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中国建成世界最大单体射电望远镜,外媒赞叹中国“科学复兴”

澎湃新闻记者 李佩 实习生 邵景楷

2016-09-27 17:35  来源:澎湃新闻

9月25日,由中国科学院国家天文台主导建设的500米口径射电望远镜(简称FAST)落成启用仪式在贵州省的项目现场举行,标志着这座全球最大射电望远镜的竣工。
被称为“天眼”的“500米口径球冠状主动反射球面射电望远镜”(FAST)建于贵州省黔南布依族苗族自治州平塘县克度镇金科村的大窝凼,是世界最大单口径射电望远镜。其外形如同一口巨大的锅,由4450块反射面板铺设在索网上,由坚实的钢架支撑,架在山区的洼地里。
在此之前,最大射电望远镜的纪录保持者是位于美国波多黎各岛阿雷西博天文台(Arecibo Observatory)上的350米口径射电望远镜。据估算,FAST不仅规模远超前者,综合性能也要比阿雷西博望远镜提高2.25倍。
近年来,中国科学事业的迅猛发展引起了海内外媒体的广泛关注。今年5月,英国广播公司(BBC)发表了题为《中国的科学革命》一文,展示以FAST为代表的五项具有世界影响力的中国科学成果,讨论“中国是否能够成为全球科研领域的领跑人”这一话题。
文章称,几十年前,在全球科学排名榜上,中国几乎是榜上无名;而近日,《自然》杂志最近一份评估报告显示,就发表的学术论文数量而言,中国现在位居世界第二,仅次于美国。射电望远镜这类项目是中国“科学复兴”的强有力象征。2013年,中国的研发投入超过欧洲,预计2020年将超过美国。
据BBC报道,射电望远镜将用于搜索新的遥远信号及寻找新星;此外,FAST也将加入寻找外星生命的行动。中国科学院国家天文台射电天文技术实验室主任、FAST项目副经理彭勃说:“在天文学领域,我们远远落后于世界。过去我们只能出国,使用外国的望远镜。我觉得到时候了,我们要在中国建造自己的东西。”
科技出版巨头“施普林格·自然集团” 大中华总裁刘珺(Charlotte Liu)说:“中国好像有一种紧迫感——过去100年我们没有搞研究,失去了许多机会。就资金投入、对科研能够起到的作用和社会认知而言,现在是(中国的)黄金时代。”
英国卓瑞尔河岸天文台(Jodrell Bank Observatory)副台长西蒙·加林顿(Simon Garrington)称:“这是一个野心勃勃的项目,且建设效率极高,其建设速度出乎全世界意料。”虽然科学家用了10年时间通过卫星图像为天文望远镜选址,但FAST的工程工期只用了5年多。加林顿还称,FAST的建成是对世界天文望远镜界的“巨大推动”。
此外,BBC在报道中还详细列举了猪角膜移植人体、大亚湾中微子实验、彩虹鱼无人潜水器、载人航天和探月计划四项举世瞩目的中国科研成果,并提出“世界拭目以待,中国的科学革命下一步将走向何方”、“中国是否能够完成向世界科学强国的转型”等问题。
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责任编辑:李佩 澎湃新闻,未经授权不得转载。新闻报料:4009-20-4009
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