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澎湃防务

中国医疗队空前规模访问老挝,后者战略分量隐隐浮现

澎湃新闻记者 杨一帆

2017-08-10 19:20  来源:澎湃新闻

2017年8月10日讯,近日,中国人民解放军赴老挝“和平列车”医疗队在琅南塔省开展医疗服务活动。 视觉中国 图
据新华社8月5日报道,中国人民解放军“和平列车”医疗队近期派出90名队员,包括34位不同领域的知名专家前往老挝,从7月底至8月初为当地军民提供诊疗,并向老挝医生传授了许多先进诊疗技术。这一规模不仅是前所未有的,中国医疗队还向老挝捐赠了许多药品及医疗器械。
6日,中国外长王毅刚刚在菲律宾首都马尼拉会见了老挝外长,并提到去年中老密切合作,克服干扰,推动中老、中国-东盟关系取得新进展。2016年,老挝作为东盟轮值主席国,在外部围绕南海问题的发难一度甚嚣尘上的时候,老挝在东盟内部为该问题的降温做了不可或缺的贡献。
香港《亚洲时报》8日在一篇报道中注意到,建设中的中老铁路在为中国远离海洋的西南内陆提供又一个出海口的同时,也将大幅提升中国的区域影响力。
从中国医疗队到中老铁路
“真是感谢!没想到这么幸运,我父亲的病这么快就看好了!”67岁老挝患者苏坎的儿子见父亲的手术顺利完成,对中国“和平列车”医疗队军医连声致谢。
据新华社报道,老挝人民军总后勤部卫生局局长波邢说,这是中国第一次派出如此规模的医务人员前往老挝,充分体现了中国对老挝的无私奉献和诚挚友情。但从另一方面来说,这一前所未有的、带有充分善意的交流也反映了老挝在中国的东南亚战略中日渐上升的重要性。
去年,在所谓的“南海仲裁案”一度成为国际焦点后,东盟在这一问题上保持了相对克制的姿态,7月东盟外长会议的联合声明和9月东盟峰会的公报均未提及所谓的“仲裁”。中国外长王毅8月6日在与老挝外长沙伦赛的会见中表示,一年来,中国-东盟关系在各领域取得积极进展,南海形势明显趋稳,国际社会对此充分肯定。沙伦赛则表示,老中是长期友好的战略伙伴,应避免个别消极因素干扰双方关系的良好势头,愿为南海的稳定贡献建设性力量。
除了南海问题外,正在建设中的中老铁路(北起中国云南省,南至老挝首都万象)也是双方关切所在。该铁路属于酝酿已久的泛亚铁路中段,计划穿越老挝大部分国土——而这里也是中南半岛最核心的腹地。中老铁路已于去年12月开工,预计将于5年内完成。中国为此提供主要投资,这也是老挝有史以来最大的基础设施建设项目。
作为东南亚唯一的内陆国家以及世界最不发达国家之一,老挝对经济发展与交通运输的需求,特别是加强与中国的物流往来同样十分迫切。实际上,据世界银行数据显示,老挝自2005年以来的年经济增长率一直在7%以上,堪称东南亚增速最快的国家,而中国在其中扮演了十分重要的因素。
目前,中国已成为老挝最大外资来源国。外交部资料显示,截至2016年5月,中国对老挝投资760个项目,总投资额超过67亿美元(老挝2016年的GDP总值才159亿美元,编者注),尤其是从2011年起已投资160多个项目,总投资额超过27.5亿美元。中国在老投资涵盖多个领域,且集中在电力、矿产、农业和服务业等老挝的支柱产业上。8日,中资公司又刚刚完成对老挝电信公司股份的收购交接。
从出现波折到迅速走近
根据中国外交部网站资料,中老关系在上世纪70-80年代出现曲折,直至1989年两国关系方才实现关系正常化。目前,中国在力所能及的范围内,采取无偿援助、无息贷款或优惠贷款等方式向老方提供援助,领域涉及物资、成套项目援助、人才培训及技术支持等。此外,老挝也是我国对外提供奖学金人数最多的国家之一,在华公费留学生人数每年超过300名。
在与政治关系最为密切的安全领域,尽管两国的防务交流一度停滞,但这一局面也正在迅速改变。近年来,中国的直升机、装甲车与轻武器等军事装备开始出口老挝,两国之间的军方交流,特别是高层交流也显著增多。根据公开的官方信息,梁光烈、常万全、许其亮等中国军队高层领导人均访问过老挝,而老挝副总理兼国防部长隆再、国防部长占沙蒙等老军领导人也多次访华。无怪乎《亚洲时报》认为,“和平列车”在一定程度上也有助于中国加强与老挝的安全合作关系。
实际上,从维护边境安全、加强治安与禁毒工作的角度出发,中老两国加强安全合作是再正常不过的事情。老挝的琅南塔地区,曾经是闻名世界的“金三角”中的重要组成部分,这里一度是全世界出产鸦片最多的地方。由于执法力量薄弱,制毒贩毒猖獗,当地治安状况较差,也是毒品流入我国的重要通道之一,曾经震惊全国的“湄公河大案”与这里也有密切关系。近年来,中老两国开展诸多相关合作,如在湄公河开展联合巡逻,以及以“云岭利剑-2016”联合反恐演习为代表的联合行动。
尽管如此,老挝似乎也竭力在外交上保持平衡,避免倒向一方。据越南通讯社8月2日报道,就在中国“和平列车”医疗队在老挝诊疗之际,老挝人民军总政治局主任Vilay Lakhamphong到访越南首都河内。老越两国军方领导人在会谈中重申双边关系的重要性,并强调防止外部力量干扰两国全方位友好关系的发展。此外,美国前总统奥巴马于去年9月访问老挝,成为历史上第一位访问老挝的美国在任总统。两国宣布将开启全面伙伴关系的新时期,而此前双边关系因美军在越战期间的暴行长期不睦。
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责任编辑:沈关哲 澎湃新闻,未经授权不得转载。新闻报料:4009-20-4009
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