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怎样看待“猎鹰重型”首飞:不必妄自尊大,也不要妄自菲薄

林小春、周舟/新华社

2018-02-08 16:49 

新华社华盛顿2月7日电,世界现役最强运载火箭“猎鹰重型”成功首飞的消息在朋友圈内刷屏。有人惊呼,中美差距是多么巨大;有人嘲讽,“猎鹰重型”难举美国航天梦。
两种态度,走向两个极端。其实,中美航天实力有差距,这是长期以来众所周知的客观事实,但中国航天也确实一直在努力追赶,不必妄自尊大,也不要妄自菲薄。
2月6日,美国佛罗里达州肯尼迪航天中心,SpaceX旗下的新型火箭,也是现役运力最强火箭——“重型猎鹰”火箭首飞成功。东方IC 图
首先要看到,“猎鹰重型”是站在“巨人”肩上取得的成功。这个“巨人”,就是美国航天局,它早在1969年就用更强大的“土星5号”火箭把美国人送上了月球。与此同时,与美国争霸的苏联登月火箭N1四次试射全部失败,最终登月梦落空,太空竞赛告败。
“猎鹰重型”大体上由3枚“猎鹰9”火箭捆绑而成,而“猎鹰9”的初期研制获得美国航天局的鼎力支持,启动研发资金就是由美国航天局提供,该机构还订购了“猎鹰9”的几次演示飞行,总合同金额近4亿美元。2008年,美国航天局又购买了“猎鹰9”12次的国际空间站货运任务,总金额16亿美元;2016年,这一货运合同又进一步延长。
有着“硅谷钢铁侠”之称的太空探索技术公司创始人埃隆·马斯克曾多次说,如果没有美国航天局的资金,“猎鹰9”的研发周期会更长。
说白了,太空探索技术公司就是美国航天局投巨资培育出的“果实”。美国航天局同时还利用类似模式,培育了轨道ATK、内华达山公司等企业,涉及各个领域。美国一直盛行基础研究由政府主导、应用开发交给企业的所谓“军民融合”模式。基础研究一般周期性长、资金需求大、失败风险高,只有政府才有能力、有意愿承担。
2016年5月,美国航天局对外免费公布56项太空技术相关的专利,而最大的受益者就是太空探索技术公司之类的企业。
有人拿长征五号与“猎鹰重型”对比。长征五号是目前中国最大推力的运载火箭,但两次发射一次成功,一次失利。“猎鹰重型”的近地轨道运力达到64吨,而长征五号只有25吨。实际上,长征五号在现役火箭中运力也排到第三名,仅次于“猎鹰重型”和“德尔塔4”重型火箭。
华盛顿智囊机构“全球安全”网站空间政策专家查尔斯·维克曾在接受新华社记者采访时对长征五号予以高度肯定:长征五号没有使用俄罗斯发动机技术,也没有使用美国低温发动机技术,所以代表着“中国新一代运载火箭家族的最大进展”。
未来,中国的探月工程、空间站建设和深空探测,都对更大推力的运载火箭有切实需求。对于这种国家重器,不可否认中国的基础薄弱,与美俄相比还有很长的路要走。
记者对美国的一个最大感受是,美国人有极强的忧患意识,动辄以中国为潜在竞争对手,美国甚至出台“沃尔夫条款”,以立法形式禁止中美两国的双边航天合作。
中国载人航天已经取得的成就,足以令中国人自豪,但还远不足以令中国人妄自尊大。要正视差距,才能进步。赶超非一朝一夕之事,要有长远计划以及技术和人才的深厚积累。
再说说马斯克,他在航天、互联网、电动汽车和能源方面都取得了惊人成就,屡屡把别人认为不可能的事变成现实,堪称商业奇才,令人敬佩。
马斯克做航天,起因有着殖民火星的情怀。但做企业,光靠情怀不赚钱肯定不行。美国媒体去年11月曾报道,马斯克创办的特斯拉2017年每分钟烧掉8000美元。按照这个速度,该公司将在2018年8月6日耗尽现有现金,所以马斯克急需资金。这次“猎鹰重型”带着特拉斯跑车上天,这个广告还真是及时!
(原题为《记者手记:该怎样看待“猎鹰重型”首飞》)
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责任编辑:顾亚敏 澎湃新闻,未经授权不得转载。新闻报料:4009-20-4009
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