不少潜在合作伙伴和客户。
然而,“Model-T”机器人要达到与人类工人一样的操作标准,还有一段路要走。机器人需要8秒钟才能把一件物品放到货架上,而人类则只需要5秒。到目前为止,机器人只能处理包装好的产品,不能处理散装的烘焙食品、水果和蔬菜。Telexistence公司希望通过A I技术来教会机器人自动复制人类的动作。 Telexistence公司官网 图

Telexistence公司希望通过A I技术来教会机器人自动复制人类的动作。 Telexistence公司官网 图

Telexistence公司希望通过AI技术的使用,教会机器人自动复制人类的动作,未来它就可以在没有操作人员的情况下进行工作。

责任编辑:沈关哲

校对:张艳

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