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坐出租车冲向宇宙?波音、SpaceX获NASA商业载人航天合同

澎湃新闻实习记者 胡祥杰 综合报道

2014-09-17 17:15 来源:澎湃新闻

2014年9月16日,美国佛州卡纳维拉尔角,美国宇航局官员出席新闻发布会。
NASA官网贴出的宣传图。  NASA 图

        根据华盛顿邮报的报道,本周二(16日),美国国家航空航天局(NASA)与波音(Boeing)和太空探索技术公司(SpaceX)签订了一笔远超预期的大合同,总价值高达68亿美元。
        在位于佛罗里达的肯尼迪航天中心,NASA的管理人员查尔斯•伯尔登说,这笔合同打开的“可能是NASA和人类航天事业史上最令人兴奋、最有抱负的篇章。”他还说到,载人航天事业有承包商的分担,宇航局就能“把更多的精力投入到那些更远大的任务中,比如把人类送上火星。”
        对外宣布 “商业载人航天”的合同可看成是美国想要结束在载人航天事业上对俄罗斯的依赖的重要一步。
        三年前,美国的航天飞机退役,从那时起,美国的宇航员一直都是靠俄罗斯的航天飞机飞往太空。与俄罗斯的合作并不便宜,最近,俄罗斯对每一位宇航员的收费是7100万美元。一年中,在宇航员去往太空的路费上,NASA就需要付给俄罗斯4亿多美元。如果事情进展得顺利,并且波音和太空探索技术公司提供的飞船足够安全的话,那么最早到2017年,NASA就能在美国本土,利用美国自己的火箭把宇航员送上太空。
        这笔合同也意味着NASA的一个重要转变。长期以来,NASA都拥有自己的火箭,并且在运行和操作上都是自己把关。现在,NASA的宇航员不再通过政府的载人飞船前往太空,他们可以租用波音和太空探索技术公司提供的飞船。
        合同的达成,“显示了商业公司能够在航天领域的作为,并且也体现了在运输我们最珍贵的货物,即人的时候,我们对他们的信任,”NASA的商业载人项目经理凯西•鲁德斯说。
        除了日夜兼程的研发和测试公司的载人飞船,波音和太空探索技术公司的要求是:一旦他们的飞船通过NASA的检测,每家公司最多可以安排6架飞船前往宇宙空间站。
        波音获得的合同价值42亿美元,而太空探索技术公司的合同价值26亿美元。鲁德斯并没有详细说明为什么波音获得了更大的合同,她表示,太空探索技术公司自己申请做较小的那份工作。两份合同“有着相同的执行标准,并且两家公司根据自己的能力申请自己能做的那部分工作,最后政府同意了他们的建议,”她说。
        对于第一家把货物送往宇宙空间站的私人公司——太空探索技术公司来说,这笔合同意义颇大,这证明了太空探索技术公司已经在这一一直被老牌的大型公司,比如波音统治的行业里站稳了脚,太空探索技术公司已经不再是那个刚刚起步的小公司。
        这两家公司在航天事业领域里代表着的是两种截然不同的文化。波音就是那种所谓的坚定的“老牌太空成员”,有着数十年的经验、大量的人脉和说客。而太空探索技术公司则是行业新贵,这家位于加利福尼亚的公司由亿万富翁、企业家伊隆•马斯克创建,他一直乐于以行业破坏着的角色出现。
        马斯克还掌管着特斯拉汽车公司,今年年初,马斯克曾就向美国空军申请向太空发射军用收费荷载设备,比如人造卫星的分包合同。
        他说,太空探索技术公司的猎鹰9号火箭相比最近获得分包合同的联合发射联盟公司火箭要便宜得多。联合发射联盟公司由波音和洛克希德马丁(美国航空航天公司)合资经营。
        马斯克曾尖锐的批评波音公司使用阿特拉斯5号(Atlas V)火箭,因为阿特拉斯5号使用的是俄罗斯制造的发动机。
        根据一位不愿透露姓名的业内人士的消息,预计联合发射联盟公司会在明天宣布,由亚马逊和华盛顿邮报的主人杰夫•贝索斯建立的航天行业新星Blue Origin公司将会为阿特拉斯5号火箭设计一款美国制造的发动机。
        贝索斯和联合发射联盟公司的董事长托里•布鲁诺计划在当地时间本周三(17日)下午在国家记者俱乐部举行新闻发布会。
        联合发射联盟公司的发言人以及Blue Origin拒绝对此事发表评论。
        一些立法者希望NASA能只单独跟一家公司合作,这样的话,波音一直以来都是行业的先驱,所以优势较大。但是其他人却很乐于看到合同被两家公司共享,因为这样会带来竞争,从而让价格一直保持在较低的水平。
        “我认为这一决定最重要的一点就是选择了两家公司”,商业航天联盟的主席迈克尔•洛佩斯-阿莱格里亚说,“不管是哪两家公司,保持竞争的状态对NASA来说绝对是一个正确的选择。”
        波音提供的是CST-100太空舱,降落时使用降落伞并且有专为太空舱设计的垫子。太空探索技术公司的太空舱叫龙舱,使用推进力降落,并且可以直接接触地面,根据他们公司的说法,龙舱的降落准度和直升机一样。
        波音公司太空探索商业项目部的副总裁约翰•马尔霍兰说,这次的合同是波音多年来在太空项目上的努力的自然延伸。
        “我们真的很兴奋。能够继续推进人类的航天事业,我们感到很自豪。从水星计划以来,NASA的每一个载人飞船项目都是跟我们合作的”,马尔霍兰说。
        在一次讲话中,曾希望能实现往火星移民的马斯克说,这一合同“是一项伟大计划中至关重要的一步,这一项伟大的计划最后将会把我们带到星星上去,人类在那时将成为多星球居住的生物。”
        这次被冷落的是塞拉内华达公司,该公司曾经研发了一种带翅膀的航天飞机,命名为追梦者,这种航天飞机看起来很像微型的宇宙飞船。
        NASA希望政府对私人企业的投资能有助于激发商业航天工业的发展。NASA的官员说,除了NASA,外国政府、科学家和超级富翁们也可以通过购买飞船票飞往太空。
责任编辑:黄翱澎湃新闻,未经授权不得转载。新闻报料:4009-20-4009

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