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狗长得为什么像主人?所谓科学依据靠谱吗?

尚知雨

2014-09-11 19:43 来源:澎湃新闻

        平日里我们常说,狗狗随主人。主人长什么样,狗狗也长什么样。甚至有时候,我们还觉得主人什么性格,狗狗也什么性格。性格这个问题比较复杂,暂且不说。长相至少比较简单明了,易于测试吧?没错,过去十年里,不少科学家尝试用各种实验来验证这则趣谈。上周,两家美国的著名媒体,《石板书》和《Vox》同时加入了这场讨论。他们列举了新近的研究,并且谨慎地表示,看起来,果然是有那么点证据,说狗狗像主人啊!
        但是,所谓的“科学证据”,真的靠谱吗?真的足够证实说狗狗长得像主人吗?细细阅读相关的论文的话,恐怕就会发现未必如此。
        首先,让我们阅读一则具体研究,然后看看实验到底可能出了什么问题。《石板书》引述了一篇关西学院大学心理学系的研究者们在2009年发表的论文。让我简述其中的一个实验。在这个实验中,研究者准备了五组照片,每组照片都由一张狗狗大头照和一张其主人的大头照组成。他们打乱照片,然后要求学生把狗狗和主人的照片配对。理论上,如果是乱猜,大概五组中能够成功匹配一组。结果研究者发现学生匹配成功率的平均值是一点一一组,略略高于一组。
你觉得上图这些狗狗“像”他们的主人吗?

        其他的实验基本延循这个套路。研究者们均是以不同的形式让受试者匹配狗狗的照片和主人的照片。有时候是让他们在打乱的照片中寻找配对,有时候是让他们在真配对和假配对中选出正确的狗狗-主人配对,有时候是让他们面对一幅狗狗照片和多幅可能的主人照片中找出正确的配对等等。在各色实验中,受试者们有时候能够达成比乱猜的概率略高的配对成功率,有时候(比如说面对非纯种狗狗,或者面对来自不同种族的主人)则不能。
        不过,我要说的是,问题还不仅仅是出现在数据上(比如说比乱猜猜中的概率高一点点的成功率到底说明什么?或者不同测试得到不同的结论要如何解释?),还出在方法上。让我们想想,这样的研究怎么能够说明狗狗长得像主人?为什么要假设受试者一定是依赖外貌的相似性,才成功地匹配狗狗和它们正确的主人?
        说到这里,让我介绍一则今年四月发表的研究。
        在这则研究中,研究者测试的不是狗狗,而是汽车。结果,研究者发现,受试者也能以比乱猜猜中的概率稍高的成功率正确匹配汽车和它们的主人。难不成汽车和主人也长的“像”?
再问,你觉得上图这辆车 “像” 任何一位主人吗?
        幸好,这次的研究者没有止步于指出受试者能够成功配对。他们进一步设计实验,试图发现其背后的原理。首先,一个很明显的发现是,受试者使用了常见的性别定见。譬如说,受试者一般认为跑车的主人是男性,而城市代步车的主人是女性。光光利用性别定见这一条,受试者就能把他们的配对成功率提升到超过乱猜猜中的概率。
        那么除了性别定见以外呢?研究者发现受试者可能还使用了各色性格定见判断,比如说认为看起来待人友善的主人也会拥有看起来和蔼可亲的汽车,而看起来满怀敌意的主人也会拥有看起来霸气外露的车。
        换言之,这则研究,以及之前其他一些关于性格的研究指出,我们的狗狗-主人配对,或者汽车-主人配对,可能并不,或者并不仅仅依赖外貌的相似。我们各色定见和对汽车、主人的性格判断也影响了我们配对的成功率。当然,许多我们目前尚不知道的因素可能也影响了我们配对。简单地认为配对成功就说明了狗狗和主人相似,恐怕是站不住脚的。
参考资料:
        Nakajima, S., Yamamoto, M., & Yoshimoto, N. (2009). Dogs Look Like Their Owners: Replications with Racially Homogenous Owner Portraits. Anthrozoos: A Multidisciplinary Journal of The Interactions of People & Animals, 22(2), 173-181.
        Stieger, S., & Voracek, M. (2014). Not only dogs resemble their owners, cars do, too. Swiss Journal of Psychology, 73(2), 111.
        
责任编辑:马睿澎湃新闻,未经授权不得转载。新闻报料:4009-20-4009

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