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巨型病毒潘多拉或擅长创造新基因:有助理解进化中新基因起源

新华社

2018-06-13 17:09 

科研人员新发现了三种潘多拉病毒,并发现这类病毒庞大的基因组中有许多“孤儿基因”,这意味着潘多拉病毒可能擅长创造全新的基因。
潘多拉病毒是2013年才被发现的一类巨型病毒,寄居在变形虫体内,形似细菌,其体积在病毒界位居第二,基因组规模则位居第一。
法国国家科学研究中心日前发布的新闻公报说,该中心一个研究小组继2013年首次发现两种潘多拉病毒后,新近又发现了三种,分别来自法国、澳大利亚和位于南太平洋的新喀里多尼亚。该小组结合其他研究人员发现的另一种来自德国的潘多拉病毒,对这六种潘多拉病毒的基因组进行了对比分析。
他们在英国《自然·通讯》杂志上发表的论文说,这些病毒的来源地相距甚远,形态和功能相似,但基因组的相似程度不高,编码蛋白质的基因中只有一半相同。每种病毒都有许多独特的“孤儿基因”,也就是在其他生物中找不到类似序列、似乎无亲无故的基因。
一般认为地球上所有生物有着共同祖先,大多数基因在各种生物中都有相似度很高的同源基因。但潘多拉病毒的“孤儿基因”特别多,而且种与种之间各不相同,不太可能同出一源。
研究人员发现,潘多拉病毒的“孤儿基因”在构造上与基因组中不编码蛋白质的区域有相似之处,可能是从非编码区域中自发、随机诞生的。这些基因不是从祖先那里继承的遗产,而是每种病毒自己的全新发明。
这一观点如果得到证实,意味着潘多拉病毒特别擅长基因创新,深入研究其中机制有助于理解生物进化过程中新基因的起源。 
(原标题:巨型潘多拉病毒可能擅长创造新基因)
责任编辑:王灿 澎湃新闻,未经授权不得转载。新闻报料:4009-20-4009
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