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马斯克的“龙”飞船带40只老鼠回地球:研究零重力伤口愈合

澎湃新闻记者 王心馨

2017-03-20 22:00  来源:澎湃新闻

当地时间3月19日,硅谷“钢铁侠”马斯克旗下SpaceX宣布,公司的“龙”飞船在国际空间站停留一个月后成功返回地球,降落在太平洋。
这是“龙”飞船第10次为美国国家航空航天局(NASA)运送太空货物。 随着“龙”飞船一起返回地球的还有5400磅(约合2450公斤)的设备及重要试验样本。
其中,重要科学样品指的是微重力扩展干细胞(Microgravity Expanded Stem Cells)和治疗组织再生骨缺损(Tissue Regeneration-Bone Defect)的研究样品。
一个月发射前,在NASA的宇航员卸载货物清单中,有40只老鼠被列为最高优先级。它们属于组织再生骨缺损,即伤口愈合实验的一部分。在执行发射任务前,研究人员在老鼠的股骨上制造了一些小伤口,然后使用了一种新型绷带包扎方法。研究人员希望能观察在零重力环境下伤口愈合情况,并寻找大部分动物(包括人类)无法重新长出失去四肢的生物学原因。
“今天我们和‘龙’飞船说再见了,它带着我们船员的部分重要科学样品返回地球。” 法国宇航员托马斯·佩斯凯(Thomas Pesquet)在自己的推特账号上说。
目前,国际空间站上有一名法国、两名美国及三名俄罗斯宇航员。SpaceX称,会将这些样本交给NASA,以供世界各地的科研团队研究。
NASA也对这次“龙”飞船的成功返回给予了高评价。“‘龙’飞船带回来许多有价值的物品,例如,干细胞可以帮助我们了解,在接近零重力的环境下人类癌症是如何开始和扩散的;还有一些设备为在轨卫星‘加油’铺平了道路。” 一位NASA官员称。
除了上述实验设备外,“龙”飞船带回的设备还包括:一个可以用更快速度进行数据传输的激光通信设备原型;一台太空辐射验证计算机的原型,用于长期执行太空任务;以及一个用于太空加油和卫星服务的加油技术机器人。
今年2月19日,SpaceX公司通过“猎鹰9号”火箭成功将“龙”飞船送向太空,执行给国际空间站补给任务。当时“龙”飞船携带了大约5500磅(约合2495公斤)货物。
SpaceX公司和波音公司是NASA选定的两家私人商业公司,往返国际空间站和地球,执行NASA的“快递”业务。
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责任编辑:沈关哲 澎湃新闻,未经授权不得转载。新闻报料:4009-20-4009
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