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美数课

世界海洋日 | 塑料海还是那片海吗?

澎湃新闻 王亦赟 见习记者 蒋馨尔

2018-06-08 08:30  来源:澎湃新闻

在自然界中,没有什么地方比海洋更令人心驰神往。随着人类活动的加深,这块神秘的蓝色领地正在发生变化。如今在各个海域都能检测到塑料的存在,这不禁令人担心,海洋还是我们心中的那片海吗?
人类往海里倒了多少塑料?
每年有多少塑料垃圾被排入海洋,是数十年来的猜数游戏。
2015年刊发在《科学》(Science)上的一份研究认为,在2010年,在统计的192个沿海国家和地区中,有480至1270万吨塑料进入海洋。在同一年,这些地区一共产生了2.75亿公吨的塑料废物。
人类在一年内往大海倾倒1270万吨塑料到底是什么概念呢?如果将塑料的平均密度定为1g/cm³,人类一年倾倒入海的塑料将填满整个西湖。

切换到生活场景里,这一倾倒速度就意味着,在你刚刚眨眼的瞬间,大约有八百斤塑料倒进了海里;如果你从头读到这里,大约已经有30吨塑料倒进了海里。
而2017年刊发在《自然通讯》(Nature Communications)上的一项统计显示,全球每年通过河流排入海洋的塑料垃圾有115至241万吨,超过90%的海洋塑料垃圾来自污染最严重的122条河流。
塑料入海后“消失”了,是真的消失了吗?
根据研究,人类往大海倾倒的塑料垃圾会在一段时间后“消失”不见。
但事实是,塑料垃圾并没有消失,它们只是被光解氧化为更小的碎片,光解后的每一个碎片仍然是高分子聚合物,无法被大多数生物消化。据估算,目前全世界海洋漂浮的塑料碎片超过5万亿个,重量在25万吨以上。
根据学术期刊《公共科学图书馆:综合》(PLOS ONE)中的数据,在全球海洋中,大小在0.33-4.75毫米区间的塑料碎片共有48500亿个,占各类海洋塑料垃圾的92.4%。各个海域的具体情形如下图:
海洋生物能与塑料和平共处吗?
塑料会散发出与藻类相似的味道,海洋生物会误以为这是美味佳肴,主动出击进行捕食。这样一来,网状塑料可能会缠绕动物,造成动物窒息;大块塑料可能会卡在消化道,令动物无法进食,进而死亡。六月初,在泰国南部沿海,一头鲸鱼被发现死亡,在其胃中发现了80多个塑料袋,就是典型的案例。
体积较小的塑料碎片也不可小觑,这些碎片会对海洋生物的健康带来损害。已有研究显示,塑料碎片会损害太平洋牡蛎的生殖健康,还会对仔鱼的生长发育、食性、行为活动等造成不良影响。更进一步,塑料碎片会沿着食物链进行传递,逐步在海洋生物的体内富集,最终人类将自食其果。
塑料曾被认为20世纪最伟大的发明,一个世纪之后,塑料海重新拷问世人。

资料来源:
- Plastic waste inputs from land into the ocean. Science, http://science.sciencemag.org/content/347/6223/768
- River plastic emissions to the world’s oceans. Nature Communications, https://www.nature.com/articles/ncomms15611
- Plastic Pollution in the World's Oceans: More than 5 Trillion Plastic Pieces Weighing over 250,000 Tons Afloat at Sea. PLOS ONE, http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0111913
- Oyster reproduction is affected by exposure to polystyrene microplastics. PNAS, http://www.pnas.org/content/113/9/2430
- Environmentally relevant concentrations of microplastic particles influence larval fish ecology. Science, http://science.sciencemag.org/content/352/6290/1213
责任编辑:孔家兴 澎湃新闻,未经授权不得转载。新闻报料:4009-20-4009
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