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湃客·众声

一本《极简美国史》,讲述超级大国的前世今生

2019-03-17 20:30  来源:澎湃新闻 湃客

文 | 朱延嵩
对于一个有着五千年悠久历史的中国来说,还不到两个半世纪建国史的美国,可以说是太年轻啦。可就是这样一个有着婴儿年龄,却有着霸主地位的国家,在世界不同的角落闪现身影斡旋事务;以民主和人权为旗帜,用铁的手腕对全球施加影响巩固地位,人们对它高度关注并不足为奇,他的发迹和成长也让人抱有极大的兴趣。
《极简美国史:超级大国的前世今生》一书,由日本的美国史研究领域的开拓性人物猿谷要积数十年史学研究和实地踏察经验精心撰写而成,用他自己的话说,这是一本关于美国历史的“私人笔记”。该书不仅勾勒出了美国历史的关键脉络,启发读者正视“作为历史的现在”,还用小贴士的形式,介绍典型的美国人和美式生活方式。为说明各历史时期的典型特征,还穿插介绍相关经典电影、图书文献、历史遗迹等,多角度、全方位的为读者探寻神秘的美国特质。
作为美国史研究专家,单单皓首穷经埋头书海,还是兼收并蓄注重实践调查研究?显然,猿谷先生选择的是后者。他每年都要到美国去实地考察,深入南北各地,尤其是贫民聚集区,还不时参与当地的集会游行等,在所见所闻所感中,猿谷先生对美国社会有着真切的体验。兼收并蓄才能独尽芳华。他的研究成果充分借鉴各种权威文献、名人演说和记者手记,密切关注并引用可信度高、代表性强的“盖洛普舆论调查”等,使得这些钻研所得具有很强的学术参考性,难怪书成而不衰。据悉,《极简美国史:超级大国的前世今生》一书至今已加印三十多次,深受广大读者的欢迎。
也许是年轻时有过从军经历的缘故,猿谷先生最早是带着“将美国视为交战敌对国”的观念涉足研究的,他觉得,“我们对这个国家一无所知,却和它干了一仗”,多年的研究经历却让他发出感慨:这真是一个了不起的国家!是的,作为一个“离心力”较强的移民国家,它自我调节和修复的能力非常强,就像作者所说,只要在国家有难的时候,就会出现一位了不起的总统,结合对历届总统的民意调查,在国家危亡中力挽狂澜的元首往往被人铭记,像林肯、罗斯福、肯尼迪等。而这恰恰成就了这本书的独特之处,在以时间为序、事件为引的线索下,还原美国的历史,而其中对重要政治人物所发挥的作用更是有十分详细的阐述。
作为一个以人权为标榜的国家,它的历史却曾经有那么长一段时间在实施种族隔离制度,黑人为自己的权力更是付出了血的代价;美国以经济繁荣国力强盛闻名,而它的贫富差距悬殊也是严峻的社会问题;就是这样一个以维护正义为由发起战争的国家,它的发迹是以占领征服原住民印第安人为起点。所有这些都深深表明,一个超级大国在对世界指手画脚时,它自身并不纯洁无瑕,理该正视这些历史事实,并对世界各国报以宽容。
《极简美国史:超级大国的前世今生》一书,作为历史知识读物,笔调轻快,在夹叙夹议中把“简化的美国史”娓娓道来,它为中文读者提供了一个崭新的视角,也让我们了解日本学者眼中的美国是怎样的。这在当前中美贸易摩擦不断,两国关系微妙百转之际,对中国读者更清楚地认识美国这个超级大国势必大有裨益。
《极简美国史:超级大国的前世今生》
作者:[日]猿谷要 著;杜海清 译,开本:32开,ISBN:978-7-5473-1367-1,出版日期:2019年1月,出版单位:东方出版中心
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