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波音公司要造“星际的士”:往返地球与太空站

澎湃新闻见习记者 徐庭芳

2014-09-16 15:55  来源:澎湃新闻

 
美国波音公司准备开启一项“星际的士”项目,主要负责为美国国家航空航天局运送宇航员和航空物资。 CFP 资料

        “带我飞向月球,让我在群星间嬉戏,让我看看木星和土星上春天是何景。”这些歌词中畅想的画面正在一步步实现。
        据华尔街日报9月16日报道,美国波音公司准备开启一项“星际的士”项目,主要负责为美国国家航空航天局(以下简称“NASA”)运送宇航员和航空物资。
        如果波音公司打败另外两个竞争者并终获NASA的一纸合同,这一项目将成为商业航天领域的一个里程碑。专家表示,波音作为目前世界上最大的民用和军用飞机制造商,在“星际的士”项目成熟后,或将此技术运用至私人航天运输领域。
        这笔合同的具体金额目前尚未明确,具体要取决于合同中包含的任务次数。NASA目前在自主开发载人航天器方面的年度预算接近7亿美元,今后10年可能斥资数十亿美元开展持续的航天运输任务。
        预计NASA最早于当地时间9月16日宣布订单归属。有政府官员向华尔街日报透露,奥巴马政府已于最近释放出信号,NASA领导层也初步确定,波音最有可能成为项目最终的供应商。多方专家也认为,波音最有可能接手NASA伸出的“橄榄枝”,理由很简单:波音提交的太空舱方案风险较小,且最有可能在三年的时间段内实现前往国际空间站的运输。
        波音公司的两个竞争者分别是SpaceX和Sierra Nevada Corporation(SNC),其中的一家企业有望以备选供应商的身份,获得份额较小的一部分订单。
        位于美国南加州的SpaceX公司由PayPal早期投资人、特斯拉汽车CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)创建,致力于太空运输与火箭引擎开发;SNC则是美国一家私人电子系统供应商和商业微型卫星制造商。
        专家认为,相较之下,波音和SpaceX在这一争夺战中各有优势。波音与NASA的合作可以追溯到40年前,期间该公司一直是NASA的空间站主承包商,在NASA开发深空火箭的过程中也扮演了主要角色。而SpaceX的价格更低、载人航天的硬件更新快于对手,而且在之前的Falcon 9火箭实验运输任务中表现出色,也并非没有胜出的可能。
        据悉,NASA目前主要依靠俄罗斯火箭和太空舱来运送美国宇航员,而随着乌克兰危机的不断发酵,美俄的合作关系或受影响。目前这一服务的价格已经上升到每人约7000万美元,未来还有攀升的可能。
        究竟是选用哪家供应商?只用一家还是两家?这也引起了美国白宫内部、国会、五角大楼的激烈讨论。
        NASA发言人表示,“我们有望在9月宣布最终消息。”该部门计划与中标企业签订固定价格合同,到2017年末,至少会包含一次与空间站对接的载人飞行试验。部分业内专家预计,这一轮合同可能还会包含额外的飞行计划。
        毫无疑问,倘若波音能够拿下这份订单,其在美国未来载人航天领域的领导地位将确定无疑。 
责任编辑:赵刘记澎湃新闻,未经授权不得转载。新闻报料:4009-20-4009

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