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艺术开卷|费根《考古学与史前文明》评介
潘守永/上海大学教授
2020-09-30 17:55  来源:澎湃新闻
布莱恩·费根(Brain Fagan)是一位著名的考古学家兼畅销书作家,有着全球第一的中文读者数量。他是加州大学圣巴巴拉分校的考古学教授,他一生都同时在两个方向上努力:非洲考古学的专业研究与考古学的普及。其新书《考古学与史前文明》从人类起源,迁徙,定居,农业起源,亚洲与中美洲文明等,一一道来,其间穿插考古学的种种思想、方法与技术的进步,兼具教科书和科普读物的双重特征。
布莱恩·费根(Brain Fagan)是一位著名的考古学家兼畅销书作家,他是加州大学圣巴巴拉分校的考古学教授,他一生都同时在两个方向上努力:非洲考古学的专业研究与考古学的普及。他撰写的大学教材有《人类之始》(1972)《考古学简史》《地球上的人类》等9本,以及普及性著作《尼罗河泛滥》《全球变暖》 《大迁徙》《从伊甸园迁徙:食物、女性与帝王们》《小冰期》《漫长夏季》《捕鱼在周五》《水与人类的历史》《书写考古学》《超越蓝色地平线》《出击海洋》《海洋如何哺育文明》等19本,这些均是一版再版、市场追捧的畅销读物。说来奇怪,这些作品从内容看均不属于“应该畅销”的主题,《尼罗河泛滥》不仅登上了纽约时报的排行榜,而且被翻译为九种语言,这是作者自己也没有预料到的。布莱恩·费根(Brain Fagan)

布莱恩·费根(Brain Fagan)

1967至2003年,他一直执教于加州大学圣巴巴拉分校的人类学系,在这个漫长的教授生涯中他其实并没有从事过非洲考古学的田野发掘或调查工作,就他的专业学术训练来说,这无疑是一个很大的损失,但就其普及考古学所做的贡献,所获得的学术影响、社会声誉,则又是一个令人艳羡的成功的考古学“作家”,他是一位成功的考古学知识传播者,一位公共考古的领军人物。
作为“职业”考古学家,费根的成长经历并没有预示他注定成为一名不凡的畅销书作家。费根生于英格兰,是标准的学霸,也遵循着“标准”考古学家的训练路数。他的大学、硕士、博士均毕业于剑桥大学Pembroke学院考古学专业,1955年入学,1959年获得本科荣誉学位,毕业后一边从事非洲考古学的工作,一边继续研究生的学习,1962年获得硕士学位,1964年获得博士学位。他先在赞比亚(殖民地北罗德西亚)里维斯通博物馆(Livingstone Museum)负责藏品管理,他发掘了赞比亚南部距今1千年左右的一系列农业聚落遗址,参与用考古学成果重建非洲历史的多学科研究实践。1966年,是他学术人生的巨大转折,他知道自己再也无法回到非洲考古学的第一线,没有机会主持田野发掘了,他于是选择到美国的大学工作。赞比亚里维斯通博物馆(Livingstone Museum)

赞比亚里维斯通博物馆(Livingstone Museum)

非洲考古的10年,除了象牙塔考古学的专业积累,许多经历促使他思考如何将考古学知识介绍给普通人,如何为普通读者写作。1967年他承担了大学考古学课程,选课学生多达300人,他发现其实没有什么好的教材,他只好自己动手亲自编写。他经历了大约5年的“煎熬”,才完成了这部教材《人类之始》,1972年出版后,连续出版了13个修订版。他终于摸清了考古学普及教材和非专业写作的门径,从此一发不可收拾,在考古学“科普”的道路上一路前行。他的多数作品都是不断修订一版再版,他有自己的签约出版商、专业网站和合作团队,他的众多作品中如果按照畅销程度排序,第一是普及读物,第二是教材,最不为人们知晓的则是他的学术原创作品。《考古学与史前文明》(Ancient Lives:An Introduction to Archaeology and Prehistory)

《考古学与史前文明》(Ancient Lives:An Introduction to Archaeology and Prehistory)

他的作品被翻译成中文是一件值得庆贺的事,一方面他写作的范畴非常广泛,我们跟随作者的脚步和思路,有机会漫步在世界考古学的广袤田野,汲取最新的知识和养分。考古学发展至今,已经成为知识增长最迅速的学科之一,每一年中全世界新出版的考古报告超过6000种,一个专业学者即便每天24小时都用来阅读,也难以通读一遍,对于考古爱好者而言,还有专业门槛越来越高的障碍,只能望洋(知识海洋)兴叹。另一方面他的作品能够被中文读者阅读,应该是他的荣幸,中文读者数量全球第一,考古学在中国已经成为一级学科,具有“显学”的地位,而考古爱好者据说有3亿之众,国家权威统计的2019年度博物馆观众超过11亿人次。一个考古学畅销书作者,能够拥有中文读者,应该一件多么幸福的事儿!《考古学与史前文明》内页插图

《考古学与史前文明》内页插图

《考古学与史前文明》的英文书名Ancient Lives:An Introduction to Archaeology and Prehistory,直译为《古代生活:考古学与史前史概论》,从书名上可以看出其兼具教科书和科普读物的双重特征,专业教师可以使用本书作为教学参考书。这是一本非常值得推荐的好书,不仅对于一般爱好者了解世界史前史很有助益,对于增广见闻,了解人类的童年,更是必不可少。对于学习大学考古学普及课程(通识教育),这本书也可以作为教材使用。《考古学与史前文明》目录

《考古学与史前文明》目录

《考古学与史前文明》内页

《考古学与史前文明》内页

《考古学与史前文明》内页

《考古学与史前文明》内页

全书内容非常丰富,根据考古学对于史前史的研究框架分为七个部分,共17章,从人类起源,迁徙,定居,农业起源,亚洲与中美洲文明等等,一一道来,其间穿插考古学的种种思想、方法与技术的进步,两个部分是具体的史前史的考古成就,两个部分为考古学是什么。具体如下:第一部分考古学:研究远古时代的学问(遗址与遗迹保护),4章即考古学与史前史、历史记录、获取记录、古人如何生活;第二部分古代的互动交流(考古学自1798年以来的主要发展),3章即个体与交流、研究无形物质、解读历史;第三部分最早的人类世界(古老的世界),2章即人类起源、非洲人的迁徙;第四部分现代人定居(1.2万年前现代人的扩散),1章即大扩散(大迁徙);第五部分,最早的农民及文明(早期食物生产),3章即最早的农民、最早的文明、早期亚洲文明;第六部分古代美洲,3章即玉米种植者村庄和丘陵建设者、美索美洲文明、安第斯文明;第七部分成为考古工作者,1章即如何成为一名考古工作者。内容虽然复杂,但每一个部分,可以独立阅读,一般读者也不必按部就班,从头阅读,对哪个部分有兴趣完全可以直接从那个部分读起。涉及到具体考古发现和考古分析的内容,可能需要反复阅读和查看。本书的插图、表格和示意图均相当精美,版式也属于赏心悦目的舒适型。内容上,如关于中国文明起源的部分,建议结合苏秉琦等中国考古学家的论述,对比阅读,这个部分对于专有名词使用与翻译,如古国、王国等,也未见得准确。为了照顾阅读,本书没有使用文献注解,但如果以此书作为教材,则还要补充相关主题文献。《考古学与史前文明》内页插图 玛雅文明的城市复原图

《考古学与史前文明》内页插图 玛雅文明的城市复原图

《考古学与史前文明》内页插图 尼尼微古城中亚述王宫

《考古学与史前文明》内页插图 尼尼微古城中亚述王宫

费根最新的一本书是《我们在床上做什么:一个横向的历史》(What We did in Bed: A Horizontal History ,2019),单纯从书名就令人神往了,这虽然是合著,但他自己非常看重它,是有道理的。已有同仁翻译为《床的人类史:从卧室窥见人类变迁》(贵州人民出版社,2020),这个中文书名与英文之间的“误差”,还是很明显的。

责任编辑:陈若茜

校对:施鋆

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