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宇宙也许没那么多星系:数以千亿计,而不是数以万亿计
新华社
2021-01-14 18:08 
依据“哈勃”太空望远镜先前观测结果,宇宙可能有两万亿个星系。不过,美国科学家最新研究认为,星系实际上可能只有数千亿个。
美国有线电视新闻网1月13日报道,美国科学家近期使用美国国家航空航天局“新视野”号冥王星探测器收集的数据研究宇宙背景亮度,结果与预想的差距甚远。
参与研究报告撰写的美国太空望远镜科学研究所天文学家马克·波斯特曼12日发表声明说:“星系数量是人们需要知道的重要数据。我们确实看不到两万亿个星系发出的光。”
按照波斯特曼说法,宇宙中星系数量可能数以千亿计,而不是数以万亿计。
“新视野”号位置接近太阳系边缘。它观测到的星空亮度比“哈勃”观测的最暗星空暗10倍。
“哈勃”太空望远镜1990年发射升空,在距离地面大约558公里的轨道上运行,因位于地球大气层之上,从而弥补地面观测的不足。但是,“哈勃”观测结果受黄道光干扰。黄道光由行星际尘埃对太阳光散射而成,属于光污染。
天文学家先前认为宇宙中90%的星系隐藏在“哈勃”视野之外,但新研究认为实际数量没有那么多。
研究牵头人、美国国家光学—红外天文研究实验室天文学家托德·劳尔说:“‘新视野’号向我们提供一个测量宇宙光学背景的有利位置,比以往任何一个探测器做的都好。”
研究成果13日在美国天文学会线上举办的第237次会议上发表,即将刊载于美国《天体物理学杂志》。
(原题为 宇宙也许没那么多星系)

责任编辑:陈凌瑶

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