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澎湃商学院

80后北欧海归洪升:在淘宝创业,就是站在能听见炮火的地方

钟天阳

2018-05-04 15:42 

互联网变革的大潮让一大批创业者得以乘风破浪一路向前,但只有像洪升这样始终站在战场第一线的创业者,能够在遇见暗流之前及时调整方向,稳健前行。
很多成功的青年创业者大多在大学期间就踌躇满志地决定将来走创业之路,但洪升没有这种想法,至少在他从瑞典皇家理工学院毕业的时候,他仍然只是希望做一份金融相关的体面工作而已。可是命运很快就把他的这个安逸念头打消——2008年突如其来的金融危机,让刚进入丹麦某航运石油巨头的洪升在入职两个月后就遭遇裁员。彼时整个欧洲金融界哀鸿遍野,留下来对于一个刚毕业的应届生来说,几乎是不可能的事情。
命中注定的回国契机
“与欧洲形成对比的是,2008年前后国内的GDP发展非常快,很多同学都劝我回国发展。”洪升说:“我当时就觉得这可能也是个命中注定的契机,与其在国外四处碰壁、狼狈地否定自己,不如回国来寻找机遇。”
回到国内的洪升很快就被一家生物医药公司招募,成为创始团队的一员。作为副总经理,洪升第一次接触到创业的感觉,短短几年的时间里,他从零开始搭建起公司的运营、行政、人事和财务,并且成功为公司引进两轮风险投资。
“说起来应该是志得意满的起点了,但是当时我始终有一些不畅快的感觉,细想起来,大概是因为当时作为创业者却无法触及核心技术的无力感吧。”这种无力感让洪升逐渐萌生了退出的想法。正巧2013年两个大学本科的老同学找到他,筹划创业打造一个服务小微商家的账目管理APP,三人一拍即合,踏上了互联网创业的道路。
创业的路,只有靠自己闯
在互联网创业大潮中,催生了很多新兴概念,其中一个就是“SaaS”——Software as a Service,“软件即服务”。洪升和另外两位创始人最初的理念就基于SaaS,创造出一个服务小微商家,为他们提供进出货、账目管理服务的手机APP,名字也很讨喜,叫做“来钱快”。
最初“来钱快”是希望构建一个基于云服务的商户管理平台,让商家在任何时候任何地点都能够清楚地知道店铺的运营详情,后来才转型为商户提供软硬一体的解决方案
一开始的团队只有三人,不管是研发还是管理甚至是地推、陌生拜访都必须每个人亲力亲为。去市场接触店家,被拒绝赶出来是家常便饭,有时候还会遇到店家本身心情不好,把他们骂一通。洪升回忆,当时去杭州四季青服装市场地推,听到最多的一句话就是:“你又想骗我什么?你要买衣服你就看一看,你不买衣服你就走!”
“老实讲我们几个其实都有点知识分子脸皮薄的不适应,但是没办法,创业你必须给自己趟出一条路来。”洪升说:“你不能指望去别人全心全意地为你去闯,只能靠你自己。如果你只是在那里指手划脚一番,没有亲身实践的经验,你的团队也不会信服你,他们会觉得你只是纸上谈兵。创业,不接地气是不行的。”
好在一切的努力都是值得的,在洪升和团队的努力下,装机下载量上涨得很快。但是问题很快就出现:洪升发现很多商家在第一天第二天使用软件都很开心,但是一周以后他们就不再使用了。
“来钱快”最初仅仅依靠手机APP来管理商店账目的理念,其实有相当多的局限性
经过不断随访调查,洪升发现其实是APP最初的泛行业定位出了问题。“因为行业和行业之间的运作和关注的细节是不一样的。服装店关注尺码、颜色、款式;小超市关注保质期;五金店关注零件的规格型号;你想做一个通用的APP是不行的,因为每个人都是60分的使用体验。一个产品用户体验不好的时候,是很难留住客户的。”洪升说。
“2014年中的时候,我们意识到,如果按照这个模式走下去,不论是产品投入还是运营投入一定会打水漂。”痛定思痛,团队决定将软件做精做小,专注服务“路边最多的商店”——小商超和小餐饮。
上线淘宝,面向全国做生意
要更好地用软件服务这些小微商家,必须解决商品的录入问题——而仅靠手机的打字输入,显然效率太低。为此,洪升与创业伙伴想到了转型,为商家提供软件和硬件结合的一体化解决方案——“来钱快”收银机由此初具雏形。
最初洪升的想法是找到市面上基于安卓系统的收银机,然后再植入“来钱快”的软件进去。但是当时的收银机市场已经多年没有更新换代了,更不用提安卓系统。“好比说,我们做了windows但是市面上没有电脑,那你的Windows要装到哪里去呢?没办法,我们把电脑也一起做了吧!”就这样,洪升和团队只好自主研发新一代的安卓收银机,一体化地实现录入、收银、联网管理等等诸多功能。
软件和硬件的高度结合,加上低廉的价格,让萨宝科技的智能收银机一经上市就成为市场的“搅局者”
比起传统的收银机,“来钱快”有着诸多优势。首先是使用便捷,只要会使用智能手机,几乎不需要任何培训和调试就可以联网上手。这也为他们省去了大量的上门安装调试的服务成本,使得“来钱快”可以除去中间商,直接以低廉的价格出售。
“当时我们最明智的决定就是上线淘宝。不仅可以省去中间商赚差价,最最关键的是,在上线的第一天,我们就是面向全国在做生意,我们面对的是全国的市场。”洪升强调说:“传统销售渠道的概念被整合在了淘宝一个平台上,省去了我们的运营成本,也拉近了我们与小微商家的距离。很多小微商家会都与淘宝有紧密的联系,而通过这个平台,我们还可以通过客服第一时间获得他们的建议和意见,而这是对于‘来钱快’来说最宝贵的信息。”
因为选用了淘宝平台,“来钱快”的一体化、低成本得到了更大化的优势。价格传统的收银机价格在4000元-5000元人民币,而“来钱快”只需要1000元上下,还能适应无现金支付大潮、提供丰富的软件服务。用洪升的话来说,“我们如同一个市场的搅局者,立即改写了游戏规则。”
淘宝上线以后,仅用2015年一年的时间,“来钱快”就上到了淘宝细分行业的第二名。
站在能听见炮火的地方
“创业好像是一个无边界的行为,你永远也不知道自己下一步会遇到什么问题,你永远要逼着自己往前走。你停也停不下来,逆水行舟不进则退,你想走得慢一点都不行,洪流会把你推走。”回忆起自己一路的创业经历,洪升感慨万千。
比如曾在行业内掀起巨浪的“不兼容”,让洪升至今记忆犹新。2017年初,各大送餐平台开始部署收购智能收银机的企业和技术,一时之间各种“不兼容”四起。洪升说,之前杭州的一家同行公司接受了其中一家平台的投资,另一家平台就把这家公司的设备端口关闭了。“这意味着,如果接受任意一方的收购,就会失去另一半的商户。”
新一代更具个性化和设计感的“来钱快”收银机让洪升的萨宝科技及时扳回一局,在市场上站稳脚跟
出于兼容性的考虑,当2017年5月份某送餐平台巨头拜访萨宝科技之后,洪升和团队拒绝了收购和融资意愿,并且敏锐地意识到下一波浪潮即将到来。“只要我们不答应,他们一定是会来抢市场的。”洪升说:“巨头的思维一定是这样的,你要么给我干,不给我干我就把你挤开。”果不其然,2017年7月,该平台旗下的收银机正式上线,新的“搅局者”瞩目登场。
好在萨宝科技以极快的速度开发出了新一代收银机,更兼容的服务和更具设计感的造型让“来钱快”又一次站稳了脚跟。“我们一直能够高效地解决问题,只用半年的时间就完成了这些新产品,这几乎就是奇迹。如果当初我们稍微不敏感一些,如果我们的产品研发部门效率再低一些,产品上线的时间再长几个月,很可能我们就被这家平台巨头挤掉了。”据洪升说,好在“来钱快”从一开始就诞生在淘宝,一直处在离战火最近的地方。目前“来钱快”收银机每天的销售数量稳定在6000台左右,而且仍在稳步增长。
结束采访从会议室出来,洪升向记者展示了他的工位——那是数十张联排办公桌里毫不起眼的一张桌子,其他的创始人也和他一样,并没有独立设一间办公室。他说:“创业,最重要的是,你不能离开第一线,你要站在能听见炮火的地方。”
责任编辑:毛玮静 澎湃新闻,未经授权不得转载。新闻报料:4009-20-4009
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